Gacela

“El nombre de una gacela proviene de la palabra árabe para un poema de amor”.

La gacela es una criatura agraciada, inteligente y alerta. Aunque alguna vez fueron miles en África y Asia, esta hermosa bestia ahora solo tiene unos pocos cientos en su familia como resultado de la caza. A grandes velocidades, no puede dejar atrás a los depredadores, pero la forma en que saltan les ayuda a escapar. Aunque es un desafío en número, todavía puedes ver un poco menos de 500 en la naturaleza hoy.

¡4 datos increíbles sobre gacelas!

Aquí hay algunos datos divertidos sobre los animales gacela:

  • Las gacelas no son lo suficientemente rápidas como para evadir el camino de un guepardo, pero son capaces de superarlas mientras huyen.
  • Los machos y las hembras tienen cuernos, a diferencia de muchos mamíferos de la familia de los antílopes.
  • Cuando una gacela está nerviosa, emite un graznido.
  • Una gacela puede saltar 10 pies en el aire y puede correr a velocidades de 60 mph en ráfagas cortas.

Nombre científico

El nombre científico de la gacela (que es el nombre común de este mamífero) es gacela gacela. Pertenece a la familia Bovidae de la clase Mammalia. Este tipo particular de animal cubre 19 especies diferentes, que incluyen (pero no se limitan a) el:

  • Gacela de Thomson
  • gacela addra
  • Gacela de Speke
  • Gacela de montaña
  • gacela dorcas
  • Gacela de Grant

El nombre científico “gacela gacela” proviene de la palabra árabe ghazāl, que es la palabra para un poema de amor.

Apariencia

La identificación de una gacela es bastante fácil si buscas el pelaje marrón amarillento con el vientre blanco. Como parte de la familia de los antílopes, tienen cuernos bastante largos que generalmente se curvan. Aunque otras especies de antílopes solo tienen machos con cuernos, las hembras también los tienen en este animal en particular.


Gazelle


El tamaño varía mucho entre los diferentes tipos de estos animales. Con una altura de dos a 3,6 pies, son bastante bajos en comparación con otros antílopes. Si bien gran parte de su confianza para ocultarse es la velocidad, también se camuflan con el paisaje desértico con su color marrón. Las marcas específicas en su pelaje permiten la identificación de diferentes especies.

La característica más distintiva de la gacela son sus cuernos largos y curvos.

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Comportamiento

Las gacelas viven dentro de un grupo llamado manada, que puede estar compuesto por hasta otras 700 gacelas. Sin embargo, algunas manadas son mucho más pequeñas e incluyen de 10 a 30 hembras con sus crías. La mayoría de las veces, las hembras y los machos no viven juntos en la misma manada, ya que los machos tienden a vivir exclusivamente en un pequeño grupo o completamente solos. Cualquier manada que solo esté compuesta de gacelas machos en la naturaleza se llama manada de solteros. Para protegerse de una avalancha de depredadores, las gacelas están increíblemente alertas. Constantemente miran a su alrededor con sus grandes ojos para ver dónde puede ocurrir el próximo ataque.

Hábitat

El hábitat ideal de este animal es una zona árida que no llueva mucho, por lo que la mayoría de ellos se pueden encontrar en ciertas partes de África y Asia. Sus ecosistemas preferidos son las dunas de arena, los desiertos, las praderas, las sabanas y las mesetas. No necesitan mucho espacio para sus pequeños cuerpos, pero necesitan vivir cerca de áreas con hojas y arbustos en su dieta, reduciendo su necesidad de agua durante las estaciones que son especialmente secas.

Cuando lleguen las estaciones secas, la mayoría de las especies de gacelas migrarán con otros animales y especies en un movimiento llamado Gran Migración. Junto con eland, impala, cebras y ñus, estos animales hacen la caminata cada año en la naturaleza. Desafortunadamente, unos 250.000 animales en la migración no lo logran.

Depredadores y amenazas

La gacela es un herbívoro, colocándolos en la parte inferior de la cadena alimentaria sin presas naturales. Prefieren la hierba y los arbustos en su hábitat para llenar su estómago. Su lugar como presa es esencial para los principales depredadores en sus hábitats naturales, como leones, guepardos y otros depredadores del ápice. El único ajuste que hace una gacela en su dieta es que migran donde tienen acceso a la mayor cantidad de vida vegetal para consumir.

¿Qué come la gacela?

La respuesta a esta pregunta es larga porque la gacela es una fuente importante de nutrientes para los grandes depredadores, aunque el antílope mide menos de cuatro pies de altura. Algunos de los principales depredadores de este animal incluyen guepardos, leopardos, cocodrilos, chacales, leones, hienas y perros salvajes. A veces también son cazados por humanos, que es una de las principales razones de su número cada vez menor.

¿Qué come la gacela?

Las gacelas no son cazadoras. Toda su dieta consiste en plantas que se encuentran en su hábitat típico. La única excepción en su dieta es cuando una gacela es un bebé (también conocido como cervatillo), tiempo durante el cual bebe la leche de su madre.

Reproducción y Ciclo de Vida

Cuando las gacelas macho y hembra están listas para aparearse, el ritual comienza con el macho bajando la cabeza y el cuello, estirándolos. Sigue de cerca a la hembra, marchando y haciendo cabriolas para llamar su atención. El embarazo promedio de un bebé de gacela es de seis meses, aunque la hembra puede dar a luz hasta dos cervatillos a la vez.
Cuando el bebé, que se llama cervatillo, tiene 20 minutos, puede pararse y mamar. El peso promedio al nacer de un cervatillo recién nacido es del 1 al 12% del peso de su madre.

Dado que son un blanco fácil para la identificación de los depredadores, la madre los oculta en áreas de hierba alta. Estos bebés tienen que quedarse con sus madres hasta que son destetados, lo que toma alrededor de cuatro a cinco meses. Las hembras alcanzan la madurez sexual a los nueve meses, mientras que los machos tardan 18 meses. El promedio de vida de una gacela es de 10 a 15 años.

Población

En todo el mundo, menos de 500 gacelas todavía vagan en libertad. La población ha seguido una tendencia a la baja en los últimos años, aunque la mayor parte de la razón de su disminución se debe a la caza por parte de los humanos.
La gacela está considerada en peligro crítico por la UICN. La ONG Sahara Conservation Fund ha trabajado para restaurar la población de gacelas Dama en África capturándolas para su reproducción, pero las cifras siguen sufriendo.

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