Flamenco

“Las plumas de un flamenco no se ponen rosadas hasta los 2 o 3 años”

Los flamencos son aves omnívoras que comen camarones en salmuera, algas y caracoles. Viven en grandes grupos llamados colonias. Estas aves residen en climas tropicales en regiones de África, Asia y América del Sur. Esta ave puede tener una envergadura de hasta 60 pulgadas.

Un pájaro increíble: ¡5 datos sobre los flamencos!

  • Los flamencos ponen un solo huevo en una nidada
  • Tienen plumas rosadas debido al betacaroteno en los alimentos que comen.
  • Estas aves pueden vivir de 20 a 30 años en estado salvaje
  • A veces viven en bandadas que contienen miles de pájaros.
  • Sus pies palmeados les ayudan a moverse por la superficie de un lago.

Nombre científico del flamenco

El nombre científico del flamenco americano es Phoenicopterus ruber. La palabra flamenco proviene de la palabra española flamenco. El flamenco es un baile rítmico. Esto puede referirse al comportamiento de una bandada de flamencos cuando cambian de dirección al unísono y se mueven de forma sincronizada.

Las otras cinco especies de flamencos incluyen:

  • Flamenco menor (nombre científico: Feniconias menor)
  • flamenco chileno (nombre científico: Phoenicopterus chilensis)
  • flamenco mayor (Phoenicopterus roseus)
  • flamenco andino (Phoenicoparrus andius)
  • Flamenco puneño (Phoenicoparrus jamesi)

Flamenco: la apariencia y el comportamiento del pájaro

Los flamencos son aves conocidas por sus patas largas (con pies palmeados), cuello en forma de S, pico curvo y plumas rosadas. Su dieta de algas y camarones en salmuera contiene betacaroteno, que es un pigmento rojo/naranja. El gran suministro de betacaroteno que se ingiere a través de la dieta de las aves es lo que hace que sus plumas se vuelvan de color rosa brillante. Esta ave usa su pico curvo para meterse algas en la boca cuando su cabeza está bajo el agua.

Estas aves miden de 3 a 4 pies de altura y pueden pesar hasta 9 libras, dependiendo de la especie. La especie más alta es el flamenco mayor con 4.7 pies y el más pesado con 9 libras. Alinee tres bolos de punta a punta, y tienen la misma longitud que un pájaro de 4 pies de altura. Un pájaro de 9 libras es casi tan pesado como el gato doméstico promedio.


Flamingo


La envergadura más grande del pájaro flamenco es de 60 pulgadas. ¡Esa longitud es casi igual a la longitud del refrigerador de una casa! Una espátula rosada es similar a un flamenco y tiene una envergadura de 51 pulgadas.

Cuando se trata de supervivencia, el mayor activo del flamenco es su estilo de vida de colonia. Viven en colonias que contienen 100 o incluso miles de aves. El gran tamaño de una colonia puede desalentar a los depredadores. Si un pájaro ve a un depredador, comienza a graznar para alertar a otros pájaros del peligro.

Estas aves sociales pueden ser agresivas entre sí cuando buscan comida o compiten por una pareja durante la temporada de reproducción. De lo contrario, son un animal ecuánime.

Grandes pájaros rosados, flamencos mayores, Phoenicopterus ruber, en el agua, Camargue, Francia.

Ondrej Prosicky/Shutterstock.com

Flamenco: el hábitat de las aves

Estas aves viven en climas tropicales. Algunos viven en el este, oeste y suroeste de África. Otras especies viven en la región sur de la costa de América del Sur. También se encuentran en las Islas Galápagos, las Islas Turcas y Caicos y las Bahamas, así como en la India. La región del mundo donde vive un flamenco depende de su especie.

Específicamente, sus hábitats incluyen lagunas, lagos poco profundos, manglares y planicies de marea.

Aunque no se sabe que esta ave migre, una colonia puede reubicarse si hay sequía en el área o si hay escasez de una de sus fuentes de alimento. Las aves que viven en un lago que se encuentra a gran altura pueden trasladarse a un cuerpo de agua a una elevación más baja durante los meses de invierno.

Patas de flamenco

Las patas del pájaro lo ayudan a sobrevivir en su hábitat de laguna, lago o pantano. Las largas patas de este animal le permiten acceder a zonas más profundas de un cuerpo de agua. Esto significa que tiene la posibilidad de encontrar peces que no son accesibles para las aves con patas más cortas.

Uno de los hechos más interesantes sobre estas aves es que tienen patas palmeadas. Estos pies especialmente diseñados evitan que se hundan en el lodo mientras se adentran en un lago o laguna en busca de comida. Sus pies palmeados también son útiles cuando quieren nadar en el agua en lugar de vadear.

Observe una colonia de estas aves a punto de despegar y puede parecer que están corriendo en la superficie del agua. En cierto modo, sus pies palmeados les permiten rozar la superficie del agua cuando comienzan a despegar.

Es posible que hayas visto una imagen del pájaro parado sobre una sola pata. ¿Por qué hacen eso? Respuesta: Los científicos no lo saben. Algunos científicos dicen que meter una pierna debajo del cuerpo es una forma de retener el calor. Pero estas aves se han visto de pie de esta manera en climas muy cálidos. Otros científicos creen que esta es una posición de descanso cómoda para el ave. Nadie excepto un flamenco lo sabe con seguridad.

