Gato Montés Europeo

La cola del gato montés europeo es casi la mitad de su cuerpo”.

El gato montés europeo es el antepasado del gato doméstico moderno. Las pequeñas subespecies de gatos monteses son nativas de Europa y viven principalmente en los bosques. Es del tamaño de un gato doméstico grande. Aunque evolucionó hace 650.000 años, solo fue descubierto en el siglo XVIII debido a sus rayas. Es una especie protegida, pero se ha vuelto rara debido a que las personas los confunden con gatos salvajes y les disparan.

¡5 datos increíbles sobre gatos monteses europeos!

  • Es muy similar al gato común europeo de pelo corto, pero con mayor tamaño, no está domesticado y tiene genes ligeramente diferentes.
  • A diferencia de muchos gatos salvajes, que viven en colonias, lleva una vida solitaria.
  • Los machos van a las áreas agrícolas a buscar comida, mientras que las hembras usan el refugio del bosque para sus crías.
  • Las hembras son más pequeñas que los machos en peso.
  • Pueden cruzarse con gatos domésticos, por lo que el cruce se está convirtiendo en una amenaza para las poblaciones de gatos monteses de raza pura.

Nombre científico

El gato montés europeo no tiene nombres alternativos, a excepción de varias subespecies según el país específico. Existe una distinción entre el gato montés europeo y otros gatos monteses europeos, que son el lince euroasiático y el lince ibérico. Es un gato montés del bosque en comparación con los gatos monteses de arbustos y estepas de África y Asia, Felis libicael nombre de la especie tanto para el gato montés africano como para el gato montés asiático.

Su nombre científico es Felis (catus) silvestris. Miembro de la clase Mammalia (mamíferos), pertenece a la familia Felidae (gatos). Hay 20 especies de gatos monteses. Para el gato montés europeo, existen dos subespecies: F. s. silvestris y F. s. caucásica.

Apariencia

La identificación del gato montés europeo puede ser confusa porque se parece a los gatos salvajes. Sin embargo, la identificación no solo se hace a partir de sus colores sino también de sus marcas, altura y peso. Tiene una capa de color arena, marrón rojizo o gris claro, cinco franjas en la frente que se dividen en manchas y una franja espinal. Los colores varían según la ubicación geográfica y el clima. También tiene rayas oscuras irregulares en los costados que se convierten en manchas en las patas.

La cola es tupida con rayas negras y tiene una punta redonda y negra, mientras que los hombros tienen dos rayas cortas y estrechas sobre los costados del gato. Muchos gatos también tienen manchas más claras en el cuerpo. Es más claro alrededor de la barbilla, las mejillas, la boca y los ojos y tiene ojos de color verde amarillento, cabeza ancha y orejas anchas. Todos estos colores y patrones sirven para camuflar al gato en los bosques.


l gato montés europeo


El peso de los machos adultos es de 11 a 18 libras, mientras que las hembras tienen un peso de seis a ocho libras. Ambos aumentan de peso durante el invierno como grasa de invierno. La altura es de 24-30 pulgadas en el hombro. La longitud del cuerpo es de 17 a 31 pulgadas, mientras que la longitud de la cola es de 10 a 12,8 pulgadas. La identificación de las hembras es por su menor peso además de los genitales.

El gato montés europeo puede ser tan pequeño como seis libras y tan grande como 18 libras.

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Comportamiento

El gato montés europeo tiende a ser solitario. Es territorial en su comportamiento, utiliza marcas de olor para comunicarse con otros de su especie. Si bien es nocturno, está activo durante el día cuando no hay actividad humana alrededor que lo moleste. El gato suele cazar en el suelo pero puede trepar a los árboles. Se involucra en el almacenamiento en caché de alimentos, donde almacena alimentos para más tarde. Lo creas o no, un grupo de gatos salvajes se llama destrucción.

