Garza

Alimentando con gracia en la orilla del agua con su pico afilado y puntiagudo, la garza es una familia de aves de patas largas que se pueden encontrar en muchos climas diferentes en todo el planeta.

Está excepcionalmente bien adaptado al entorno en el que vive. Esto también significa que la garza es muy sensible a cualquier alteración en su hábitat nativo.

¡3 datos asombrosos sobre las garzas!

  • La garza es un depredador solitario con una racha muy territorial, pero algunas especies se juntan en grandes colonias que consisten en más de cien aves para la temporada de reproducción.
  • La garza tiene varias llamadas diferentes para expresar sorpresa y alarma o para identificar a otros miembros de la especie.
  • Algunas garzas desarrollan todo tipo de elaborados plumajes y crestas para atraer a las hembras en la temporada de reproducción.

Dónde encontrar la garza

Estas aves son endémicas de los humedales, lagos y estanques de agua dulce de todo el mundo. Aunque es más común en los trópicos, se encuentra en casi todas las regiones excepto en los desiertos más secos, las montañas más altas y el Ártico y la Antártida gélidos.

Nidos de garzas

Estas aves construyen una gran plataforma de palos en arbustos, acantilados o árboles. Estos nidos son parte de colonias más grandes llamadas garzas o colonias.

Nombre científico de la garza

El nombre científico de la familia de las garzas es Ardeidae. Esto se deriva de la palabra latina para la garza, ardea. Hay más de 60 especies en esta familia, pero algunas de estas especies son garcetas y avetoros en lugar de verdaderas garzas.

Garza contra grulla

A diferencia de las garzas que pertenecen al orden Ardeidae, las grullas pertenecen al orden Gruidae y tienen solo 15 especies en comparación con las garzas que tienen alrededor de 64 especies.


la garza


Si bien no hay duda de que las garzas y las grullas se parecen mucho entre sí, vale la pena señalar que las primeras vuelan con el cuello hacia adentro mientras que las segundas vuelan con el cuello extendido. Las garzas también tienen cuellos más largos y, por lo general, también tienen picos más largos; por lo general ponen entre 2 y 6 huevos, mientras que las grullas suelen poner un par.

Garza contra garceta

Las diferencias biológicas entre la garza y ​​la garceta son bastante mínimas, además del hecho de que las garcetas tienen un aspecto más blanco, especialmente en la época de reproducción. Incluso pueden ocurrir en el mismo género juntos.

Tamaño, apariencia y comportamiento de la garza

Estas aves son una familia muy diversa con todo tipo de combinaciones de colores y apariencias únicas, que incluyen negro, gris, azul, amarillo y mucho más. La característica más común y prominente es su cuello muy largo, torcido en el medio para parecerse a una forma de S, que ayuda a sostener el pico y la cabeza pesados. Cuando la garza emprende el vuelo, su cabeza se curva contra el cuerpo y las patas cuelgan hacia abajo. Pocas otras aves vuelan de esta manera.

Otras características destacadas del ave incluyen las alas grandes, el pico grande y afilado y las patas excepcionalmente largas para meterse en el agua. Parte del cuerpo está cubierto de un polvo fino, creado como resultado de la desintegración de las plumas, que permite que el ave se limpie. Se trata de un ave grande, que suele medir entre 1 y 5 pies de altura. La especie más grande, la garza goliat, eclipsa a todas las demás en tamaño. Mide hasta 5 pies de alto y tiene una envergadura de 7 pies y 7 pulgadas.

Hay tres tipos principales, cada uno con su propia anatomía y comportamiento social distintos. Las garzas diurnas, que incluyen la gran garza azul, la de cabeza negra, la gris y la garza goliat, se alimentan durante el día con sus largos cuellos estirados hacia el agua. Las garzas nocturnas, que incluyen la garza nocturna de corona negra y la garza nocturna de corona amarilla, se alimentan de noche con sus patas cortas y picos más gruesos. Las garzas tigre, que incluyen solo seis especies, son aves solitarias con un plumaje rayado que se asemeja a un tigre. La mayoría de estos residen en América Central o del Sur.

