¿Existe El Kraken?

Todas las culturas del mundo y su historia han utilizado animales en su folclore y mitología. El mundo natural es un lugar inspirador en muchos sentidos, por lo que es comprensible que veamos diferentes culturas dejar volar su imaginación. Pero, ¿cuántas de estas leyendas se basan en criaturas reales? Sabemos que es poco probable que se confunda un manatí con una sirena de cerca, pero los marineros a menudo pensaban que este animal era una sirena. Esto significa el Kraken ¿También podría estar basado en una criatura marina real?

En Wiki Animales profundizamos en la mitología nórdica para preguntarnos ¿Existe el Kraken? Nos dimos cuenta ¿Fue alguna vez real? y si tenemos o no otra razón para tenerle miedo al agua.

¿Qué es el Kraken?

La palabra kranken es escandinavo y significa «un animal desagradable o algo malvado». Se utiliza como nombre de una supuesta criatura marina de proporciones colosales que atacó a varias embarcaciones marítimas y devoró a sus tripulantes. En el idioma alemán, krake significa 'pulpo', mientras que 'kraken' se refiere tanto al plural de este animal como al nombre de la criatura mítica.

El terror generado por esta criatura era tal que los informes de las historias nórdicas en realidad no utilizan el nombre de la bestia. El motivo era que incluso decirlo era de mal augurio y podía invocar su presencia. Por ello, para referirse al Kraken se utilizaban las palabras 'hafgufa' o 'lyngbakr', que estaban relacionadas con criaturas gigantes, como un pez o una ballena de tamaño colosal.

¿Cómo es el Kraken?

La descripción del Kraken hacía referencia a un animal de gran tamaño parecido a un pulpo que al flotar podía parecer una isla en el mar, midiendo más de 2 kilómetros. También hubo alusiones a su ojos grandes y la presencia de varios tentáculos gigantes.

Otro aspecto mencionado por marineros o pescadores quienes dijeron haberlo visto, fue que cuando aparecía podía nublar u oscurecer el agua donde nadaba. Las historias también señalaron que si no hundía el barco con sus tentáculos, podría hundirse violentamente en el agua para provocar un gran remolino que terminó hundiendo el barco de todos modos.

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La leyenda del Kraken

La leyenda del Kraken tiene su origen en mitología nórdicaconcretamente en la obra de 1752 Historia natural de Noruega. Así lo escribió el obispo de Bergen, Erik Lugvidsen Pontoppidan, en el que se describe al animal en detalle. Además del tamaño y características mencionadas en el apartado anterior, la leyenda del Kraken afirma que gracias a sus inmensos tentáculos, el animal podía sostener en el aire a una persona, sin importar su tamaño. En estas historias el ejemplar se distinguía de otros monstruos como las serpientes marinas.

Las historias sobre el Kraken también atribuyeron a la bestia tanto movimientos sísmicos como actividades volcánicas submarinas. Estos llevaron al surgimiento de nuevas islas que se produjeron en zonas como Islandia. También las fuertes corrientes y las grandes olas supuestamente eran provocadas por los movimientos que hacía esta criatura al moverse bajo el agua.

Pero no todas estas leyendas resaltaron aspectos negativos. Los pescadores también informaron que cuando el Kraken emergió, gracias a su enorme cuerpo, muchos peces salieron a la superficie y que ellos, posicionados en un lugar seguro, lograron atraparlos. De hecho, más tarde se hizo popular que cuando un hombre capturaba una gran cantidad, le preguntaban si había pescado en un Kraken.

La leyenda del Kraken se extendió de tal manera que este animal legendario ha sido incorporado a diversas obras de arte, literatura y cine. Sin embargo, algo importante para nuestra pregunta sobre si el Kraken es real es que alguna vez también se registró en revistas científicas. El gran científico Carlos Linneo, creador de la taxonomía de los seres vivos, incluyó en su primera edición de la obra sistema natural un animal llamado kraken, con el nombre científico de microcosmos, dentro de los cefalópodos. Esta inclusión fue descartada en ediciones posteriores.