Hábitat

El rango geográfico del gato montés europeo se extiende desde la península ibérica hasta el Cáucaso. F. s. silvestris está en Europa continental, Escocia ysicilia mientras F. s. caucásica está en Turquía y el Cáucaso. La especie desarrolla un pelaje más grueso durante el invierno y el clima de Europa es templado, con climas principalmente oceánicos y mediterráneos en el rango geográfico del gato. Vive en bosques mixtos y latifoliados.

Durante el invierno, aumenta de peso y le crece un pelaje invernal de pelaje más grueso. Puedes encontrar gatos monteses europeos en España, Portugal, Turquía y Escocia. Viven en la vegetación, áreas agrícolas, prados y a lo largo de los bordes de los bosques, y hacen su hábitat en los bosques. Sin embargo, se encuentran a lo largo de pastizales, matorrales, bordes de marismas o pantanos, y a lo largo de las costas marinas.

Dieta

El gato montés europeo tiene una dieta carnívora, y al ser un depredador de emboscada, caza sigilosamente. A veces, como otros gatos, come hierba como forraje para limpiar su estómago de huesos, pieles, plumas y carne en mal estado que no puede digerir. Importante para su dieta son las ratas, ratones y campañoles. Donde abundan los conejos y las liebres, como en el centro de España o ciertas partes de Escocia, se convierten en sus principales presas para la caza. También comen pájaros, ranas, lagartijas, insectos, pollos, martas, comadrejas y turones (hurones salvajes).

Los gatos son carnívoros obligados y, a excepción de comer hierba de vez en cuando, no pueden sobrevivir con frutas y verduras. Las hembras tienden a ser mejores cazando que los machos, ya que cazan con más frecuencia para prepararse para las próximas camadas.

¿Qué come los gatos monteses europeos?

Los zorros rojos y los búhos, los halcones y otras aves rapaces comen gatos monteses europeos. Su vida útil puede terminar temprano debido a los depredadores.

¿Qué comen los gatos monteses europeos?

Los gatos monteses europeos comen roedores, conejos, liebres, mamíferos más pequeños, insectos, pájaros, gallinas, ranas, lagartijas, martas, comadrejas y turones.

Depredadores y amenazas

El gato montés europeo es generalmente raro, aunque es más abundante en unas zonas que en otras, y es una especie protegida. La principal amenaza para la especie es el mestizaje y la competencia alimentaria con los gatos domésticos. Otra amenaza son los humanos, que los confunden con gatos salvajes y les disparan. También corren el riesgo de envenenarse con rodenticidas y ser atropellados por automóviles.

Están extintos en Escandinavia, la República Checa, Inglaterra y Gales y regresan a los Países Bajos, donde una vez estuvieron extintos. Escocia es considerada el último bastión de F. s. silvestris, pero también está presente en España, Portugal y Turquía. Existe en poblaciones más pequeñas en otros países europeos.

Reproducción y Ciclo de Vida

Los gatos monteses europeos se reproducen de enero a marzo. Aunque a veces una hembra puede tener dos camadas en un año, por lo general es solo cuando pierde su primera camada. Los machos y las hembras usan vocalizaciones para llamarse entre sí para aparearse. Las hembras muestran un comportamiento de celo «en celo» similar al de las gatas domésticas, como aullidos y alzar el trasero. Las hembras pueden aparearse con varios machos.

El período de gestación es de 64 a 71 días y produce una camada de uno a siete bebés, a los que se les llama gatitos. Los gatitos se destetan a los 3,5-4,5 meses de edad. Son independientes a los cinco a 10 meses de edad. Los machos alcanzan la madurez sexual a los 10 meses, mientras que las hembras lo hacen a los 11 meses.

La vida útil tanto para hombres como para mujeres puede ser de hasta 21 años. Sin embargo, su vida media suele ser de 13-14 años.

Población

La población total estimada del gato montés europeo es de 500.000. Los hechos muestran que las poblaciones más grandes se encuentran en Portugal y España. Hay de 1.000 a 4.000 en Escocia. Según la UICN, la población general está disminuyendo, aunque está catalogada como de Preocupación Menor. Tiene un estado de conservación protegido porque es raro y escurridizo.

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