Geco

“Los geckos pueden escalar paredes verticales y pasearse por los techos”.

Los geckos existen desde hace al menos 300 millones de años. Los científicos han encontrado geckos conservados en ámbar que datan del Período Cretácico, y esos especímenes se parecen notablemente a los pequeños y gentiles lagartos que encontrarás en tantas partes del mundo hoy.

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Hay aproximadamente 1500 especies de gecos, y varían en tamaño desde el geco enano Jaragua Sphaero, que mide apenas tres cuartos de pulgada de largo y pesa menos de una centésima de onza, hasta el geco gigante de Nueva Caledonia, que puede crecer a 17 pulgadas y inclina la balanza a 10 onzas.

Los geckos prosperan en prácticamente todos los hábitats, incluidas las selvas tropicales, las montañas y los desiertos, siempre que las temperaturas promedio alcancen los 72 grados Fahrenheit.

¡5 datos increíbles sobre los geckos!

Además de su infame aparición en una serie de comerciales de seguros de automóviles, ¡es posible que no sepa mucho sobre los geckos! Son criaturas asombrosas y usan los dedos de los pies para ayudarse a adherirse a cualquier superficie además del teflón.


Gecko


Contrariamente a la creencia popular, los geckos no tienen necesariamente dedos «pegajosos» que se peguen como pegamento. Se adhieren a las superficies con facilidad gracias a lo que se conoce como pelos a nanoescala conocidos como setas. Si puedes imaginarlo, 6,5 millones de setas en un solo gecko pueden soportar la fuerza suficiente para soportar el peso de dos personas.

Los ojos de los geckos son al menos 350 veces más sensibles a la luz que el ojo humano.

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Los geckos se destacan entre la clase de reptiles en varios aspectos:

  • Estos reptiles pueden escalar prácticamente todas las superficies verticales sin esfuerzo gracias a la succión de tracción creada por cientos de miles de diminutos pelos en los dedos de sus pies.
  • Los geckos son los únicos lagartos con verdaderas cuerdas vocales.
  • Estos reptiles se limpian los ojos lamiéndolos.
  • Cuando pierden la cola ante los depredadores, pueden regenerar colas nuevas.
  • Estos reptiles reemplazan sus dientes haciendo crecer otros nuevos cada tres o cuatro meses.

Geco Nombre científico

Estos animales pertenecen a un grupo taxonómico que comparte la designación de “reptiles escamosos”. «Squamate» se deriva de la palabra latina «squamatus», que significa escamoso, aunque estos reptiles no tienen escamas. Pertenecen al infraorden Gekkota, un nombre que se cree que deriva del indonesio-malayo “gēkoq”, que es una transliteración del sonido que hace este animal.

El infraorden Gekkota está compuesto por siete familias:

  • Diplodactylida: Esta familia incluye 137 especies en Australia, Nueva Zelanda y Nueva Caledonia. Su nombre científico se deriva de las palabras griegas para doble («diplo») y dedo («daktylos»). El geco crestado, una mascota popular, es miembro de esta familia.
  • Carphodactylidae: Carphodactylidae es otra familia de geckos australianos, que comprende 30 especies. Su nombre científico deriva de las palabras griegas para dedo y paja (“karphos”).
  • Pygopodidae: Los Pygopodidae parecen serpientes pero en realidad son geckos. La familia consta de 35 especies, nativas de Australia y Nueva Guinea. «Pygo» es una palabra griega para grupa, mientras que «podi» es la palabra griega para pies, por lo que el nombre de la familia significa aproximadamente «pies en su trasero».
  • Eublepharidae: Eublepharidae es una familia de 30 especies que se encuentran en Asia, África y América del Norte. Se distinguen de otras especies por sus párpados móviles y la falta de almohadillas adhesivas. Este género incluye el leopardo, el gecko de cola gorda y el gecko con garras.
  • Sphaerodactylidae: La familia Sphaerodactylidae incluye más de 200 especies distribuidas por todo el mundo. El nombre científico deriva de las palabras griegas para redondo («sphaero») y dedo («dactyl»).
  • Phyllodactylidae: “Phyllo” es la palabra griega para hoja, y muchas de las 148 especies que pertenecen a esta familia se conocen como geckos de dedos de hoja. Phyllodactylidae se encuentra en todas partes del mundo.
  • Gekkonidae: Gekkonidae, o el gecko común, es la familia más extendida, con más de 950 especies. Las especies más conocidas incluyen la casa, el tokay, el gecko de cola de hoja y el gecko diurno.

