Gecko Enano De Las Islas Vírgenes

El gecko enano de las Islas Vírgenes es uno de los reptiles más pequeños del mundo.

Descubierto por primera vez en 1964, se cree que este lagarto único habita en varias islas del archipiélago de las Islas Vírgenes Británicas, pero debido a que pasa la mayor parte del día escondido debajo de rocas y otros objetos, esta especie es escurridiza y rara vez se ve. Dado que ningún científico se ha esforzado por estudiar las peculiaridades del comportamiento de esta especie, gran parte de lo que sabemos al respecto proviene del estudio de otros geckos.

¡5 datos increíbles sobre el gecko enano de las Islas Vírgenes!

  • Con base en su pequeño tamaño, los científicos creen que el gecko enano de las Islas Vírgenes puede tener problemas para evitar la pérdida de humedad de su cuerpo. Pierden agua un 7 más rápido que un reptil típico. Por eso se esconde bajo superficies húmedas.
  • Como todos los geckos, el enano de las Islas Vírgenes muda su piel a intervalos regulares para mantener la salud adecuada de la piel. Los adultos se mudan con menos frecuencia que los geckos más jóvenes.
  • Se cree que la cola puede regenerarse si se desprende durante la huida de un depredador.
  • Los geckos son uno de los pocos tipos de lagartos que pueden producir vocalizaciones para comunicarse entre sí.
  • El gecko enano de las Islas Vírgenes comparte una conexión inusual con el empresario inglés Sir Richard Branson del grupo no relacionado Virgin Media. En 2011, cuando Branson anunció planes para liberar lémures en peligro de extinción alojados en la isla Moskito en un esfuerzo por rehabilitar su número, la gente expresó su preocupación de que los lémures pudieran tener un impacto negativo en las poblaciones locales de gecos enanos, posiblemente cazándolos hasta la extinción. Hasta el momento, este plan no se ha puesto en práctica.

Gecko enano de las Islas Vírgenes Nombre científico

El nombre científico del gecko enano de las Islas Vírgenes es Sphaerodactylus partenopión. esferodáctilo, que significa dedo redondo en griego, es un género de pequeños geckos, que se encuentran principalmente dispersos por el Caribe y América Central. En términos de recuento de especies, es uno de los géneros de lagartos más abundantes del mundo. partenopio parece derivar de una palabra griega que significa virgen o mujer joven, refiriéndose obviamente a la isla en la que se encuentra. Los expertos creen que está estrechamente relacionado con el sphaero enano del cercano Puerto Rico. Las dos especies probablemente compartieron un ancestro común en un pasado no muy lejano. El tamaño del cuerpo, la coloración y su hábitat remoto son los principales factores que lo distinguen de otras especies.

Apariencia del gecko enano de las Islas Vírgenes

El gecko enano de las Islas Vírgenes tiene la distinción de ser uno de los reptiles más pequeños del mundo. De hecho, se encuentra entre los amniotas más pequeños, un grupo que también incluye mamíferos y aves. Solo el gecko enano de Jaragua del mismo género puede competir con él por su pequeño tamaño. El cuerpo mide un promedio de 18 milímetros desde el hocico hasta la base de la cola (apenas más grande que una moneda de diez centavos de dólar estadounidense), mientras que la cola en sí es casi tan larga como el cuerpo. El gecko se identifica por la coloración marrón en la parte superior, salpicada de escamas más oscuras y rayas más claras detrás de los ojos y en la parte superior del cuello. Se cree que las hembras son un poco más grandes en tamaño en comparación con los machos, pero por lo demás, no hay diferencias en forma o coloración.

Como muchas otras especies de gecos, el enano de las Islas Vírgenes carece de párpados de cualquier tipo, aunque tiene una membrana protectora que cubre todo el globo ocular. Para mantener sus ojos húmedos y limpios, lamerá los globos oculares con su lengua. Otro rasgo definitorio importante de todo el género son las pupilas redondas (en lugar de verticales), lo que le permite ver mejor durante el día y la noche en lugar de durante la noche. Los ojos también pueden moverse independientemente uno del otro. Finalmente, esta especie tiene una escama adhesiva redonda en cada pie para que pueda adherirse a las superficies.

Macho Sphaerodactylus parthenopion descansando sobre una moneda de diez centavos estadounidense.
Macho Sphaerodactylus parthenopion descansando sobre una moneda de diez centavos estadounidense.

Alejandro Sánchez / CC BY-SA 3.0 – Licencia


Gecko enano de las Islas Vírgenes


Comportamiento del gecko enano de las Islas Vírgenes

En realidad, se sabe muy poco sobre el comportamiento del gecko enano. Debido a que esta especie es difícil de encontrar y rastrear en la naturaleza, los científicos no han podido observar cómo vive. Se sabe que la especie pasa gran parte del día escondida debajo de las rocas, tratando de retener la mayor cantidad de agua posible. Al igual que otros reptiles, el gecko enano depende completamente de la temperatura ambiental que lo rodea para mantenerse caliente. Además, parece probable que esta especie, al igual que otros geckos, tenga la capacidad de almacenar grasa en su cola para tiempos de escasez de alimentos, por lo que su cola sería un signo de la salud general del gecko.

