Esturión Atlántico

Si quieres ver un pez de 800 libras, solo busca un esturión del Atlántico.

Estos peces gigantes son fósiles vivientes y se parecen a los especímenes fosilizados que se han descubierto. Una vez capturado por sus huevas para usarlas como caviar, el esturión del Atlántico ahora está protegido por la Ley de especies en peligro de extinción. Tienen 5 poblaciones conocidas en el Atlántico occidental, frente a las costas de Canadá y Estados Unidos.

Datos sobre el esturión del Atlántico

  • El esturión del Atlántico más grande conocido medía 14 pies de largo y pesaba más de 800 libras.
  • Pueden llegar a tener hasta 60 años en algunas zonas.
  • El esturión atlántico es una subespecie de Acipenser oxyrinchus. Su pariente es el esturión del golfo.
  • Si bien viven la mayor parte de su vida adulta en el océano, regresan al mismo río donde nacieron para desovar.
  • El esturión atlántico tiene 4 bigotes, llamados barbillas, cerca de la boca.

Clasificación y Nombre Científico

El esturión del Atlántico es en realidad una subespecie de esturión conocida por el nombre científico Acipenser oxyrinchus oxyrinchus. Junto con el esturión del golfo, Acipenser oxyrinchus Desotoi, estos esturiones son muy similares excepto donde viven. Cada uno lleva el nombre de su hábitat.

Son parte de la familia Acipenseridae. Esto incluye un total de 27 especies de esturiones, todas las cuales muestran los característicos escudos de estos peces en lugar de escamas. Los esturiones atlánticos pertenecen al orden Acipenseriformes. Además del esturión, los peces espátula pertenecen a este orden. Son parte de la clase Actinopterygii, también conocidos como peces con aletas radiadas. Estos peces tienen rayos que sostienen sus aletas en lugar de lóbulos. Más de la mitad de todos los vertebrados conocidos son peces con aletas radiadas. El esturión atlántico es parte del filo Chordata y del reino Animalia.

Apariencia del esturión del Atlántico

Los esturiones son únicos entre los peces porque no tienen escamas. En cambio, tienen escudos. Los escudos son armaduras óseas que se encuentran en cocodrilos, caparazones de tortugas y patas de pájaros. Los esturiones se consideran un fósil viviente debido a su parecido con especies ahora extintas. Tienen la espalda arqueada, lo que los hace más fáciles de reconocer por su silueta, incluso a la distancia.

Viven muchos años y pueden llegar a ser muy grandes. El esturión del Atlántico más grande jamás registrado medía 14 pies de largo y pesaba más de 800 libras. La mayoría están más cerca de 6-8 pies de largo y alrededor de 300 libras. Este sigue siendo un pez grande, incluso cuando es un espécimen más pequeño.


el esturión del Atlántico


La mayoría son de color azul oscuro, casi negros, aunque algunos también pueden tener un tinte verdoso. Sus vientres son más claros y blancos en algunos lugares. Tienen un aspecto huesudo debido a sus escudos. El esturión atlántico también tiene un hocico largo con cuatro barbillas en la parte delantera. Estos se ven y actúan de manera similar a los bigotes, brindando información sobre su entorno.

Es posible que vea un esturión del Atlántico saltando fuera del agua. Debido a que son tan grandes y tienen escudos óseos, esto puede ser incluso peligroso si lo hacen de forma inesperada. Ha habido relatos históricos de Sturgeon saltando cerca de los barcos y derribando a la gente. Si bien los científicos no saben exactamente por qué hacen esto, piensan que es una forma de comunicación.

primer plano de esturión atlántico
Los escudos óseos, o chalecos antibalas, dan al esturión del Atlántico una apariencia prehistórica.

David A. Litman/Shutterstock.com

Distribución, Población y Hábitat

Como sugiere su nombre, el esturión atlántico vive en el océano Atlántico. Se encuentran principalmente en el Atlántico occidental frente a las costas de Canadá y los Estados Unidos. Estos peces viven tan al norte como las aguas de New Brunswich y se extienden tan al sur como el Océano Atlántico frente a la costa de Florida. También están presentes en los ríos hasta el Mississippi, aunque los cambios en su hábitat afectaron a su población.

El esturión del Atlántico vive en aguas salobres cuando son jóvenes y se trasladan a aguas más profundas a medida que maduran. Regresan al agua dulce cuando llega el momento de desovar.

El esturión del Atlántico se considera en peligro de extinción. Bajo la Ley de Especies en Peligro de Extinción, se dividen en cinco Segmentos Distintos de Población, DPS, de la población general. Éstos incluyen:

  • carolina
  • DPS de la bahía de Chesapeake
  • DPS de la bahía de Nueva York
  • DPS del Atlántico Sur
  • DPS del Golfo de Maine

Los esfuerzos de conservación en cada lugar difieren según las necesidades del medio ambiente. Ciertos ríos también han sido designados como hábitats de Sturgeon, incluido el río James en Virginia. El esturión del Atlántico tiende a regresar a los mismos ríos para desovar a lo largo de su vida. Esto ayuda a los científicos a estudiar su comportamiento y recomendar pasos concretos para proteger estas áreas y la población de esturiones. Los factores que influyen en su población incluyen la sobrepesca, la destrucción del hábitat y los cambios en los ríos a través de influencias humanas, como represas y puentes.

