Esturión De Lago

“El esturión de lago se considera un fósil de pez viviente”.

También llamado esturión de roca, este pez longevo, relajado y de aspecto extraño no ha cambiado mucho desde la época del Pleistoceno. Su cuerpo luce escudos parecidos a los de los dinosaurios y, como un tiburón, su esqueleto está compuesto principalmente de cartílago. A pesar de su apariencia tosca, su carne y huevas son deliciosas, y la sobrepesca casi provocó su extinción.

5 hechos asombrosos sobre el esturión de lago

Aquí hay cinco hechos sorprendentes sobre el fascinante esturión de lago:

  1. Los machos están listos para reproducirse entre los 8 y los 22 años, pero las hembras lo están entre los 14 y los 33.
  2. El esturión de lago se considera el pez de agua dulce más grande de América del Norte y puede crecer hasta más de 7 pies de largo. Aún así, no puede compararse con el esturión beluga. Este es el esturión más grande y puede crecer más de 20 pies de largo y pesar más de una tonelada.
  3. El esturión de lago tiene barbillas sensibles al final de su hocico. Estas barbillas le ayudan a encontrar comida en el fondo pedregoso del lago que es su hábitat.
  4. No tiene dientes.
  5. Sus pupilas tienen forma de diamantes. Esto lo hace único entre todos los animales.

Clasificación del esturión de lago y nombre científico

El nombre científico del esturión de lago es Acipenser fulvescens. Acipenser es latín para «esturión» y fulvescens es latín para «amarillento». Solo hay una especie de este pez y ninguna subespecie.

Apariencia del esturión de lago

El esturión de lago tiene un cuerpo largo y un hocico largo en forma de paleta con barbillas sensibles en la punta. Hay cinco filas de placas óseas a lo largo de su cuerpo. Una fila está boca arriba, dos están de lado y dos están a los lados de su vientre. También hay escamas en los espacios entre estos escudos, y su boca ventral está diseñada para succionar los alimentos que encuentra en el fondo de su hábitat acuoso. Este comportamiento hace que algunos biólogos clasifiquen al esturión como omnívoro en lugar de carnívoro.

El esturión de lago puede crecer hasta más de 7 pies de largo y pesar más de 300 libras. Es de color gris u oliva oscuro por encima y blanco o amarillento por debajo. Sus aletas dorsal, pélvica y anal se encuentran en la parte posterior de su largo cuerpo cerca de la cola. La cola es heterocerca, lo que significa que el lóbulo superior es más grande que el lóbulo inferior y contiene parte de la columna vertebral del pez.


el esturión de lago


hombre sujetando pez esturión
La pesca del esturión de lago es popular y extremadamente gratificante: ¡el esturión de lago puede medir hasta 6,5 ​​pies!

Fabien Monteil/Shutterstock.com

Distribución, población y hábitat del esturión de lago

Aunque fue abundante hasta principios del siglo XX, la sobrepesca, la contaminación y la construcción de represas en sus ríos provocaron el colapso de las poblaciones de esturiones de lago. Ahora, los biólogos creen que hay 30.000 esturiones de lago y se están haciendo esfuerzos para aumentar su número. Debido a estos esfuerzos, el estado de conservación del esturión de lago es de menor preocupación.

El hábitat del pez incluye ríos y lagos, y se encuentra desde la Bahía de Hudson y al sur hasta la cuenca del río Mississippi. También hay poblaciones en los Grandes Lagos, especialmente en el lago Michigan.

Depredadores y presas del esturión de lago

Básicamente, el esturión de lago come todo lo que succiona con la boca. A pesar del gran tamaño del pez, sus alimentos suelen ser animales muy pequeños, como larvas de insectos, caracoles, peces mucho más pequeños y cangrejos de río. El esturión de lago también es inusual porque tiene papilas gustativas en el exterior de la boca.

Un esturión de lago adulto es demasiado grande para ser presa de cualquier otro pez de agua dulce, excepto la lamprea. Esta espantosa criatura parecida a una anguila se adhiere al pez, le hace un agujero con sus filas concéntricas de dientes y se alimenta de sus fluidos corporales.

Reproducción y vida útil

Un esturión de lago o de roca puede tardar décadas en alcanzar la madurez sexual, y luego puede pasar muchos años sin reproducirse. Este comportamiento reproductivo es parte de lo que condujo al colapso de su número durante el siglo XX.

Cuando llega el momento de reproducirse, los peces migran hacia las orillas de los lagos y arroyos rápidos con fondos de grava o guijarros. Esto sucede de abril a junio. La hembra puede poner hasta 350.000 huevos diminutos a la vez en agua que tiene entre 18 y 19,6 pies de profundidad y entre 55 y 64 grados Fahrenheit. Durante la temporada de cría, puede poner entre dos y tres millones de huevos. El macho los fertiliza externamente y luego ambos padres regresan al lugar de donde vinieron. Los huevos se encuentran en una bola de gelatina que evita que la corriente los arrastre, y eclosionan en unos seis días. Las larvas crecen rápidamente, pero aún les toma unos 20 años antes de que alcancen el tamaño reproductivo. Después de eso, el pez crece muy lentamente.

Las hembras de esturión crecen hasta ser más grandes que los machos y tienden a vivir más tiempo. Pueden vivir hasta 150 años y pueden pasar hasta nueve años entre crías. Los machos viven alrededor de 55 años y se reproducen cada dos años más o menos.

pesca y cocina

El esturión de lago solía considerarse un pez molesto porque dañaba el equipo de pesca. Luego, la gente descubrió que su carne no solo era buena para comer, sino que sus huevos, llamados caviar, también sabían bien. La cola de pescado también se elabora a partir de la columna vertebral y la vejiga natatoria del esturión, y su aceite se utilizaba como combustible.

Población de esturiones de lago

Debido a que era un comestible tan selecto, y gracias a la contaminación y la construcción de represas en sus ríos, el esturión de lago se puso en peligro de extinción. Los esfuerzos para rehabilitar la especie han permitido que su número aumente a alrededor de 30.000, incluso cuando las hembras de esturión son capaces de producir millones de huevos durante la temporada de reproducción de verano. Aunque el estado de conservación es lo que menos preocupa, en estados como Missouri el pez todavía se considera en peligro de extinción.

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