La garza real (Ardea cinerea) de pie y pescando en el agua.

Karel Bartik/Shutterstock.com

Patrón y tiempo de migración de las garzas

Estas son aves altamente nómadas, moviéndose de un lugar a otro según lo dicten las circunstancias. La distancia que recorrerá depende del clima de sus lugares de reproducción habituales. Las poblaciones del sur residen en un lugar similar durante todo el año, mientras que las poblaciones más al norte tienden a trasladarse al sur durante el invierno, donde el agua no se congelará y les impedirá alimentarse. La gran garza azul, por ejemplo, viajará entre el sur de Canadá y el sur de los Estados Unidos o incluso Centroamérica.

Dieta de la garza

Dada su amplia distribución en todo el mundo, estas aves tienen una dieta muy ecléctica. En general, existen dos tipos de estrategias de alimentación: la generalista, que se alimenta de cualquier cosa que esté disponible, o la especialista, que se alimenta de un conjunto muy específico de presas. De cualquier manera, juega un papel vital en el control de las poblaciones de presas.

¿Qué come la garza?

Estas aves se alimentan de peces, reptiles, anfibios, crustáceos, moluscos e insectos acuáticos cerca de la costa. Después de meterse en las partes poco profundas del agua, el pájaro identifica presas animales con su vista aguda y luego ataca rápidamente con su pico.

Si estás listo para sumergirte en el completo dieta de las garzas, asegúrese de consultar nuestra guía ‘¿Qué comen las garzas? ¿Más de 25 de sus comidas favoritas?

Depredadores de garzas, amenazas y estado de conservación

Dada su amplia gama, la mayoría de las especies están actualmente clasificadas como de menor preocupación por la Lista Roja de la UICN y no requieren esfuerzos especiales de conservación. Pero algunos, en particular, están en peligro de extinción o en peligro crítico, incluida la garza de vientre blanco del Himalaya y la garza de estanque de Madagascar. La garza nocturna específica de la isla de Mauricio, las Bermudas y otros lugares ya se extinguió poco después de ser descubierta. La mayoría de las veces, el ave se ve amenazada por la pérdida y degradación del hábitat de los humedales.

¿Qué come la garza?

Debido a su tamaño, un ave adulta tiene pocos depredadores consistentes. Sin embargo, varios animales se alimentan de huevos, juveniles y garzas más pequeñas, incluidos mapaches, halcones, águilas, cuervos, osos, buitres y mucho más.

Reproducción, cría y muda de garza

Las estrategias reproductivas tienden a variar según la especie, pero generalmente, en la temporada de reproducción, el macho atrae a una sola pareja con una exhibición de cortejo impresionante en la que alborota su plumaje y vuela. Una vez que la hembra ha elegido una pareja adecuada, la pareja produce hasta siete huevos a la vez.

Después de un período de incubación que dura varias semanas, los polluelos emergen de los huevos con cuerpos sin desarrollar. Ambos padres dedican una cantidad significativa de tiempo al cuidado de sus crías para asegurarse de que crezcan adecuadamente. Comparten tareas de incubación, construcción de nidos y alimentación. Los polluelos más grandes tienden a recibir la mayor cantidad de comida de los padres, ya que tienen más probabilidades de sobrevivir.

Por lo general, toma entre dos y tres meses antes de que los polluelos desarrollen sus plumas de vuelo completas y se vuelvan más independientes. Muchos de estos polluelos no sobrevivirán su primer año de vida, pero los que lo hacen suelen vivir hasta 15 o 20 años en la naturaleza.

Población de garzas

Estas son algunas de las aves acuáticas más comunes en todo el mundo. Se estima que la gran garza azul de América del Norte tiene hasta 5 millones de individuos maduros que permanecen en la naturaleza, mientras que la garza real de Eurasia y África contiene hasta 2,5 millones de individuos maduros, pero particularmente donde el hábitat está amenazado, algunos de los más raros especies están al borde de la extinción.

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