Esturión Beluga

Bien adaptado a la vida en los mares Caspio y Negro, el esturión beluga es un espectáculo realmente impresionante de tamaño y poder.

Como uno de los peces óseos más grandes del mundo, esta especie no tiene depredadores naturales conocidos en ningún lugar de su hábitat nativo. Sin embargo, la degradación del Mar Caspio por la industria y la pesca no reguladas ha llevado a su inevitable declive. Ahora está en riesgo de extinción completa.

¡5 hechos increíbles de la beluga!

  • Tanto el esturión beluga como la ballena beluga del Ártico tienen el mismo nombre que proviene de la palabra rusa belaya, que significa blanca. Curiosamente, este es también el origen del nombre del país Bielorrusia, que significa literalmente Whit Rus (Rusia). La especie también se conoce con el nombre de gran esturión.
  • Evolucionando hace más de 200 millones de años, el esturión es uno de los tipos de peces óseos más «primitivos» que aún viven en la actualidad. En este caso, primitivo no significa falta de sofisticación o desarrollo, sino que se refiere a la etapa anterior de su desarrollo en el tiempo. Tanto la estructura de su cuerpo como la presencia de placas blindadas son testimonio de su antiguo linaje.
  • A pesar de su tamaño, el pez beluga es en realidad una criatura bastante tímida que siempre parece evitar el contacto con las personas.
  • Uno de los datos más interesantes es que el esturión beluga es un pez que se caza como alimento por la calidad de sus huevos desde al menos el año 1.100 a.C. Roe es un término que se refiere a cualquier hueva de pescado en general. Caviar, por el contrario, se refiere específicamente a los huevos internos de cualquier especie de esturión que vive en los mares Caspio y Negro.
  • El esturión beluga es uno de los peces más grandes del mundo.

Nombre científico de la beluga

El nombre científico de la beluga es Huso huso. Esto parece derivar de una palabra alemana antigua que significa cráneo, posiblemente en referencia a la gran cabeza blindada. El único otro miembro del género es el kaluga o beluga de río, que es quizás el pez de agua dulce más grande del mundo. Ambas especies pertenecen a la familia de esturiones conocida como Acipenseridae. Otras especies relacionadas incluyen el esturión blanco, el esturión de nariz corta y el esturión verde.

Apariencia de beluga

Al igual que muchas otras especies de esturiones, la beluga es un pez con un cuerpo largo y grande con una «joroba» redondeada, una serie de placas externas óseas a lo largo del costado y la parte superior, y una gran cola asimétrica que casi parece un tiburón. El largo «hocico» que sobresale de la cara contiene un par de barbillas en forma de bigotes (similares a las que se encuentran en el bagre) que sirven para proporcionar información sobre el entorno que lo rodea. Esto le ayuda a encontrar presas en el agua.

El pez esturión adulto es de color blanco, azul y gris. Con un peso de hasta 3500 libras (y una extensión de casi 20 pies), la beluga es la tercera especie viva de pez óseo más grande del mundo. Pocas otras especies pueden compararse con su formidable tamaño. Es casi tan grande como una camioneta moderna.

Retrato submarino de un esturión beluga, también llamado esturión europeo (Huso huso)
Retrato submarino de un esturión beluga, también llamado esturión europeo (Huso huso)

Mick Rush/Shutterstock.com


el esturión beluga


Beluga Distribución, Población y Hábitat

El esturión beluga se encuentra principalmente en el Mar Caspio. Dividido entre los países de Rusia, Kazajstán, Azerbaiyán, Turkmenistán e Irán en Asia Central, este gigantesco cuerpo de agua es el mar interior más grande del mundo. Es alimentado por más de 100 ríos, incluido el caudaloso Volga, que recorre todo el norte de Moscú. La beluga también es endémica del Mar Negro y el Mar de Azov entre Turquía y Rusia.

Esta especie se ha adaptado a la vida rutinaria tanto en ríos de agua dulce como en áreas de agua salada. Pasa la mayor parte de su vida cerca de la costa del mar y luego se mueve río arriba en la temporada de desove para producir descendencia. El término técnico para este tipo de estilo de vida es eurihalino, lo que significa que puede tolerar una variedad de salinidades diferentes.

Beluga depredadores y presas

El esturión beluga es una de las pocas especies de esturión que consume otros tipos de pescado. Patrulla las profundidades medias del agua, cazando platijas, gobios, anchoas, cucarachas, arenques y cualquier otra especie de pez que esté disponible en ese momento. Debido a su tamaño y fuerte armadura, el esturión beluga adulto no tiene depredadores naturales excepto, por supuesto, los humanos (aunque las larvas pueden ser capturadas por otros peces). Debido a la prima que se otorga a los huevos de beluga, se caza sin descanso en toda la región.

La sobrepesca, combinada con la contaminación y la pérdida de hábitat por la industria y las represas, casi ha llevado a esta especie a la extinción. A pesar de recibir cierta protección limitada por parte de los gobiernos locales, el declive de la beluga continúa casi sin cesar. Esta especie en peligro crítico ahora ha desaparecido por completo de muchas partes de su área de distribución anterior.

Reproducción y esperanza de vida de Beluga

Las razas de esturión beluga se pueden dividir por la temporada en la que desovan: ya sea invierno o primavera. Cuando está lista para desovar, la beluga comienza a moverse tierra adentro a través de los estuarios y ríos. Algunas personas viajarán más de mil millas por el Danubio, el Volga u otros ríos cercanos para desovar.

Como muchas especies de peces, la beluga se reproduce externamente. Esto se logra cuando el macho y la hembra liberan sus óvulos y espermatozoides (generalmente más de un millón) por separado en el agua. Si las condiciones no son adecuadas para el desove, la hembra puede optar por reabsorber los huevos y volver a intentarlo más tarde. Debido a su naturaleza exigente, las hembras solo se reproducen cada cuatro a ocho años en promedio.

Los juveniles emergen de los huevos poco tiempo después con un cuerpo más bien delgado y pequeño. Cuando llegan al mar (generalmente alrededor de mayo o junio), todavía tienen solo unas pocas pulgadas de tamaño. Para crecer, el esturión tiene un tiempo de desarrollo y una vida útil muy largos, la mayor parte de los cuales los pasa solo. Sólo alcanzará la plena madurez sexual entre los seis y los 25 años de edad.

La esperanza de vida de una beluga suele ser de al menos 50 años en la naturaleza, pero casi siempre los pescadores la capturan y la matan antes de que muera por causas naturales. Si de alguna manera logra evadir la captura humana, la esperanza de vida del esturión es realmente prolífica. Una vez se observó que un espécimen vivió durante más de un siglo.

Beluga en Pesca y Cocina

En detrimento de esta especie, el esturión beluga es una de las capturas más deseadas en todo el mundo. Por lo general, son bastante fáciles de atrapar río arriba con redes o arpones debido a la naturaleza predecible de su desove.

La beluga tiene carne comestible que sabe similar al pez espada, pero esa no es la razón principal por la que se captura. En cambio, el caviar de beluga se considera un manjar en todo el mundo. A veces vale tanto como $3,500 por libra. Debido a la cantidad de huevos que produce una sola hembra, el esturión beluga es una especie muy valiosa.

No se sabe del todo cuántos se capturan cada año, pero es más que suficiente para reducir la población. Debido a que los pescadores a veces no pueden distinguir entre machos y hembras, ambos sexos quedan atrapados en el derramamiento de sangre. Para tener alguna esperanza de rehabilitar esta especie, habría que hacer algo con el comercio internacional de caviar.

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