Apariencia de geco

Estos reptiles son pequeños lagartos con cuerpos rechonchos, cabezas grandes, colas y, a excepción de los miembros de la familia Pygopodidae, extremidades prominentes. El color del animal varía ampliamente entre especies. La mayoría son grises o marrones, lo mejor para mezclarse con las rocas, la arena y la tierra a su alrededor y así escapar de la atención de los depredadores. Sin embargo, el gecko leopardo tiene la piel de color amarillo brillante cubierta con manchas marrones, algunos geckos diurnos son de color azul eléctrico, el gecko con cresta es naranja o rojo, mientras que el gecko tokay tiene manchas de color naranja brillante.

Sus colas también varían mucho en forma y morfología, dependiendo de la especie. Algunas son largas y afiladas, mientras que otras son más cortas y romas, o incluso globulares. Estos reptiles almacenan grasa en sus colas para tener acceso a las calorías cuando las fuentes de alimentos son escasas. Sus colas han evolucionado para caerse fácilmente cuando el animal es perseguido por depredadores. Cuando esto sucede, el animal regenerará su cola. Sus colas en realidad tienen su propio centro de control nervioso que permite que la cola se mueva y se lance de forma independiente hasta media hora después de su separación del cuerpo.

Estos reptiles tienen aproximadamente 100 dientes. Sus dientes no rechinan porque los reemplazan cada tres o cuatro meses.

Su piel está cubierta por millones de espinas infinitesimales, parecidas a pelos, muy suaves al tacto. Estas espinas atrapan gotas de agua que mantienen el polvo y otros contaminantes del aire alejados de la piel del gecko. Los pelos microscópicos que cubren los dedos de los pies se llaman «setas». Estos pelos funcionan de manera diferente al pelo que cubre el cuerpo del animal. Las setas son en realidad lo suficientemente pequeñas como para activar las fuerzas moleculares de Van der Waals que permiten a los geckos escalar fácilmente superficies verticales, como paredes, e incluso moverse cómodamente en los techos.

Aunque algunas especies están activas durante el día, son principalmente animales nocturnos, y el diseño de sus ojos lo demuestra. Todas las especies, excepto unas pocas, tienen membranas translúcidas que cubren sus ojos en lugar de párpados. ¡Se lamen los ojos para mantenerlos limpios! (El gecko leopardo es único aquí por tener párpados móviles). Sus pupilas son verticales y sus ojos pueden ser hasta 350 veces más sensibles a la luz que los ojos humanos. Estos lagartos también tienen un sistema auditivo sofisticado; son capaces de escuchar sonidos de altas frecuencias que otros reptiles no pueden escuchar.

Namib Sand Gecko - Pachydactylus rangei, hermoso pequeño gecko endémico en el suroeste de África, desierto de Namib, bahía de Walvis, Namibia.

David Havel/Shutterstock.com

Comportamiento del geco

Aunque estos reptiles no son animales particularmente sociales, tienen un sofisticado sistema de comunicación vocal en comparación con otros lagartos. Tienen cuerdas vocales verdaderas. Ladran y gorjean para definir su territorio, atraer parejas y eludir a los depredadores; también silban y emiten chirridos agudos. El gecko de Nueva Caledonia tiene un gruñido tan distintivo que las tribus nativas de esas islas lo apodaron «el diablo en los árboles». El gecko de cola de hoja de Madagascar emite una llamada de socorro que muchos comparan con el grito de un niño.

También usan sus colas para comunicarse con otros geckos. Los movimientos lentos y ondulantes indican que se está consciente de la presencia de otro animal, mientras que los movimientos más vigorosos son maniobras defensivas diseñadas para distraer o evadir a los depredadores.

Otra característica de su comportamiento es el movimiento de cabeza. Este movimiento está asociado con la alimentación y ayuda al animal a pasar la comida desde la garganta hasta el estómago.

La mayoría de las especies son nocturnas. La noche es el momento en que escalan más activamente. Ellos kos también son corredores rápidos; Los geckos domésticos de cola plana han sido registrados a tres pies por segundo, y pueden corretear sobre la superficie del agua.

