Escarabajo Titán

¿Alguna vez has sostenido un escarabajo que era tan grande como tu mano? ¡Es hora de conocer al Titan Beetle!

Con más de 6 pulgadas de largo, el Titan Beetle es el escarabajo más grande del mundo y uno de los insectos más grandes que conocemos. Tienen mandíbulas fuertes y espinas afiladas para ayudarlos a defenderse. Si bien son grandes e imponentes, estos escarabajos no son agresivos y solo actúan en defensa cuando se sienten amenazados.

Datos del escarabajo titán

  • Solo hay una especie de Titan Beetle dentro del género, el Titanus giganteus.
  • Los Titan Beetles son populares entre los coleccionistas de insectos. Debido a que las hembras de Titan Beetles son difíciles de encontrar, casi todos los especímenes recolectados son machos.
  • Aunque son muy grandes, los escarabajos titanes adultos no comen nada. Pueden volar, pero solo lo hacen en ráfagas cortas para conservar energía.
  • Los científicos no saben cuánto tiempo viven los escarabajos titanes porque no han encontrado larvas reales de escarabajos titanes para estudiar. En cambio, estudian la evidencia que dejan las larvas.
  • Estos escarabajos gigantes viven en las selvas tropicales de América del Sur. La deforestación y la pérdida de hábitat afectan a estos escarabajos, aunque aún no figuran en la lista de especies en peligro de extinción.

Especies, tipo y nombre científico del escarabajo titán

El Titan Beetle es conocido por su nombre científico Titanus giganteus. También pasa a ser la única especie dentro de su género, titán. Debido a su tamaño inusual, no hay otros escarabajos que se comparen y puedan clasificarse junto con este monstruoso insecto.

pertenece a la Prioninae subfamilia dentro de la cerambícidos familia. Estos escarabajos se llaman escarabajos de cuernos largos porque la mayoría tiene antenas largas que se asemejan a cuernos. El Titan Beetle es un gran ejemplo de esto. Si bien hay especies dentro de la familia Cerambycidae que tienen antenas más largas en relación con su tamaño total, las antenas del Titan Beetle siguen siendo algunas de las más largas.

son parte de la coleópteros ordenar. Esto incluye todos los escarabajos, más de 400.000 especies en total. Los escarabajos tienen alas delanteras duras llamadas élitros. Algunos son muy pequeños, mientras que otros, como el Titan Beetle, son grandes. Pertenecen a la clase Insecta, Filo de artrópodosy Animalia Reino.

Apariencia: Cómo identificar los escarabajos titanes

Como sugiere su nombre, los Titan Beetles son muy, muy grandes. De hecho, esta es su característica más fácilmente reconocible. ¡Es difícil pasar por alto un Titan Beetle! Pueden crecer hasta 6,5 ​​pulgadas de largo. Fotografías notables muestran a personas sosteniendo Titan Beetles. Los insectos son más grandes que la mano de la persona en algunos casos.

Tienen mandíbulas curvas en la parte delantera de la cabeza, que se utilizan para romper y morder. Estas mandíbulas son lo suficientemente afiladas y fuertes como para morder a las personas cuando se sienten amenazadas. No son naturalmente agresivos, pero poseen muchos mecanismos defensivos, incluido su mordisco, que pueden usar si se ven amenazados.

Los escarabajos titanes son de color marrón oscuro y tienen los élitros de caparazón duro característicos de todos los escarabajos. Debido a que son tan grandes, estas características son fáciles de ver y estudiar. Sus antenas se curvan hacia atrás y alcanzan aproximadamente la mitad de la longitud total de su cuerpo. Como todos los demás insectos, tienen seis patas.

También tienen espinas afiladas que utilizan como defensa contra los depredadores. Esto también puede hacer que manejar un Titan Beetle sea un poco desafiante. Sus mandíbulas tienen la fuerza suficiente para partir un lápiz en dos o morderte la mano o el dedo. Asegúrate de que si alguna vez sostienes un Titan Beetle, lo haces con mucho cuidado.

Los escarabajos más grandes - Titan Beetle
Esta foto da una indicación real del tamaño del Titan Beetle.

