Gorila De Montaña

Grande pero gentil, feroz pero compasivo, el gorila de montaña es un interesante contraste de extremos.

Estos grandes gigantes pesados ​​residen en lo profundo de los bosques nubosos de África central. Los gorilas de montaña exhiben una aguda inteligencia y una rica vida emocional y social. Como uno de los parientes vivos más cercanos de la humanidad, ofrecen una visión fascinante de nuestra propia evolución y desarrollo. Sin embargo, a pesar de su existencia pacífica, los gorilas de montaña ahora están amenazados por la invasión humana y el cambio climático.

Datos del gorila de montaña

  • Según una métrica del tamaño del genoma, los gorilas comparten alrededor del 98,4 por ciento del mismo ADN con los humanos. Esto es solo un poco más bajo que el 98,7 por ciento de similitudes entre chimpancés y humanos.
  • Los gorilas de montaña individuales pueden identificarse por la forma y los patrones de su nariz, al igual que los humanos pueden identificarse por sus huellas dactilares. No hay dos gorilas que compartan exactamente los mismos patrones.
  • Debido a la mecha plateada de pelo a lo largo de la espalda de los gorilas de montaña adultos, también se les conoce comúnmente como espalda plateada.
  • Los bebés gorilas de montaña se aferran a su madre durante los primeros dos o tres años de su vida.
  • El olor es un aspecto importante de la comunicación de los gorilas. Los olores pueden indicar amenazas cercanas de depredadores o la disponibilidad reproductiva de las hembras.

Nombre científico del gorila de montaña

El nombre científico del gorila de montaña es Gorila beringei beringei. En realidad, es una de las dos subespecies del gorila oriental; la otra es el gorila oriental de tierras bajas o el gorila de Grauer. Aunque son la misma especie, están separados por preferencias geográficas y tienden a no cruzarse.

La especie viva más cercana es el gorila occidental. Alguna vez se clasificó como una tercera subespecie dentro del grupo de gorilas orientales, pero el análisis genético reveló una diferencia suficiente para justificar una designación de especie separada.

El gorila de montaña pertenece a la misma familia, homínidos, como los chimpancés, los orangutanes y los humanos, lo que lo convierte en un primo algo lejano para nosotros. Aunque es difícil dar una fecha exacta, los ancestros comunes de los humanos y los gorilas parecen haberse separado hace entre nueve y diez millones de años. Este es el tiempo aproximado en que los linajes evolutivos humanos y gorilas divergieron.

Apariencia del gorila de montaña

El gorila de montaña es un primate grande y corpulento con brazos largos, nariz chata, cabeza alargada, casi en forma de cono, y una barriga grande e hinchada. Su pelo es casi completamente negro o de color marrón, pero los machos mayores también tienen una raya plateada o blanca que corre a lo largo de la espalda. Los pies, las manos, la cara y los senos están completamente calvos.

En comparación con las subespecies de las tierras bajas orientales estrechamente relacionadas, el gorila de montaña tiene el pelo más largo, los brazos más cortos y un físico más grande. Esto les permite vivir en condiciones más frías que a veces descienden por debajo del punto de congelación durante la noche.

El gorila de montaña típico mide alrededor de cuatro a seis pies de alto cuando está parado sobre sus dos patas. Esto es aproximadamente del tamaño de una persona típica. Sin embargo, debido a su gran volumen, pueden pesar entre 300 y 500 libras. Un gorila macho suele ser más grande que una hembra y pesa hasta el doble. En total, el gorila de montaña es el segundo primate más grande del mundo, solo detrás del gorila de las tierras bajas del este, estrechamente relacionado.

Gorila de montaña (Gorilla beringei beringei) cara de gorila de montaña en pincel

Comportamiento del gorila de montaña

El gorila de montaña tiene un método único de locomoción conocido como caminar con los nudillos. Esto significa que camina sobre las cuatro extremidades con los nudillos enroscados en el suelo. Sin embargo, también es capaz de caminar sobre dos piernas por un tiempo limitado. Sus manos son muy diestras y capaces de agarrar, rasgar y tirar con una precisión solo superada por los seres humanos.