Flamenco: la dieta del pájaro

Estas aves son omnívoras. Uno de los hechos más simples para recordar es que comen la fuente de alimento más abundante en su hábitat.

¿Qué come flamencos?

Algunos de los depredadores de estas aves incluyen águilas, buitres, milanos, cigüeñas, mapaches, gatos de Geoffrey, jabalíes y zorros. Si bien las aves adultas están bastante seguras en su colonia, sus huevos y crías son el objetivo de estos depredadores.

¿Qué come un flamenco?

Esta ave come camarones, caracoles y algas. Sumerge la cabeza en el agua, la voltea y come pequeños alimentos metiéndolos en la parte superior del pico.

Aunque la mayoría de los flamencos comen solo 9 onzas de comida por día, beben alrededor de 4 galones de agua. ¡Imagine cuatro jarras de leche de 1 galón en su refrigerador llenas de agua!

Consulta este artículo sobre la caca de los flamencos y cómo funciona el sistema digestivo de los flamencos.

Depredadores y amenazas de flamencos

Algunos depredadores de estas aves incluyen buitres, águilas, cigüeñas y milanos. Los zorros, los gatos de Geoffrey, los mapaches y los jabalíes son otros depredadores de esta ave y pueden robar huevos o crías.

Los pájaros de una colonia vigilan y defienden los huevos y las crías de los demás. A veces, un depredador se desanimará de ingresar al área porque hay muchas aves en una colonia.

Muchas de estas aves viven en lagunas y otros cuerpos de agua, por lo que son vulnerables a la contaminación del agua creada por las fábricas cercanas. La pérdida de hábitat debido a la construcción es otra amenaza.

El estado de conservación de esta ave es de Preocupación Menor con una población en aumento.

Flamingo: la reproducción del ave, los bebés y la esperanza de vida

No hay una época específica del año en que estas aves se reproduzcan. Sin embargo, el tiempo de reproducción es el mismo en toda la bandada o colonia. De esa manera, los pollitos nacen al mismo tiempo y se pueden criar juntos. Condiciones tales como el nivel de lluvia y la cantidad de alimento disponible para estas aves pueden influir en el momento de la temporada de reproducción.

Cuando llega la temporada de reproducción de una colonia, el flamenco macho se pavonea frente a las hembras mostrando y acicalando sus plumas. Aunque se cree que estas aves son monógamas, hay algunos machos que se aparean con varias hembras.

Los flamencos construyen un nido que es esencialmente un montículo de barro con un agujero poco profundo en la parte superior. La hembra pone solo un huevo de 5 onzas en el hoyo y ambos padres se turnan para mantener el huevo caliente hasta que eclosiona. El período de incubación es de 27 a 31 días. El pájaro ibis blanco que es similar a un flamenco tiene un período de incubación de 21 días.

El bebé o pollito flamenco pesa alrededor de 3 onzas. Los polluelos de flamenco nacen con plumas blancas suaves y un pico recto. Las plumas de un flamenco joven no se vuelven completamente rosadas hasta que alcanzan la edad de aproximadamente 2 años. Su pico comienza a curvarse hacia abajo alrededor de las 11 semanas de edad.

Un pollito se queda con sus padres durante 5 días. Ambos padres alimentan al polluelo liberando comida de sus estómagos en la boca del pollito. ¡Puaj! Cuando el pollito tiene 5 días, se une a un pequeño grupo de otros pollitos donde permanece durante tres semanas. Durante este tiempo, cuando el pollito tiene hambre, los padres lo alimentan. Pero, ¿cómo encuentran los padres a su pollito cuando anda con otros pollitos? Respuesta: Los padres encuentran a su pollito por el sonido de sus píos y graznidos.

Después de este período de tres semanas, los padres trasladan a su polluelo a un grupo más grande de otros flamencos jóvenes donde aprende a encontrar comida por sí mismo. Como puede ver, todas las aves de una colonia de flamencos participan en la crianza de las crías. Los flamencos alcanzan la madurez sexual entre los 3 y los 5 años.

Esta ave puede vivir de 20 a 30 años en estado salvaje. Además, pueden vivir 50 años o más en zoológicos. ¡El flamenco más viejo registrado vivió hasta los 83 años!

La gripe aviar y la tuberculosis (ambos problemas respiratorios) son enfermedades comunes del flamenco.

Población de flamencos

Hay seis especies de flamencos y sus poblaciones varían. Según la Lista Roja de Especies Amenazadas de la UICN:

  • Hay entre 260 000 y 330 000 flamencos americanos maduros en las Islas Turcas y Caicos
  • El flamenco menor tiene una población de 2.220.000 a 3.240.000 individuos. Algunos de estos viven en África occidental y meridional, mientras que otros se encuentran en el sur de Asia.
  • El flamenco chileno tiene una población de 300.000 en Sudamérica
  • El gran flamenco tiene una población de 550 000 a 680 000 individuos en partes de África y Asia.
  • La población del flamenco andino no está clara, pero se cree que hay 11.600 individuos en América del Sur.
  • La población de flamencos de la Puna se estima en 106.000 individuos en América del Sur

Tanto los flamencos americanos como los grandes tienen un estado de conservación de preocupación menor con una población en aumento.

La especie de flamenco menor junto con el flamenco chileno tiene un estado de Casi Amenazado con una población decreciente.

El flamenco andino tiene un estatus de Vulnerable con una población decreciente.

El flamenco de la Puna está Casi Amenazado con una población descrita como estable.

Flamenco en el zoológico

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