Guentermanaus/Shutterstock.com

Hábitat: dónde encontrar escarabajos titanes

Estos escarabajos gigantes llaman hogar a América del Sur. Viven en selvas tropicales donde eclosionan, crecen a través de la etapa de larva, pupan y se convierten en adultos. Pasan la mayor parte de sus vidas como larvas, aunque los científicos aún tienen que encontrar un espécimen de larva, por lo que no están seguros de cuánto dura exactamente ese período. En cambio, han encontrado evidencia de larvas que vinculan a Titan Beetles. Cuando pupan y se convierten en adultos, los científicos creen que solo viven unas pocas semanas, el tiempo suficiente para aparearse y reproducirse.

Los escarabajos titán se encuentran en Brasil, Colombia, Perú y Ecuador. Son el escarabajo más grande de la selva amazónica que conocemos y uno de los insectos más grandes del mundo.

Dieta: ¿Qué comen los escarabajos titanes?

Viven en la selva tropical. Los científicos creen que las formas de las larvas comen madera en descomposición, basándose en la evidencia de agujeros perforados en troncos que creen que pertenecieron a las larvas del escarabajo titán. Estos troncos están debajo del suelo, lo que muestra que estas larvas pueden cavar o perforar para obtener su alimento.

Sorprendentemente, los Titan Beetle adultos no comen nada. Aunque son grandes y capaces de volar y moverse, no parecen necesitar ningún alimento en esta fase de sus vidas. Algunos insectos comen todo lo que necesitan como larvas y luego pasan el corto período de su vida adulta concentrados en reproducirse. Los investigadores creen que los Titan Beetles hacen lo mismo.

Prevención: Cómo deshacerse de los escarabajos titanes

Los Titan Beetles no representan una amenaza, por lo que no es necesario prevenirlos o deshacerse de ellos. Si te preocupa su mordida, simplemente dale su espacio al Titan Beetle. No son agresivos y solo muerden cuando sienten que están siendo amenazados. Esto es más común cuando están buscando pareja. Afortunadamente, Titan Beetles silba para advertirte que te estás acercando demasiado o que están empezando a preocuparse. Esto se entiende como una advertencia y no como una agresión.

Los escarabajos titanes adultos son nocturnos. Algunas personas intentan atraer a los Titan Beetles usando luces. Los machos se sienten atraídos por la luz cuando vuelan de noche. Los coleccionistas aprecian estos escarabajos debido a su tamaño y estatus como el escarabajo más grande del mundo. Los escarabajos titán hembras son difíciles de encontrar porque no vuelan en busca de pareja. La mayoría de los especímenes de Titan Beetle son machos. Afortunadamente, esto no afecta a la población de Titan Beetles porque las hembras se dejan poner sus huevos.

Debido a que los Titan Beetles son muy grandes, no pueden meterse en espacios reducidos, como las grietas de su hogar, como otras especies de escarabajos. En su mayor parte, tienden a vivir su corta vida adulta lejos de las personas. Las larvas se alimentan de madera en descomposición debajo del suelo y no se ven.

La pérdida de hábitat es la amenaza más importante para el Titan Beetle. Si bien no están catalogados como en peligro de extinción, la destrucción de las selvas tropicales tiene un impacto directo en Titan Beetles. Sin árboles en la selva tropical, las larvas no tienen fuente de alimento. Los esfuerzos para proteger la selva tropical son beneficiosos para Titan Beetles.

Insectos similares a los escarabajos titanes

Escarabajo Goliat: Hay cinco especies dentro del género Goliathus conocidas como escarabajos Goliat. Pueden crecer hasta 4,3 pulgadas de largo. Los escarabajos Goliat a veces se crían como mascotas y comen comida para gatos o perros para obtener su proteína.

Escarabajo Hércules: Este escarabajo rinoceronte también vive en la selva tropical y es reconocido como el escarabajo más largo del mundo. Sin embargo, la mayor parte de su longitud está en su cuerno. Es muy fuerte, lo que le da el nombre de Escarabajo Hércules.

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