Ganso Egipcio

A pesar de su nombre, el ganso egipcio es un tipo de pato destacado en el arte egipcio antiguo.

Estas aves tienen un área de distribución natural alrededor del río Nilo; sin embargo, su rango se ha extendido fuera de Egipto, con poblaciones tan lejanas como Florida en los Estados Unidos. Estas aves rara vez son migratorias y tienen una dieta que incluye plantas e insectos. Su estilo característico incluye marcas en forma de máscara. En promedio, la mayoría de las hembras ponen de cinco a una docena de huevos.

¡4 hechos asombrosos del ganso egipcio!

  • Tiene una constitución pesada que se asemeja a un ganso cuando vuela.
  • En realidad un tipo de pato a pesar del nombre
  • Los colores y patrones del plumaje en el macho y la hembra son similares.
  • Estas aves pasan la mayor parte de su tiempo fuera del agua en tierra.

Dónde encontrar ganso egipcio

El lugar más común para ver el ganso egipcio es en su Egipto natal, donde la especie tiene la mayor cantidad de nidos, así como en el sur de Israel. Aunque son nativas del área del río Nilo, estas aves también tienen poblaciones provenientes de mascotas escapadas en lugares tan lejanos como Sudáfrica, el Reino Unido y los estados de Florida, California y Texas en los Estados Unidos. Estas aves pasan la mayor parte del tiempo nadando en su hábitat, pero se posan en los árboles o buscan alimento en las áreas costeras. Estas aves se quedarán en el área a menos que las condiciones de sequía las obliguen a salir, por lo que generalmente puedes encontrarlas durante todo el año.

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nidos

Los gansos egipcios hacen nidos con la participación de la hembra y el macho. Las cavidades de los árboles ahuecadas son los lugares preferidos, pero las aves a menudo usarán una ubicación en el suelo. Los pastos y las hojas son los materiales de anidación preferidos combinados con un revestimiento de plumas para mayor calor cuando los polluelos nacen.

Ganso egipcio Nombre científico

El ganso egipcio, a veces conocido como el ganso del Nilo, tiene un nombre en latín o científico de Alopochen aegyptiaca. Esta ave es parte de la clase Aves y la familia Anatidae, lo que la hace más estrechamente relacionada con otros patos, gansos y cisnes.

Apariencia de ganso egipcio

El ganso egipcio cuenta con una envergadura de 25 a 29 pulgadas y una longitud aproximada, lo que le da al ave una apariencia impresionante en vuelo. Estas aves también tienen un rango de peso de 2,2 a 8,8 libras. El macho es más grande que la hembra en promedio, pero ambos sexos comparten una apariencia similar por lo demás.

La coloración mayormente marrón ayuda a esta ave a mezclarse con la hierba en las áreas de los ríos. La mayoría de la coloración del pájaro es un tono más claro de marrón. Sin embargo, las marcas marrones más oscuras alrededor de los ojos dan la apariencia de una máscara de bandido.

Ganso egipcio nadando en el agua.  Estas aves tienen un área de distribución natural alrededor del río Nilo.
Ganso egipcio nadando en el agua. Estas aves tienen un área de distribución natural alrededor del río Nilo.

Jo-anne Hounsom/Shutterstock.com

Comportamiento del ganso egipcio

En algunos casos, estas aves han sido domesticadas y mantenidas como mascotas, siendo los antiguos egipcios uno de los primeros grupos en domesticar estas aves. Aunque estas aves suelen ser amigables en cautiverio, son territoriales en su hábitat natural y alejan a otros animales de sus áreas de anidación. A diferencia de muchas otras especies de aves acuáticas, estas aves no suelen ser migratorias, excepto en caso de sequía.

Dieta del ganso egipcio

El ganso egipcio come plantas y hojas acuáticas, incluidos pastos, hierbas, semillas de flores y brotes. Cuando estas aves consumen proteína animal, comen gusanos, insectos y ranas diminutas.

Depredadores y amenazas del ganso egipcio

Algunas amenazas en su área de distribución nativa incluyen la pérdida de hábitat debido a las prácticas agrícolas y el cambio climático. El estado de peligro de extinción del ave puede cambiar porque los números de población no están tan bien documentados como algunas otras especies.

Muchas de estas aves se han tenido como mascotas y han escapado a lugares no nativos como Florida y otras partes de los Estados Unidos. Las personas en estas áreas consideran que las aves son invasoras porque pueden establecer poblaciones reproductivas y vivir una larga vida con buenas fuentes de alimento. La percepción de estas aves como invasoras motiva mucha caza, lo que convierte a los humanos en una amenaza legítima.

¿Qué come el ganso egipcio?

Los depredadores que se alimentan del ganso egipcio incluyen águilas marinas y, en el caso de las poblaciones estadounidenses, halcones de cola roja. Estas aves atacan a los gansos egipcios en el aire o mientras se posan en los árboles, usando sus garras y picos para asestar un golpe mortal.

Los leopardos también son depredadores naturales, acechan y se lanzan para matar con un mordisco en el cuello. Además de tratar de mezclarse con su entorno, los gansos egipcios también han desarrollado tácticas de distracción para alejar a los leopardos y depredadores similares. Una de estas técnicas consiste en fingir heridas para mantener a los depredadores alejados de los nidos.

Reproducción, bebés y esperanza de vida del ganso egipcio

Los gansos egipcios se emparejan de por vida, con hembras que ponen de 5 a 12 huevos. Las hembras suelen poner sus huevos alrededor de marzo, con una incubación que dura de 28 a 30 días. Los bebés emplumarán o se prepararán para abandonar el nido aproximadamente 70 días después de la eclosión. La muda suele ocurrir un poco más tarde, alrededor de 10 a 12 semanas.

Población de gansos egipcios

Estas aves tienen el estado de Preocupación Menor. Aunque se desconoce el número exacto en la naturaleza, las poblaciones silvestres observadas se han mantenido estables. Las poblaciones reproductoras en áreas fuera de Egipto han mostrado un crecimiento modesto, con patitos vistos con sus madres en Florida.

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