Al igual que otros grandes simios, el gorila de montaña es considerado una de las criaturas más inteligentes del planeta. Se cree que son capaces de autorreflexión, uso de herramientas y planificación cuidadosa. Estudios intensos de gorilas cautivos como el conocido ‘Koko’ han revelado que las personas pueden entender y utilizar el lenguaje de señas con cierta competencia. También son criaturas muy sociales que pueden reír, llorar y desarrollar fuertes vínculos con los demás. Su comportamiento social es complejo y sofisticado. El aseo es un aspecto importante de la vinculación social. No solo mantiene a los gorilas libres de suciedad y parásitos, sino que también refuerza relaciones importantes dentro del grupo más grande.

Los gorilas viven en pequeños grupos llamados tropa que en ocasiones pueden superar los 20 individuos. Estos grupos están compuestos por un solo macho dominante, varias hembras y las crías jóvenes. El macho dominante es un adulto mayor que brinda organización y protección a todos los miembros. Tiene derechos de reproducción casi exclusivos con las hembras. Esta configuración de reproducción se conoce como harén. A veces, algunos machos más jóvenes (generalmente el hijo o los hermanos del líder) pueden acompañar al grupo, pero están subordinados al macho dominante. Es más probable que los machos subordinados se dispersen de la manada si no pueden lograr el éxito reproductivo. Pueden irse solos o formar grupos temporales de solteros exclusivamente masculinos.

Los gorilas tienen una personalidad bastante tranquila y suave la mayor parte del tiempo, pero si perciben una amenaza, los machos pueden volverse bastante agresivos golpeándose el pecho y emitiendo un rugido aterrador. Para transmitir sus complejos deseos y emociones, los gorilas de montaña tienen alrededor de 25 tipos diferentes de vocalizaciones, expresando desde alarma hasta curiosidad. Y al igual que los humanos, la postura corporal y el contacto visual ayudan a facilitar la comunicación.

El gorila es una criatura en gran parte terrestre que se adhiere a la tierra, pero tiene una capacidad limitada para trepar a los árboles que soportarán su peso. Debido a su tamaño más pequeño, los gorilas jóvenes son trepadores de árboles algo expertos. Tanto adultos como niños pueden dormir en nidos en el suelo o en los árboles. El gorila de montaña es más activo durante el día y duerme por la noche. También tiene descansos intermitentes durante el día para descansar y jugar. En total, la gama completa de un solo grupo puede abarcar hasta 16 millas cuadradas.

Hábitat del gorila de montaña

El gorila de montaña habita en un rango muy estrecho dentro de África central. Los principales núcleos de población se encuentran en el Parque Nacional Mgahinga Gorilla y el Parque Nacional Impenetrable de Bwindi en Uganda, así como en el Parque Nacional de los Volcanes en Ruanda y el Parque Nacional Virunga en la República Democrática del Congo. Como su nombre lo indica, la subespecie prefiere las regiones boscosas de los hábitats de montaña entre 8,000 y 13,000 pies de altura. Sus hábitats más comunes incluyen la selva tropical, el bosque de bambú, los pastizales subalpinos y los bosques mixtos.


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Dieta del gorila de montaña

Los gorilas de montaña se dan un festín con diferentes y sabrosas plantas, que incluyen raíces, frutas, flores, hojas y cortezas de árboles. Aunque en gran parte son herbívoros, se sabe que comen insectos si no hay otras opciones de alimentos cerca. La composición dietética exacta depende de la variedad de plantas y árboles locales disponibles.

Los gorilas pasan alrededor de una cuarta parte de su día masticando hasta 75 libras de comida. Con sus intestinos largos y molares únicos, están especialmente adaptados para comer y descomponer la materia vegetal. Los gorilas también juegan un papel importante en la dispersión de semillas por el medio ambiente.

Depredadores y amenazas del gorila de montaña

Debido a su gran tamaño y fuerza, el gorila de montaña tiene pocos depredadores naturales en la naturaleza. Solo se sabe que los animales grandes, como los leopardos y los cocodrilos, matan rutinariamente a los gorilas solitarios, en particular a los niños y bebés gorilas. Sin embargo, ningún depredador es lo suficientemente feroz como para enfrentarse a toda una tropa unida.

