Gineta

“¿Cuándo un gato no es un gato?”

La gineta es un tipo de animal llamado viverrid. Estos animales recuerdan a los gatos y tienen muchas cualidades felinas, incluidas garras algo retráctiles y un instinto de caza bien desarrollado, pero son más primitivos. Los científicos creen que la gineta es el pariente vivo más cercano al antepasado de todos los carnívoros. Además de algunas características primitivas, estas criaturas también tienen hocicos más largos que los gatos y tienen más dientes.

Específicamente, tienen más molares en la mandíbula superior y sus dientes no están tan especializados para comer carne. Debido a esto, los gatos son carnívoros obligados, mientras que las ginetas pueden complementar una dieta principalmente carnívora con frutas, pasto y semillas.

¡5 hechos increíbles de Genet!

Cinco datos sobre estos hermosos y fascinantes animales incluyen:

  • Como los gatos, matan de un mordisco en el cuello de sus presas.
  • Sus garras les permiten trepar a los árboles con facilidad y sujetar a sus presas.
  • Se sabe que se suben a los lomos de búfalos y rinocerontes.
  • La gineta de manchas pequeñas es la única especie de gineta que vive en Europa.
  • Es el único viverrid que puede ponerse de pie sobre sus patas traseras.

Geneta Nombre científico

El nombre científico de la gineta común o de puntos pequeños es genetta genetta. Los científicos creen que el nombre proviene de la palabra griega para «oso», que es «generación,» añadido a «ettael nuevo latín para «pequeño», por lo que genetta puede significar “oso pequeño”. Hay al menos 14 especies de ginetas, y algunos biólogos creen que hay hasta 16. Además genetta genetta están:

  • genetta tigrina
  • genetta felina
  • Genetta maculata
  • genetta pardina
  • Genetta abyssinica
  • genetta poensis
  • genetta servalina
  • Genetta angolensis
  • genetta victoriae
  • genetta thierryi
  • genetta letabae
  • genetta johnstoni
  • genetta piscivora
  • genetta cristata
  • genetta choutedeni
  • Genetta Bourloni

La mayoría de estos animales son de menor preocupación, mientras que G. cristata figura como vulnerable. G. johnstoni y piscivora están casi amenazados, y no hay suficientes datos sobre G.poensis o G. abyssinica para determinar su estado de conservación.


Genet


Apariencia

La jineta es un animal esbelto, parecido a un gato, con un cuerpo que mide entre 16 pulgadas y 2 pies de largo y una cola que puede ser tan larga como su cuerpo. Las hembras pueden ser un poco más pequeñas que los machos en algunas especies, de lo contrario, los machos y las hembras tienen el mismo tamaño y peso.

Este viverrid está cubierto de un pelaje espeso y suave manchado o jaspeado, con una franja oscura en la espalda. También tiene una cresta a lo largo de la espalda que se puede levantar cuando el animal está agitado. La cola tiene bandas o anillos oscuros. Dependiendo de la especie, la punta de la cola puede ser oscura o clara. Algunos animales, como G. Thierryi tienen un pelaje más oscuro o más claro dependiendo de su hábitat. Los que viven en el bosque tienen un pelaje más oscuro, mientras que los que viven en la sabana tienen un pelaje más claro y más corto. piscivora es la única gineta que no tiene manchas ni anillos.

Las pupilas de sus grandes ojos son elípticas, muy parecidas a las de un gato, y sus orejas son grandes, triangulares y tienen un gran rango de movimiento. El animal también tiene glándulas de almizcle que usa para marcar su territorio.

Las jinetas tienen garras retráctiles que les ayudan a trepar a los árboles.

iStock.com/Mario Plechaty

Comportamiento

Las jinetas son solitarias y en su mayoría nocturnas, aunque algunas también cazan al anochecer y al amanecer. Durante el día descansan en una madriguera o grieta. Sus grandes ojos les facilitan encontrar presas durante la noche, y son lo suficientemente ágiles como para meterse en lugares sorprendentemente pequeños. También pueden correr, saltar y trepar con gran agilidad.

Aunque el animal es un excelente trepador, prefiere permanecer cerca del suelo, con su larga cola en posición horizontal. Marca su territorio y anuncia su estado reproductivo a través de glándulas almizcleras, orina y heces. Además de levantar la cresta sobre su espalda y agitar la cola, la jineta trata de intimidar a los posibles depredadores mostrando los dientes. ¡Habrá un precio a pagar por molestarlo!

Hábitat

Las diferentes especies de gineta se encuentran en toda África, aunque la jineta de manchas pequeñas también se encuentra en Portugal, España y Francia, así como en el centro, este y sur de África y el oeste de la península arábiga. El animal se ha beneficiado de ser adaptable a una variedad de hábitats, que incluyen sabanas, matorrales, bosques de montaña, selvas tropicales, bosques de galería y bambú, granjas y suburbios.

Dieta

La gineta está catalogada como carnívora, aunque no se alimenta exclusivamente de carne como un gato. También come frutas, semillas, nueces y pasto, aunque su dieta principal se compone de pequeños vertebrados como ratones y otros roedores. Esto los hace útiles en áreas habitadas por humanos. También comen pequeños reptiles, anfibios, insectos y artrópodos como arañas y milpiés.

Además de no tener manchas en su pelaje, piscivora tiene dientes que se han adaptado para comer peces y crustáceos acuáticos en su hábitat en el Congo.

Depredadores y amenazas

Los humanos se encuentran entre los depredadores de las ginetas. Son atrapados en trampas por su pelaje y prácticas religiosas y medicinales, aunque estén protegidos por el gobierno de su país. Otras criaturas que se alimentan de los viverrids son leopardos, pitones, búhos y tejones de miel.

¿Qué come la jineta?

Los leopardos y los gatos de tamaño mediano, como los caracales y los servales, los búhos grandes, los tejones de miel y las serpientes grandes, como las pitones, se comen a las jinetas.

¿Qué come la jineta?

Las ginetas comen animales pequeños y también materiales vegetales como frutas y semillas.

Reproducción y Ciclo de Vida

El animal es solitario y solo interactúa con sus congéneres durante la temporada de reproducción o si es una madre que está criando gatitos. Las hembras entran en celo dos veces al año, durante las estaciones lluviosas. La cópula dura unos cinco minutos, luego el padre se va y no participa en la crianza de los gatitos.

La hembra está embarazada durante unos 78 días y luego da a luz entre uno y cinco gatitos desnudos, ciegos e indefensos. Abren los ojos a los 10 días y son amamantados exclusivamente durante aproximadamente un mes y medio. Después de eso, comenzarán a comer carne. Están completamente destetados cuando tienen ocho semanas de edad. Ellos mismos se vuelven reproductivos cuando tienen alrededor de dos años y tienen una vida útil de hasta 22 años, aunque 13 años es más común.

Población

Los científicos no conocen el número exacto de jinetas en el mundo, pero la mayoría de las especies figuran como de menor preocupación. Las excepciones a esto son G. johnstonique vive en los bosques de la alta Guinea en África, piscivoraque solo se ha encontrado en la República Democrática del Congo y se considera casi amenazada. G. cristata, que se encuentra en Camerún y Nigeria se considera vulnerable.

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