Gallina De Guinea

La gallina de Guinea es una familia de aves que se alimentan en el suelo y se asemeja a un pavo o un faisán.

A menudo se le ve deambulando por las llanuras de África y picoteando el suelo en busca de comida. La familia de las gallinas de Guinea consta de alrededor de siete a 10 especies, cada una con su apariencia y comportamiento únicos. Juntos llenan un nicho ecológico similar al de muchas otras aves de gran tamaño en otros lugares.

¡3 hechos asombrosos sobre las gallinas de Guinea!

  • La pintada de casco es la única especie de la familia que ha sido domesticada por los humanos como fuente de alimento, cumpliendo un papel similar al de la gallina. A veces se mezclan con otras aves porque sus sonidos ásperos naturales sirven como advertencia contra los depredadores o porque mantienen a raya a las garrapatas portadoras de Lyme y otras plagas.
  • La pintada es un ave que a veces puede cruzarse con las gallinas y los guisantes. Dependiendo de la compatibilidad, a veces incluso pueden producir descendencia viable juntos.
  • La mayoría de las gallinas de Guinea tienen la capacidad de pasar largos períodos de tiempo sin agua.

Dónde encontrar gallina de Guinea

Las gallinas de Guinea son aves que son completamente endémicas de los bosques cálidos y tropicales, sabanas, matorrales, tierras de cultivo e incluso semidesiertos del África subsahariana. Las bandadas de estas aves a veces también deambulan por las zonas urbanas. Tienen varias adaptaciones para hacer frente al clima africano más duro.

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La pintada con casco es probablemente la más común y extendida entre todas las especies. Ocupando una enorme extensión de territorio al sur del Sahara, la gallina de Guinea con casco tiene nueve subespecies reconocidas, además de una variante domesticada. La pintada de casco domesticada es la única especie de esta familia que se introdujo ampliamente en otras partes del mundo.

Nidos de gallinas de Guinea

Cuando llega la temporada de reproducción, el ave construye nidos comunales en depresiones aisladas y poco profundas. Forrados con vegetación ligera, estos nidos generalmente se ocultan para evitar que los depredadores consuman los huevos. El macho suele ser el que monta guardia sobre el nido.

Nombre científico de la gallina de Guinea

El nombre científico de la familia de las pintadas es Numididae. Este es el nombre en latín de la antigua región de Numidia que solía ser parte del Imperio Romano y ahora está cubierta por el país de Argelia. En realidad, el nombre científico es un poco inapropiado, porque todas las especies son nativas del África subsahariana y no de Argelia. Estas aves pertenecen al orden de las Galliformes junto con las codornices, perdices, faisanes, pavos reales, gallinas y pavos.


la gallina de Guinea


Apariencia de las gallinas de Guinea

Estas aves tienen un cuerpo grande y curvo con un pico corto, una postura encorvada, un cuello muy largo y una cabeza bastante canosa y sin plumas (que probablemente sirve para liberar el calor excesivo). Miden alrededor de 16 a 28 pulgadas de largo y pesan hasta 4 libras. La mayoría de las especies tienen plumas negras o marrones con manchas blancas, pero la gallina de Guinea de pecho blanco, acertadamente llamada, también tiene un pecho de color blanco.

La cabeza suele estar cubierta por una combinación de rojo, azul, marrón o tostado. Sin embargo, algunas especies exhiben algunos accesorios exóticos. Tanto la pintada emplumada como la emplumada llevan una cresta negra en la cabeza, mientras que la pintada buitre tiene una serie de plumas en forma de lanza que sobresalen visiblemente del cuerpo. A pesar del nombre, la gallina de Guinea buitre solo tiene un parecido superficial con el buitre. Esta especie es, en todos los demás aspectos, una gallina de Guinea pura.

EcoPrint/Shutterstock.com

Comportamiento de las gallinas de Guinea

Estas aves son aves muy gregarias y sociales que se organizan en bandadas de diferentes tamaños. Estas bandadas comunales suelen pasar el día picoteando el suelo en busca de comida y usan sus fuertes garras para cavar en la tierra. Es más activo en las horas de la mañana y al final de la tarde cuando el calor es más tolerable, pero por la noche se sube a los árboles para dormir. La bandada se mantiene muy unida y, a veces, se mueve en una sola fila.