Hábitat del geco

Estos reptiles viven en una variedad de hábitats cálidos en todos los continentes del mundo excepto en la Antártida. La inmensa cantidad de variación morfológica que se encuentra en diferentes especies refleja las formas en que han evolucionado para encajar en sus hábitats específicos. La especie de árbol de Northland, por ejemplo, debe su color verde brillante a los bosques y matorrales de Nueva Zelanda en los que habita. El gecko leopardo con su piel amarillenta y manchas negras se mezcla bien con el terreno semidesértico de su Pakistán natal, India y Afganistán. Las especies de tokay de manchas rojas están bien escondidas en las tierras bajas o selvas tropicales submontanas del sureste de Asia, mientras que las especies de tokay de manchas negras se han adaptado a las regiones más rocosas de Vietnam y China.

Dieta del geco

Estos reptiles son principalmente insectívoros, pero también comen gusanos, frutas y néctar de flores. A los geckos de cola de hoja les gusta comer caracoles terrestres. Incluso se sabe que los kos de especies grandes, como el gecko de Nueva Caledonia, comen pequeños pájaros y roedores.

¿Qué come los geckos?

Serpientes, pájaros, arañas y gatos.

¿Qué comen los gecos?

Insectos, gusanos, frutas y néctar de flores. Para obtener una guía completa sobre lo que comen los geckos, lea ‘¿Qué comen los geckos: 15 alimentos en su dieta’?

Depredadores y amenazas de Gecko

Los depredadores incluyen serpientes, pájaros, arañas y especies introducidas por humanos, como perros y gatos. En las selvas tropicales del norte de América del Sur, estos animales son acechados por la tarántula goliat, mucho más pequeña, que usa su veneno para paralizar al gecko y licuar su carne. Las aves rapaces, como los halcones y los búhos, suelen vivir en climas demasiado fríos para los geckos, pero cuando las temperaturas descienden por debajo del punto de congelación y estas aves viajan hacia el sur, estos reptiles se convierten en una presa favorita.

La mayoría de las especies no están en peligro de extinción, pero algunas especies están en la Lista Roja de la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza. El geco crestado de Nueva Caledonia, por ejemplo, se pensó que se había extinguido durante muchos años después de su avistamiento inicial en 1866 hasta que fue redescubierto en 1994. Otras dos especies de Nueva Caledonia, Bavayia goroensis y bavaya adornadoestán en la Lista Roja porque las actividades mineras están reduciendo sus hábitats.

Gecko reproducción y ciclo de vida

Los machos atraen a las hembras haciendo distintos sonidos de apareamiento y haciendo vibrar su cola. Durante el apareamiento, el macho agarra la piel en la parte posterior del cuello de la hembra con sus mandíbulas y mete la cola debajo de su abdomen, acercando las aberturas cloacales de los animales para que pueda ocurrir la fertilización. Sin embargo, algunas especies, como el gecko de luto que se encuentra en América Central y del Sur, pueden reproducirse a través de la partenogénesis.

La mayoría de estos animales ponen huevos. Los períodos de gestación varían ampliamente en duración: el gecko leopardo puede poner sus huevos de 16 a 22 días después del apareamiento, mientras que el embarazo de un gecko arlequín puede durar de tres a cuatro años. Cuarenta y tres especies endémicas de Nueva Zelanda dan a luz crías vivas.

El tamaño típico de la nidada de huevos es de dos, y los huevos se depositan en el suelo debajo de las rocas y la corteza de los árboles. Sus huevos pueden tardar entre 35 y 90 días en eclosionar. Las hembras no muestran interés en los huevos ni en las crías una vez que han puesto sus huevos. Aunque muchas crías tienen marcas en el cuerpo que son diferentes a las de los adultos, se mueven, se comportan y responden a su entorno exactamente como los adultos.

En cautiverio, estos reptiles tienen una esperanza de vida relativamente larga. Los gecos leopardo, por ejemplo, suelen vivir entre 15 y 20 años. En la naturaleza, viven aproximadamente cinco años si no son depredados. Un estudio en Nueva Zelanda encontró geckos salvajes que se creía que tenían al menos 36 años, lo que supera sustancialmente la vida promedio de un gecko.

Población de gecos

Los científicos creen que estos mosaicos se originaron en el sudeste asiático en algún momento durante el Cretácico Inferior, pero ahora se encuentran en grandes cantidades en prácticamente todos los lugares del mundo donde la temperatura promedio es de 72 grados Fahrenheit o más. Sería imposible estimar el número de ellos actualmente en el planeta.

Geckos en el zoológico

Es probable que todos los zoológicos que tienen una casa de reptiles exhiban al menos algunos especímenes. Los zoológicos con colecciones de reptiles notables incluyen el zoológico de San Diego, el zoológico de Fort Worth, el zoológico de Saint Louis, el zoológico de Los Ángeles y el zoológico del Bronx.

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