Gecko Leopardo

“¡El gecko leopardo es la primera especie de lagarto ampliamente domesticada! Ahora hay más de 100 morfos de color únicos gracias a la cría selectiva”.

El gecko leopardo se ha convertido en uno de los reptiles domésticos más populares del planeta desde que fue domesticado inicialmente en la década de 1970. Estos pequeños lagartos curiosos, dóciles y hermosos son animales solitarios nativos de los desiertos y matorrales secos y áridos de todo el Medio Oriente, ¡pero son sorprendentemente fáciles de acomodar y reproducir en cautiverio!

¡5 datos increíbles sobre el gecko leopardo!

Aquí hay cinco hechos asombrosos sobre el valiente y adorable gecko leopardo:

  • ¡Los gecos leopardo son una de las pocas especies de gecos que carecen de almohadillas adhesivas en los dedos de los pies! Si bien la mayoría de los geckos pueden trepar fácilmente por paredes y otras superficies planas con facilidad, los geckos leopardo tienen garras en lugar de setas microscópicas. Estas diminutas garras en el extremo de cada dedo del pie son más adecuadas para atravesar los ambientes secos y rocosos del gecko leopardo en el Medio Oriente.
  • A diferencia de la mayoría de las especies de gecos, los gecos leopardo tienen párpados completamente funcionales. De hecho, su nombre científico, Eublepharis macularius, toma nota de este rasgo; “eublefaris” significa “párpados buenos/que funcionan”, mientras que “macularius” significa “manchado”, refiriéndose a las distintas manchas del gecko leopardo en todo su cuerpo.
  • ¡Además de los dragones barbudos, los geckos leopardo son posiblemente el reptil mascota más popular y más domesticado del mundo!
  • ¡Los geckos leopardo pueden dejar caer y volver a crecer sus colas grandes y grasas como mecanismo de defensa! Si un gecko leopardo se siente amenazado o está siendo perseguido por un depredador, puede cortarse la cola en un proceso conocido como autotomía y escapar rápidamente. La cola tarda algunas semanas en volver a crecer, y la nueva cola generalmente tendrá un patrón diferente o un color ligeramente diferente al original.
  • Los gecos leopardo, a diferencia de la mayoría de las especies de gecos, son más terrestres que arbóreos. Esto significa que prefieren permanecer cerca del suelo y no son escaladores muy fuertes.

Apariencia del gecko leopardo

Los geckos leopardo son quizás más conocidos por sus manchas únicas parecidas a las de un leopardo. El típico gecko leopardo de «tipo salvaje» es principalmente amarillo con pequeñas manchas marrones o negras distribuidas uniformemente en la cabeza, el cuerpo y la cola. Cuando son crías, estas manchas se parecen más a rayas o bandas horizontales, pero gradualmente se esparcen en manchas a medida que el gecko crece hasta alcanzar su tamaño adulto.

Si bien los típicos geckos amarillos y marrones de tipo salvaje son los más comunes, hoy en día, hay más de 100 «morfos» distintos de gecko leopardo, que son como razas distintas desarrolladas a través de una crianza selectiva cuidadosa y repetida. Algunas de las posibles variaciones de color incluyen geckos sin patrón y geckos albinos, y los geckos con colores naranja, rojo, blanco, lavanda e incluso negro sólido son cada vez más frecuentes.

Los geckos leopardo son una especie de tamaño promedio en lo que respecta a los geckos. Como crías, solo miden de 3 a 4 pulgadas de largo y solo pesan unos pocos gramos. Sin embargo, crecen bastante rápido y alcanzan su tamaño completo alrededor de los 18 meses. Un gecko leopardo adulto mide entre 7 y 11 pulgadas de largo y pesa entre 50 y 80 gramos, siendo las hembras un poco más pequeñas que los machos en promedio.


Gecko leopardo


Los geckos leopardo en cautiverio tienden a ser más fornidos y regordetes, con patas más gruesas y cabezas más anchas, mientras que los geckos leopardo salvajes son mucho más delgados y flacos. Almacenan una cantidad significativa de su grasa corporal en la cola, aunque, de nuevo, las colas de los geckos leopardo salvajes suelen ser mucho más delgadas que las de los geckos domesticados.