Con pocos depredadores naturales, la mayor amenaza para su supervivencia ha sido la actividad humana, incluidas las guerras, la caza ilegal y la pérdida de hábitat por la minería, la agricultura y la industria. Un tipo de práctica agrícola conocida como tala y quema, en la que los agricultores limpian la tierra quemando la vegetación, es particularmente perjudicial para el hábitat del gorila de montaña. Y debido a que los humanos y los gorilas son tan similares, no es raro que las enfermedades den el salto entre especies durante los momentos de contacto cercano. El cambio climático exacerbará aún más la amenaza de un entorno cambiante al que el gorila deberá adaptarse.

Debido a la frágil organización social de los gorilas de montaña, la muerte del macho líder puede tener un efecto profundo en el grupo y desbaratar toda la estructura social. Si no hay un reemplazo adecuado para un líder disponible de inmediato, entonces el grupo puede dividirse permanentemente.

Reproducción, bebés y esperanza de vida del gorila de montaña

La reproducción del gorila comparte muchos aspectos en común con la reproducción humana. Las hembras tienen el mismo período de gestación de nueve meses. Tienden a dar a luz a un solo bebé a la vez. Y pueden aparearse durante todo el año en lugar de una temporada específica. Sin embargo, a diferencia de los humanos, los gorilas solo pueden dar a luz una vez cada varios años debido al mayor tiempo de desarrollo de las crías y al estrés en el cuerpo de la madre.

Comparado con un gorila más maduro, el recién nacido es sorprendentemente minúsculo. Solo pesa alrededor de cuatro libras fuera del útero. Desde el momento de su nacimiento, un recién nacido es casi inseparable de su madre, a la que se aferrará durante los primeros dos o tres años de su vida. Eso también se trata de cuánto tiempo lleva destetar completamente al niño.

Durante la mayor parte de su adolescencia restante, un gorila comenzará a aprender valiosas habilidades sociales y de comunicación a través de juegos frecuentes, como perseguir y luchar. La lactancia y el cuidado son responsabilidad principal de la madre, pero toda la tropa comparte el interés de criar al niño.

Los gorilas machos comienzan su vida adulta con el pelo negro puro. Esta característica les ha valido el nombre de espaldas negras. Sin embargo, tienden a desarrollar un mechón plateado de cabello en la espalda y las caderas alrededor de los 12 años. Estos machos son conocidos como espalda plateada. Son muy protectores de su propio éxito reproductivo. Si una hembra y su bebé se unen a un nuevo grupo, entonces el macho dominante puede matar al niño para inducir a la hembra a reproducirse nuevamente, para que pueda comenzar a tener sus propios hijos.

Por lo general, toma al menos una década antes de que un individuo alcance la madurez sexual completa. En total, el gorila de montaña puede vivir alrededor de 35 años en la naturaleza, pero se han documentado esperanzas de vida de hasta 50 años.

Población de gorilas de montaña

Los gorilas de montaña alguna vez estuvieron algo extendidos en las montañas de África central, pero el número de habitantes ha disminuido drásticamente desde el siglo XX. Quedan aproximadamente mil gorilas de montaña en el mundo (y alrededor de 5000 miembros en total de la especie de gorilas orientales). La mitad de ellos vive en los bosques de Virunga.

Gracias a cuidadosos esfuerzos de conservación, el número de gorilas de montaña ha mostrado signos de mejora después de que el número cayera a niveles en peligro crítico. La Lista Roja de la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (UICN) ahora los enumera como en peligro de extinción. Sin embargo, siguen en riesgo constante de perder terreno ante las amenazas invasoras. Aprende más sobre las especies más amenazadas del mundo aquí.

Un clima político más estable en la región mejoraría drásticamente las perspectivas de supervivencia a largo plazo de la subespecie, al igual que los intentos de detener la invasión humana y la caza furtiva en la región. Los gobiernos africanos han comenzado a asumir un papel más activo en la preservación de sus especies nativas, dándoles la esperanza de un futuro posible.

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