Gato Polilla

La polilla del gato es una polilla grande con un pelaje suave, rayado y esponjoso que la hace parecer un gato.

De ahí recibe su nombre. Esta polilla sorprendentemente hermosa vive en los densos bosques, páramos y setos de Europa, pero a veces visita los jardines de las personas. Las polillas del gato son principalmente activas durante la noche.

¡4 datos increíbles sobre la polilla del gato!

  • Las polillas usan la luna para ayudarse a navegar. Es por eso que las luces humanas pueden confundirlos.
  • Como toda polilla, la polilla pus comienza su ciclo de vida como larva y luego se convierte en oruga.
  • Los cambios por los que pasa la oruga se conocen como «estadios».
  • Las orugas de la polilla del gato se defienden si son atacadas. Usan pequeños látigos unidos a sus alas y también pueden arrojar ácido fórmico, que es el mismo veneno que usan las abejas.

Especies, Tipo y Nombres Científicos

Las polillas del gato pertenecen a la familia de insectos Notodonditae del orden Lepidoptera. Las polillas y las mariposas pertenecen a Lepidoptera. El nombre Lepidoptera significa «escama alada». Se refiere a las diminutas escamas que cubren las alas de ambos insectos.

Aunque las polillas y las mariposas se parecen, existen algunas diferencias clave. Las polillas tienen cuerpos gruesos y borrosos y están activas durante la noche. Las mariposas tienen cuerpos delgados y están activas durante el día. Las polillas suelen tener colores terrosos pálidos, mientras que las mariposas son más vibrantes.

También tienen diferentes antenas. Las antenas de las polillas son plumosas, mientras que las antenas de las mariposas tienen pequeñas protuberancias en las puntas.

Hay un estimado de 160,000 especies de polillas.


Puss Moth


Hay seis familias de polillas que contienen la mayoría de las especies de polillas. Están:

  • Arctiidae.
  • Geométridos.
  • Noctuidos.
  • Saturnidos.
  • Notodontidae.
  • esfingidae.

Los científicos consideran que las polillas y las orugas son precursoras de la salud ambiental. La larva de polilla es una fuente primaria de alimento para muchos animales, incluidos lagartos, pájaros, ranas, erizos, musarañas y otros insectos. Las polillas adultas son una importante fuente de alimento para los murciélagos.

Por estas razones, la disminución de las poblaciones de polillas es motivo de alarma sobre el medio ambiente. En los últimos 10 años, las polillas y las mariposas han disminuido debido a la pérdida de hábitat y al uso de pesticidas.

Apariencia: Cómo identificar las polillas del gato

La polilla del gato es solitaria. La polilla hembra pasa la mayor parte de su tiempo en los árboles. Ahí es donde pone huevos y se alimenta de hojas.

Es fácil reconocer una polilla del gato debido a su gran tamaño, textura peluda y apariencia jaspeada. Se parece al pelaje de un gato rayado. La polilla del gato es una de las polillas más grandes, con una envergadura promedio de 2,3 a 3 pulgadas. Los machos son ligeramente más pequeños que las hembras.

Otra polilla llamativa que se parece a estas polillas es la polilla leopardo (zeuzera pirina). La polilla leopardo tiene un cuerpo blanco con manchas negras distintivas que se parecen al pelaje de un leopardo o un dálmata. Es más pequeño que la polilla del gato.

No confunda esta polilla con el áspid de árbol o la oruga de la polilla de franela del sur que se encuentra en los Estados Unidos. Esta oruga a veces se llama erróneamente polilla del gato, pero es una especie completamente diferente.

La oruga de la polilla de franela del sur (Megalopyge opercularis) es redondo y está cubierto de un pelaje marrón esponjoso. Esta oruga es altamente venenosa para los humanos. Su picadura puede causar erupciones cutáneas graves.

Puss moth, gran polilla blanca con marcas oscuras, en hoja de álamo.

SailsKool/Shutterstock.com

Hábitat: dónde encontrar polillas de gato

Estas polillas prefieren vivir en álamos, sauces o álamos porque esas son sus hojas preferidas. Están activos de abril a agosto.

Estas polillas son comunes en toda Europa, Escandinavia y Europa del Este. También viven en partes de China y el norte de África.

Dieta: ¿Qué comen las polillas del gato?

Estas polillas comen las hojas de los árboles. Prefieren álamos, álamos y sauces.

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