Las aves se comunican entre sí a través de sonidos ásperos y repetitivos que son distintivos del sexo. Por lo general, son un grupo amigable, pero a veces las interacciones entre machos pueden degenerar en peleas peligrosas y sangrientas. Para parecer más grandes, los machos estiran las alas, erizan las plumas y emiten sonidos agresivos. A veces también se cargan entre sí con la intención de herir o dañar.

Aunque sus pechos y alas son muy fuertes, la gallina de Guinea no es un ave migratoria ni mucho menos voladora. Es un ave terrestre que preferiría pegarse al suelo y dejar atrás a sus depredadores, pero las alas le permiten escapar de situaciones particularmente difíciles con breves ráfagas de vuelo.

Presas y depredadores de gallinas de Guinea

Estas aves ocupan una parte intermedia de la cadena alimentaria. Consume grandes cantidades de pequeñas presas y vegetación (a veces incluso ayuda a dispersar semillas por los entornos), pero a su vez, también es una fuente común de alimento para muchos de los depredadores más voraces de África.

¿Qué come la gallina de Guinea?

La pintada es un ave omnívora que consume raíces, tubérculos, semillas, reptiles, roedores, insectos y frutos. La pintada de casco es conocida por su apetito voraz y, por lo tanto, es un muy buen asesino de plagas domésticas.

¿Qué come la pintada?

Estas aves tienen una larga lista de depredadores potenciales, incluidos cocodrilos, serpientes, leopardos y otros grandes felinos. En un entorno doméstico, cualquier depredador que atacaría a un pollo también lo haría, incluidos los zorros, los lobos, los coyotes y los osos. Estas aves tienen algunas defensas, como su capacidad para volar, pero frente a frente no es un rival real para un carnívoro peligroso.

Reproducción, cría y muda de gallinas de Guinea

La gallina de Guinea con casco, que es la especie más estudiada y mejor entendida, forma un estrecho vínculo monógamo con una sola pareja a lo largo de su vida. El nido de la pareja puede contener hasta 20 huevos a la vez, pero estos nidos son de naturaleza comunal y pueden contener huevos de varias parejas.

Como reproductores estacionales, estas aves suelen poner huevos en la primavera y el verano, justo después del punto álgido de las precipitaciones anuales, cuando los recursos son más abundantes. Los pollitos jóvenes o keets, como se les suele llamar, emergen de los huevos después de unas cuatro semanas de incubación. Nacidos con plumas suaves, los pájaros pueden comenzar a caminar con sus padres de inmediato, pero aún requieren varios meses para crecer, aprender las cuerdas y desarrollar sus plumas de vuelo completas.

Los padres están muy involucrados en el cuidado de sus hijos para darles la mejor oportunidad de éxito. Están naturalmente inclinados a dividir los deberes: la madre incuba los huevos, mientras que el padre hace guardia y brinda protección. Después de unos ocho meses a un año, las crías están listas para comenzar una nueva vida independiente propia. Alcanzarán la madurez sexual a los dos años de edad, pero la hembra solo tiene un tiempo limitado para reproducirse. Su capacidad de producción de huevos a menudo se ralentiza a la edad de cinco años y se detiene por completo a los ocho. Si sobrevive el tiempo suficiente, la esperanza de vida de la pintada es de entre 10 y 15 años.

Población de gallinas de Guinea

Estas aves son una familia muy común y están ampliamente distribuidas en la mayor parte del África subsahariana. Según la Lista Roja de la UICN, que rastrea su estado de conservación, siete especies están clasificadas como de menor preocupación, la mejor clasificación posible. Solo la pintada de pecho blanco es vulnerable a la extinción. Los números de población son difíciles de calcular, pero solo para tomar una especie, se cree que quedan al menos 10,000 gallinas de Guinea buitres maduras en la naturaleza.

Estas aves tienen algunas ventajas sobre otros animales. Primero, pueden adaptarse a una variedad de hábitats y circunstancias diferentes, desde bosques hasta llanuras. En segundo lugar, dado que las aves domesticadas se crían para obtener carne, las gallinas de Guinea silvestres apenas son molestadas por los humanos. De hecho, la actividad humana puede beneficiarlos, ya que cazamos y eliminamos a sus depredadores más grandes.

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