Garrapata Del Perro Americano

“La garrapata del perro estadounidense es el principal vector de la fiebre maculosa de las Montañas Rocosas”.

Las garrapatas pueden ser uno de los insectos más vilipendiados del planeta. Su reputación tampoco está injustificada; la garrapata del perro americano es responsable de más casos de fiebre maculosa de las Montañas Rocosas que cualquier otro insecto. Las garrapatas americanas del perro también se conocen simplemente como garrapatas del perro debido a su predilección por parasitar a nuestros compañeros caninos. Pero eso no significa que estas garrapatas solo muerdan a los perros: morderán a casi cualquier criatura de sangre caliente que se mueva, incluidos los humanos.

Las garrapatas americanas del perro se encuentran en América del Norte. Son más activos en los meses de primavera y verano; la mayoría entra en un estado latente durante el invierno. Como la mayoría de las especies de garrapatas, pueden pasar meses sin alimentarse de sangre, aunque son vulnerables a la deshidratación en climas secos. Las garrapatas de los perros estadounidenses son una de las especies de garrapatas problemáticas más comunes en América del Norte, principalmente porque tienden a pasar el rato cerca de los senderos y lugares donde los humanos y los perros caminan.

¡4 datos increíbles sobre las garrapatas del perro americano!

  • Las garrapatas americanas del perro se encuentran en toda América del Norte
  • Los machos y las hembras tienen diferente coloración.
  • Las larvas de garrapata del perro americano tienen solo seis patas
  • Las hembras pueden producir más de 4.000 huevos.

Especies, tipos y nombre científico de la garrapata americana del perro

El nombre científico de la garrapata americana del perro es Dermacentor variable. Son miembros de la familia de garrapatas Ixodidae de cuerpo duro, junto con otras 700 especies conocidas. Las garrapatas americanas del perro también se denominan con frecuencia garrapatas del perro o incluso garrapatas de la madera. Están estrechamente relacionados con otros tipos comunes de garrapatas, como la garrapata del venado, la garrapata del perro marrón y la garrapata de la estrella solitaria.

Apariencia: Cómo identificar las garrapatas americanas del perro

No importa la especie, todas las garrapatas tienen la misma anatomía básica. En las garrapatas de cuerpo duro, la cabeza y las piezas bucales están ubicadas en la parte delantera del cuerpo, seguidas por un escudo duro llamado scutum. En los adultos, ocho patas están unidas al abdomen redondo u ovalado. Las garrapatas americanas del perro tienen cabezas cortas y anchas y abdómenes ovoides cubiertos de marcas blanquecinas.

Las larvas de la garrapata del perro americano son de color marrón pálido, con solo seis patas. Después de su primera muda, se convierten en ninfas de ocho patas. Las ninfas son de un color ligeramente más marrón y tienen cuerpos largos y estrechos que son más gruesos en la parte trasera que en la cabeza.


la garrapata americana del perro


Cuando son adultas, las garrapatas de los perros adquieren un rico color marrón caoba. Las hembras tienen abdómenes marrones y scutum bronceado. Los machos tienen el escudo y el abdomen moteados; sus marcas varían entre marrón rojizo y tostado.

La cabeza de la garrapata, conocida como capitulum, incluye varias piezas bucales. Cada garrapata del perro americano viene equipada con quelíceros (mandíbulas) y un órgano tubular llamado hipostoma. Los quelíceros cortan la piel de la víctima, mientras que el hipostoma se inserta en el orificio, anclando la garrapata al huésped durante la alimentación.

American Dog Tick sentado en una hoja verde esperando un anfitrión.
American Dog Tick sentado en una hoja verde esperando un anfitrión.

iStock.com/nechaev-kon

Ciclo de vida: cómo identificar los huevos de la garrapata americana del perro

Los científicos caracterizan las especies de garrapatas por la cantidad de huéspedes que toman en su ciclo de vida; Las garrapatas americanas del perro son garrapatas de tres huéspedes. Esto significa que suelen tomar tres hosts en su vida, uno para cada etapa de la vida.

Las garrapatas hembras ponen grupos de miles de huevos, generalmente en algún lugar del suelo, debajo de los arbustos o la hierba. Esto sucede en la primavera y, a principios del verano, emerge una nueva cosecha de larvas de garrapata.