El gecko leopardo (Eublepharis macularius) es un lagarto catemeral que habita en el suelo y que se encuentra naturalmente en las tierras altas de Asia y en todo Afganistán, hasta partes del norte de la India.
El gecko leopardo (Eublepharis macularius) es un lagarto catemeral que habita en el suelo y que se encuentra naturalmente en las tierras altas de Asia y en todo Afganistán, hasta partes del norte de la India.

Milán Zygmunt/Shutterstock.com

Hábitat del gecko leopardo

El gecko leopardo es nativo de los desiertos y matorrales secos y cálidos en todo el Medio Oriente. Los países incluyen India, Nepal, Pakistán, Afganistán e Irán. Este hábitat es seco y cálido y carece de mucha vegetación densa, por lo que los geckos leopardo prefieren quedarse cerca del suelo y esconderse entre afloramientos rocosos y ocasionalmente en madrigueras poco profundas.

Con el tiempo, los criadores de reptiles han arrancado al gecko leopardo de su hábitat nativo y lo han distribuido por todo el mundo. En cautiverio, los geckos leopardo deben alojarse en recintos de 20 a 40 galones, idealmente con un gecko por recinto, ya que prefieren un estilo de vida solitario.

Las condiciones de recinto en cautiverio deben mantenerse calientes y secas para imitar su hábitat natural lo más cerca posible. También se deben proporcionar cuevas, ramas, rocas y otras decoraciones para el enriquecimiento.

Comportamiento del gecko leopardo

Los geckos leopardo son en su mayoría nocturnos tanto en la naturaleza como en cautiverio. Más específicamente, son crepusculares, lo que significa que son más activos por la tarde y muy temprano en la mañana.

Por lo general, se esconden en madrigueras y afloramientos rocosos durante los días duros y calurosos en su hábitat natural y salen a cazar y reproducirse por la noche. Estos geckos son en su mayoría animales solitarios aparte de la reproducción, aunque ocasionalmente se los ha observado viviendo en colonias pequeñas y vagamente definidas.

Además de la capacidad de dejar caer la cola, los geckos leopardo poseen algunos otros mecanismos de defensa clave para ayudarlos a sobrevivir en la naturaleza. Quizás el más obvio es el color de su piel, que les ayuda a mezclarse con sus hábitats nativos rocosos y arenosos. Además de esto, los geckos leopardo tienen un oído y una vista extremadamente agudos, y tienen una visión nocturna especialmente buena para ayudarlos a atravesar sus duros entornos desérticos por la noche.

Como la mayoría de los reptiles, los geckos leopardo mudan su piel cada 4 a 8 semanas, dependiendo de su edad. Los geckos jóvenes se mudan con más frecuencia, ya que están creciendo rápidamente. Es común que se coman la piel mudada, tanto como refuerzo de nutrientes como para enmascarar su olor para que los depredadores no puedan detectarlos.

Dieta del gecko leopardo

Los geckos leopardo son insectívoros bastante estrictos, por lo que comen principalmente insectos pequeños. Sin embargo, también son depredadores oportunistas, por lo que no son terriblemente quisquillosos, especialmente en la naturaleza. Algunas de sus comidas favoritas tanto en la naturaleza como en cautiverio incluyen:

  • escarabajos
  • Langostas
  • gusanos de la harina
  • Saltamontes
  • grillos
  • Moscas y larvas de mosca
  • cucarachas
  • Caracoles
  • ciempiés

Sin embargo, es algo común que los geckos en la naturaleza coman arácnidos como arañas y escorpiones si se desesperan, e incluso se ha observado que comen otros lagartos más pequeños cuando sus principales fuentes de alimento son especialmente escasas.