¿Existió alguna vez el Kraken?

Los informes científicos son de vital importancia para conocer la veracidad de alguna especie en particular. En este sentido, saber si el kraken existe o existió es dificil saber. Es poco probable que las historias contadas en la mitología nórdica sean precisas en sus detalles, pero es posible que sean relatos tremendamente exagerados de algo que contiene algo de verdad.

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Debemos recordar que el naturalista y científico Carlos Linneo consideró en un principio que la criatura era real. A principios del siglo XIX, el naturalista francés y estudioso de los moluscos Pierre Denys de Montforten su trabajo Historia Natural General y Particular de los Moluscosdescribe la existencia de dos pulpos gigantes, uno de ellos el Kraken.

Este científico se atrevió a afirmar que el naufragio de un grupo de varios barcos británicos se había debido al ataque de un pulpo gigante. Sin embargo, posteriormente, algunos supervivientes relataron que fue a causa de una gran tormenta que se produjo el terrible accidente, que acabó por desprestigiar a Montfort y descartar la idea de que el Kraken fuera un pulpo gigante.

A mediados del siglo XIX, la existencia de un calamar gigante fue encontrado, el cual fue encontrado muerto en una playa. A partir de este hallazgo se profundizaron los estudios sobre este animal. Aunque no existen informes exhaustivos al respecto, ya que no es tan fácil localizarlos, en la actualidad se sabe que el famoso Kraken hace referencia a algunas especies de cefalópodos, concretamente a los calamares. Estos pueden ser de un tamaño enorme, pero en ningún caso con las características y fuerza descrita en la mitología.

Especies de calamares gigantes

Actualmente se conocen las siguientes especies de calamares gigantes:

  • calamar gigante (Architeuthis dux): el ejemplar más grande identificado fue una hembra muerta de 18 metros de largo y 250 kg de peso.
  • Calamar verrugoso gigante (Moroteuthopsis longimana): pueden pesar hasta 30 kg y medir 2,5 metros de largo.
  • Calamar colosal (Mesonychoteuthis hamiltoni): es la especie más grande existente. Pueden medir casi 20 metros y un peso máximo de unos 500 kg se estimó a través de los restos de un ejemplar encontrado en el interior de un cachalote.
  • Calamar pulpo dana (Taningia danae): pueden medir unos 2,3 metros y pesar algo más de 160 kg.

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El primer vídeo grabado de un calamar gigante no fue hasta 2005, cuando un equipo del Museo Nacional de Ciencias de Japón logró registrar la presencia de uno. Podemos decir entonces que el Kraken es en realidad un calamar gigante. Si bien es sorprendente, no es capaz de hundir barcos ni provocar movimientos sísmicos. Muy probablemente, por el desconocimiento de la época, al observar los tentáculos del animal, se pensó que se trataba de un pulpo de gran tamaño.

Hasta el momento se sabe que el único depredador natural de estas especies de cefalópodos son cachalotes, cetáceos que pueden pesar unas 50 toneladas y medir 20 metros. Con este tamaño, pueden cazar fácilmente calamares gigantes.

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Bibliografía

  • Armendáriz, X. (2019). Kraken, el monstruo marino que se tragaba los barcos. National Geographic. Disponible en: https://historia.nationalgeographic.com.es/a/kraken-monstruo-marino-que-engullia-barcos_13028
  • Beltrán R. (2010). Etimología de 'Kraken' y su contexto. Centro virtual Cervantes. Disponible en: https://cvc.cervantes.es/foros/leer_asunto1.asp?vCodigo=37756#:~:text=La%20etimolog%C3%ADa%20de%20la%20palabra,refiere%20tambi%C3%A9n% 20 a %20legendario%20Kraken.