Las larvas de la garrapata del perro americano a menudo trepan a los extremos de los pedazos cortos de hierba o hierbas para esperar a que pase un ratón u otros pequeños mamíferos. Extienden su par de brazos más adelantados en un comportamiento llamado «búsqueda». Cuando el ratón pasa, las patas extendidas se agarran y la garrapata se sube al nuevo huésped. Después de beber hasta llenarse de sangre, la larva se cae y comienza el proceso de muda.

Después de varios días, la larva emerge como una ninfa de ocho patas. La ninfa puede alimentarse de presas un poco más grandes, desde mapaches hasta perros y humanos. Las ninfas tienen ocho patas, pero aún no tienen la coloración adulta y no son sexualmente maduras. Para convertirse en adultos, deben alimentarse una vez más. Una vez que han hecho eso, se caen, mudan y emergen como garrapatas adultas de perros americanos. Pueden vivir desde unos pocos meses hasta unos pocos años.

Hábitat: dónde encontrar garrapatas americanas para perros

Las garrapatas americanas del perro se pueden encontrar en toda América del Norte, particularmente en el este de los Estados Unidos, ya lo largo de la costa del Pacífico desde California hasta Alaska. A diferencia de sus primos, las garrapatas de venado, no es probable que se encuentren en los bosques. Las garrapatas del perro americano son mucho más comunes en campos, matorrales y bosques secundarios. También se encuentran comúnmente a lo largo de senderos para caminatas y caminatas, donde tienen buenas posibilidades de adherirse a un humano o mascota.

Dieta: ¿Qué comen las garrapatas americanas del perro?

Las garrapatas del perro americano son hematófagos obligados; consumen sangre y nada más. Las garrapatas están especialmente desarrolladas para subsistir con nada más que sangre; las hembras consumen cantidades masivas para producir huevos. Las garrapatas de los perros tampoco son muy particulares acerca de dónde proviene la sangre, aunque las garrapatas más jóvenes están limitadas en el tamaño del huésped al que pueden adherirse.

Las garrapatas de perro americanas en edad de larva y ninfa generalmente se alimentan de pequeñas criaturas como ratones, ratas, lagartijas, pájaros, mapaches y zarigüeyas. Los adultos no tienen restricciones sobre el tamaño de sus presas; incluso se sabe que se alimentan de ganado vacuno y ovino. Si ocurren en áreas frecuentadas por humanos, se dirigen a las personas como cualquier otro huésped potencial portador de sangre.

¿Qué come la garrapata del perro americano?

Cuando son jóvenes, las garrapatas de los perros americanos se alimentan principalmente de otros insectos pequeños como los ácaros y los nematodos. A medida que crecen, a menudo son presa de pájaros, arañas, ranas, sapos y lagartijas. Uno de sus mayores depredadores es en realidad la zarigüeya, pero no porque las zarigüeyas los cacen. Más bien, las zarigüeyas son acicaladoras obsesivas y terminan comiendo muchas garrapatas que por error intentan alimentarse de ellas.

Garrapata americana del perro vs. garrapata marrón del perro

En América del Norte, hay dos tipos de garrapatas del perro, la garrapata americana del perro y la garrapata marrón del perro. Ambos se aprovechan de los perros, pero, de los dos, solo la garrapata marrón del perro se dirige casi exclusivamente a los caninos. Quizás la forma más fácil de saber con qué especie está tratando es considerar el medio ambiente; ¿La garrapata vino del interior o del exterior? Si parece haberse originado en el interior, es una garrapata marrón del perro. Si aún no está seguro, mire la forma y el color de la garrapata; largo, angosto y marrón significa garrapata marrón del perro, mientras que moteado y redondo indica garrapata americana del perro.

Qué hacer si te pica una garrapata americana

La mejor manera de evitar que usted o su mascota entren en contacto con una garrapata del perro americano es quedarse adentro durante la temporada alta de garrapatas, desde principios del verano hasta el otoño. Sin embargo, si no quiere esconderse bajo techo todo el verano, asegúrese de usar mangas largas, pantalones largos y calcetines largos cada vez que camine en áreas infestadas de garrapatas. Si encuentra una garrapata en usted, su amigo o su perro, no entre en pánico. El mejor curso de acción es eliminarlo lo antes posible con pinzas o una herramienta para sacar garrapatas. Para quitar la garrapata, simplemente agárrela en el punto de unión, luego sáquela lenta pero firmemente. Limpie el área con alcohol o agua jabonosa caliente; el desinfectante de manos también funcionará. Luego, controle el área durante los próximos días. Si desarrolla sarpullido, dolores de cabeza, fiebre o dolores musculares, consulte a un médico.

170 A