Hubo una vez una pequeña población en el mar Báltico, aunque no se ha visto esturión del Atlántico en la zona desde que se capturó uno en 1996. Ha habido algunos esfuerzos recientes para reintroducir la especie en la zona y fomentar el desove para reconstruir la población.

Depredadores y presas

El esturión atlántico pasa gran parte de su vida en el fondo de los océanos y ríos donde vive. Encuentran su comida en el fondo del mar. Les gusta comer crustáceos y moluscos, así como gusanos de mar y otros peces más pequeños que también viven en el fondo del océano.

Sus escudos óseos actúan como una armadura eficaz y hay pocos otros animales que puedan comerse al esturión del Atlántico. Históricamente, la mayor amenaza para estos peces ha sido la pesca. Fueron capturados tanto por su carne como por su piel coriácea. Los huevos de esturión atlántico eran apreciados por el caviar, lo que provocó una disminución significativa de su población a medida que los pescadores comenzaron a pescar específicamente esturión.

Ahora, la principal amenaza para el esturión del Atlántico es la disminución de su hábitat. A veces todavía se captura como captura incidental cuando se usan redes y redes de arrastre, aunque los esfuerzos de conservación han llevado a una mayor conciencia de su estado de peligro. Las operaciones de pesca comercial toman medidas para evitar la captura incidental de esturión del Atlántico según la época del año, el equipo y la ubicación. También trabajan para liberar cualquier captura incidental de manera segura.

El esturión atlántico va río arriba en los ríos para desovar. Agregar estructuras como represas y esclusas puede hacer que esto sea imposible, lo que lleva a una disminución significativa en las futuras poblaciones de esturión. Específicamente, el río Cape Fear en Carolina del Norte, los ríos Santee-Cooper en Carolina del Sur y el río Savannah en Carolina del Sur y Georgia tienen estructuras que dificultan el avance de Sturgeon. Las represas en el río Penobscot en Maine y el río Rappahannock en Virginia han sido alteradas o removidas para permitir un mayor acceso para ayudar a la población de Sturgeon.

Reproducción y vida útil

El esturión atlántico nada corriente arriba en los ríos para desovar. Cada hembra pone hasta 4 millones de huevos, aunque solo desova una vez cada 2-4 años. Las hembras más jóvenes tienden a poner menos huevos, por lo general alrededor de 400.000. Las hembras no se quedan con los huevos y nadan río abajo. Los machos a veces se quedan río arriba durante algún tiempo, pero ualmente también nadan río abajo.

Cuando nacen, los esturiones jóvenes permanecen en aguas salobres durante los primeros años de sus vidas. Cuando tienen alrededor de 6 años y miden entre 3 y 5 pies de largo, se trasladan a aguas más profundas.

La esperanza de vida del esturión atlántico varía según el lugar donde viva. Cuanto más al norte viven, más larga puede ser la vida útil del esturión. El esturión del Atlántico que vive en el río South Lawrence en Canadá puede vivir hasta 30 años o más, mientras que los que viven en los ríos de Carolina del Sur suelen vivir entre 5 y 19 años. El esturión del Atlántico sur crece y madura más rápido que sus contrapartes del norte que viven en aguas más frías. Se cree que algunos de los esturiones del Atlántico más antiguos tienen alrededor de 60 años.

Esturión del Atlántico en Pesca y Cocina

Debido a su estado protegido, es ilegal capturar esturiones del Atlántico o cosechar sus huevos. En el pasado, el caviar de esturión atlántico se consideraba un manjar y se importaba de todo el mundo. También se consumía carne de esturión atlántico, aunque con menor frecuencia.

Debido a que estos peces son bastante grandes, un esturión podría proporcionar mucha carne. Sin embargo, su valor significativo provenía de la recolección de sus huevas. Esto no solo eliminó a un esturión de la población, sino que también afectó a muchos nuevos esturiones potenciales al interferir con el comportamiento de desove.

Peces similares al esturión del Atlántico

esturión del golfo: Esta es la otra subespecie relacionada con el esturión del Atlántico. Vive en el Golfo de México y ríos cercanos. El esturión del golfo también está catalogado como en peligro de extinción.

Salmón: Este pescado capturado de forma sostenible es un buen sustituto si quieres comer un sabroso plato de pescado que no tenga un impacto negativo. Se puede preparar de forma similar a los platos tradicionales de esturión. Las huevas de salmón también hacen un delicioso caviar.

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