En cautiverio, se recomienda alimentar a los geckos leopardo con «insectos alimentadores», o insectos que han sido cuidadosamente criados en cautiverio para alimentar a reptiles, anfibios, aves y peces. Estos se venden comúnmente en tiendas de mascotas y directamente de los criadores de reptiles. Los insectos alimentadores ideales incluyen:

  • gusanos de la harina
  • supergusanos
  • grillos
  • cucarachas dubia
  • gusanos de cera
  • gusanos de mantequilla

Reproducción Gecko Leopardo

Los geckos leopardo alcanzan la madurez sexual entre los 18 y los 24 meses de edad. No son necesariamente leales a una pareja y se aparearán con muchos geckos diferentes a lo largo de su vida en la naturaleza.

Al alcanzar la madurez sexual, los geckos leopardo salvajes buscarán pareja emitiendo y oliendo las feromonas de los demás, que se secretan en los poros femorales y preanales de sus patas traseras. Los machos a menudo compiten y pelean por las hembras, y muestran comportamientos típicos de cortejo hacia las hembras.

Como muchos reptiles, los geckos leopardo macho tienen hemipenes, o dos penes, que se almacenan dentro de su ventilación hasta que llega el momento de aparearse. Estos hemipenes ayudan en el apareamiento para que la cola del macho no se interponga en el camino sin importar de qué lado o posición monte a una hembra. Los geckos leopardo salvajes generalmente se reproducen en los meses más cálidos durante la primavera y el verano, aunque los geckos cautivos se pueden criar en cualquier época del año si se alojan en las condiciones adecuadas.

Las hembras de gecko leopardo ponen pequeñas nidadas de solo uno o dos huevos a la vez, pero pueden producir hasta tres nidadas individuales después del apareamiento. La mayoría de las hembras grávidas pondrán huevos alrededor de 3 a 4 semanas después de la cópula exitosa, y sus huevos tardarán entre 35 y 90 días en eclosionar, dependiendo de su temperatura de incubación. Los huevos son pequeños y de forma ovalada y tienen una piel suave y correosa en lugar de una cáscara dura.

Curiosamente, los sexos de los geckos leopardo están determinados por la temperatura a la que se mantienen sus huevos. Esto se usa a menudo como una ventaja para los criadores de reptiles que buscan producir nidadas de machos o hembras en su totalidad. Por ejemplo, los huevos de gecko mantenidos a temperaturas más altas (entre 87 y 90F) tienden a producir principalmente machos, mientras que los huevos mantenidos a temperaturas más bajas (entre 80 y 83F) generalmente producen principalmente hembras.

Depredadores naturales Gecko leopardo

A pesar de tener algunos mecanismos de defensa inteligentes, los geckos leopardo tienen una amplia variedad de depredadores naturales a los que hay que prestar atención en la naturaleza. Sus depredadores más comunes incluyen:

  • serpientes
  • Lagartos más grandes, especialmente lagartos monitores
  • Aves
  • Ranas
  • Arañas
  • zorros

Geckos leopardo como mascotas

Los geckos leopardo son quizás el lagarto mascota más popular del mundo, además del igualmente popular dragón barbudo. Hay varias razones importantes para esto, sobre todo su temperamento curioso, dócil y amistoso en comparación con la mayoría de las otras especies de gecos que tienden a ser asustadizos o incluso agresivos. Además, son extremadamente fáciles de criar y reproducir en cautiverio, ya que prosperan en un rango bastante amplio de temperaturas y niveles de humedad.

Originalmente domesticados a mediados de la década de 1970, los geckos leopardo rápidamente se hicieron muy populares entre los criadores de reptiles y los aficionados. Su tamaño pequeño, sus requisitos de cuidado simples y su apariencia adorablemente fotogénica también los han convertido en los favoritos de los entusiastas de los reptiles tanto novatos como expertos. Hoy en día, se crían y mantienen como mascotas en casi todos los continentes, y hay más de 100 morfos únicos de varios colores vibrantes y patrones atractivos.

Otro factor que hace que los geckos leopardo sean mascotas tan adoradas es su manejabilidad. Aunque a la mayoría de los geckos no les gusta que los sostengan y manipulen, los geckos leopardo lo toleran bien y son sorprendentemente tranquilos e incluso amigables con sus dueños. Son fáciles de socializar desde una edad temprana y son especialmente excelentes mascotas para principiantes para niños mayores y adolescentes que desean aprender más sobre la crianza de reptiles.

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