Es casi seguro que este gecko es de naturaleza solitaria, excepto cuando los machos y las hembras se juntan para la temporada de apareamiento. Si son como otros geckos, entonces el enano de las Islas Vírgenes probablemente sea territorial hasta cierto punto y quizás un poco agresivo con los intrusos. Tiene vocalizaciones únicas, que pueden incluir chirridos y ladridos, para comunicarse con otros miembros de la misma especie. También pueden comunicarse a través de secreciones y olores.

Hábitat del gecko enano de las Islas Vírgenes

El gecko enano de las Islas Vírgenes, como su nombre indica, es completamente endémico del gran archipiélago de las Islas Vírgenes Británicas, ubicado justo al este de Puerto Rico en el Mar Caribe. Su presencia solo ha sido documentada en tres de las islas: Virgin Gorda, Tortola y Moskito Island. Si bien algunos científicos han sugerido que esta especie podría existir en todo el archipiélago de las Islas Vírgenes, nadie ha podido encontrar ninguna evidencia de esto hasta el momento. Su área de distribución natural se superpone con el gecko menor de gran escala del mismo género.

El gecko enano se encuentra generalmente en bosques de matorrales semiáridos o secos en laderas rocosas. Gravita naturalmente hacia microhábitats húmedos, como la parte inferior de las rocas o las hojas, para evitar la pérdida de agua de su cuerpo. La cantidad de agua que pierde durante el día es tanto más acusada cuanto que prefiere vivir en zonas secas con lluvias esporádicas. Esto significa que gran parte de su estrategia de supervivencia se dedica simplemente a la retención de agua.

Depredadores y amenazas del gecko enano de las Islas Vírgenes

El gecko enano de las Islas Vírgenes es más vulnerable a los depredadores, la pérdida de hábitat, las sequías y las especies y enfermedades invasoras. Desafortunadamente, los esfuerzos de conservación actualmente se ven obstaculizados por la falta de información sobre esta especie. No se sabe si la población está disminuyendo y, de ser así, qué está causando exactamente su disminución.

¿Qué come el gecko enano de las Islas Vírgenes?

No se sabe exactamente qué depredadores se alimentan del gecko enano de las Islas Vírgenes, pero es probable que sea una combinación de aves, serpientes y pequeños mamíferos.

¿Qué come el gecko enano de las Islas Vírgenes?

Se cree que el gecko enano de las Islas Vírgenes come pequeños insectos. Probablemente acecha a sus presas y luego las engulle con su lengua relativamente larga. Obviamente, dado el tamaño de esta especie, está limitada en lo que puede consumir.

Ciclo de vida y reproducción del gecko enano de las Islas Vírgenes

Los geckos enanos de las Islas Vírgenes intentarán sincronizar sus sesiones de apareamiento con el apogeo de la temporada de lluvias. Esto le da a su descendencia la mejor oportunidad de sobrevivir a las duras condiciones. No se sabe mucho más sobre su comportamiento reproductivo, pero según los estudios de especies estrechamente relacionadas, la hembra probablemente pone algunos huevos en un lugar seguro, donde es poco probable que los depredadores los encuentren. Eclosionan después de algunas semanas o meses, aunque se desconoce el tiempo exacto de incubación. Los padres juegan un papel muy pequeño en el desarrollo de las crías y, por lo general, continúan produciendo más nidadas durante la temporada de reproducción una vez que se asegura la primera nidada.

Los jóvenes sobreviven la etapa temprana de sus vidas consumiendo la yema de huevo sobrante y la piel vieja como sustento. Después de los primeros días, deben aprender a cazar y alimentarse solos si esperan sobrevivir. También mudan de piel con frecuencia durante esta etapa a medida que crecen. Se desconoce el promedio de vida de esta especie en particular, pero los geckos, en general, pueden sobrevivir unos cinco o seis años en la naturaleza. También se sabe que viven entre 10 y 20 años en cautiverio.

Población de gecos enanos de las Islas Vírgenes

El gecko enano de las Islas Vírgenes está actualmente clasificado como una especie en peligro de extinción por la Lista Roja de la UICN. Este estado de peligro se debe principalmente a su pequeño rango. Solo se sabe que la especie se encuentra en tres islas del Caribe, lo que claramente tiene un efecto limitante en el número de poblaciones. Sin embargo, no se sabe cuántos de estos geckos viven actualmente en estado salvaje. Ni siquiera hay una estimación aproximada de los números, porque nadie ha hecho un esfuerzo exhaustivo para recopilar datos sobre ellos. Como resultado, es difícil implementar esfuerzos de conservación para aumentar su número.

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