Gorila

“El gorila es uno de los parientes vivos más cercanos a los humanos”.

El nombre gorila en realidad se refiere a cuatro subespecies diferentes de animales. Comparten el 98 por ciento de su ADN con los humanos y son lo suficientemente inteligentes como para aprender el lenguaje de señas y usar herramientas. Los gorilas están lejos de las bestias salvajes y violentas representadas en el entretenimiento, e incluso podrían considerarse bastante tímidos. La población salvaje de gorilas está en rápido declive y se encuentran en peligro crítico. El gorila promedio es hasta cuatro veces más fuerte que un humano.

¡6 datos increíbles sobre gorilas!

  • A pesar de su enorme tamaño y su impresionante fuerza (conozca aquí los animales más fuertes del mundo), estos grandes simios son principalmente vegetarianos.
  • Los gorilas salvajes viven solo 35 años, pero el gorila cautivo más viejo vivió hasta los 63 años.
  • Un adulto es capaz de doblar una barra de hierro solo con sus manos.
  • Estos animales son en realidad bastante tímidos, y normalmente elegirán huir si se les da la oportunidad cuando se sienten amenazados.
  • Los adultos sanos no tienen depredadores naturales.
  • Simio contra gorila: ¡Los gorilas son más grandes que otras especies de simios y pueden pesar el doble que los orangutanes más grandes y más de cinco veces el tamaño de los mandriles!

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Nombre científico del gorila

Gorilla es el género que se usa comúnmente para referirse a dos especies de grandes simios que se dividen en cuatro subespecies en total. El gorila occidental (gorila gorila) se divide en el gorila occidental de tierras bajas con el nombre científico gorila gorila gorila y el gorila del río Cross (Gorila gorila diehli). El gorila oriental (Gorila beringei) está compuesto por el gorila oriental de tierras bajas (Gorila beringei graueri), que también se conoce como gorila de Grauer, y el gorila de montaña con el nombre científico Gorila beringei beringei. Estos nombres científicos generalmente se abrevian con las iniciales del género y la especie, mientras que la subespecie se escribe como g g gorila.

Estos animales son miembros de la clase Mammalia, el orden Primates y la familia Hominidae. El término gorila en sí se origina de una palabra en el antiguo dialecto local africano a lo largo de la costa oeste del continente que se traduce aproximadamente como una persona peluda. Esto fue registrado por primera vez por un explorador en la región hace más de 2500 años.

Apariencia y comportamiento del gorila

Este es un animal impresionantemente fuerte, y su apariencia lo respalda. Poseen pechos gruesos con hombros anchos y un abdomen que se empuja hacia adelante. Los adultos tienen brazos largos y musculosos que usan para impulsarse con los nudillos. Los gorilas están cubiertos de pelaje negro excepto por la cara, las manos y los pies; los machos mayores también tienen el pecho desnudo. Los machos adultos desarrollan pelos grises o plateados en forma de silla de montar en la parte baja de la espalda, por lo que a los machos maduros a menudo se les llama lomos plateados. Los gorilas de montaña tienen el pelo notablemente más largo que las otras tres especies. Los gorilas tienen cráneos verdaderamente únicos dentro del reino animal.


l gorila


Los gorilas machos pueden crecer hasta casi cinco pies y medio de altura y su peso oscila entre 300 y 485 libras. Las hembras generalmente se mantienen por debajo de los cinco pies de altura y pesan entre 150 y 200 libras. Los gorilas que viven en cautiverio tienden a engordar y pueden ser mucho más pesados ​​que sus primos salvajes. El gorila más grande registrado en cautiverio fue Phil del Zoológico de St. Louis, quien murió pesando 776 libras; ¡eso es más grande que un oso grizzly!

A pesar de su reputación en la industria del entretenimiento como agresivos, los gorilas son bastante tímidos a menos que sean amenazados o acosados. Viven en grupos familiares que van desde seis miembros hasta 30 que están dirigidos por uno o dos espalda plateada emparentados. Generalmente, la pareja de líderes son padre e hijo, pero no es raro que los hermanos lideren una tropa. El resto del grupo está compuesto por hembras, crías y juveniles. Están activos durante el día y se mueven principalmente para alimentarse.

Aprende más sobre los animales más duros del mundo aquí.

Un gorila de montaña macho de espalda plateada en el Parque Nacional de los Volcanes, Ruanda

Jürgen Vogt/Shutterstock.com

Hábitat del gorila

Si bien todos los gorilas habitan en los bosques tropicales de África, el hábitat específico de los gorilas varía ampliamente según la subespecie de la que esté hablando. El gorila occidental de tierras bajas vive en las selvas tropicales entre Camerún y el río Congo. El gorila del río Cross reside solo en una pequeña área forestal entre Nigeria y Camerún directamente en el río Cross. El gorila de Grauer vive en las selvas tropicales del Congo y el gorila de montaña vive en los bosques montañosos de la región fronteriza de Ruanda, Uganda y el Congo.

Un grupo de gorilas se llama tropa o banda. Una tropa reclama un área entre una y 16 millas cuadradas, y caminarán distancias cortas a lo largo de ese territorio para alimentarse. Varias bandas pueden habitar la misma área sin conflicto. Construirán nidos de vegetación todas las noches, ya sea en el suelo o en los árboles.

Dieta del gorila

La mayoría de estos animales son vegetarianos, pero el gorila de las tierras bajas occidentales también come insectos.

¿Qué comen los gorilas?

La respuesta corta no es mucho. Los leopardos poseen la capacidad de matar animales jóvenes, pero no tienen muchas oportunidades ya que los jóvenes rara vez se alejan de los adultos. Los carroñeros se comerán a estos animales que mueren por causas naturales o lesiones, pero no existen verdaderos depredadores para los gorilas sanos.

¿Qué come un gorila?

Los gorilas orientales prosperan con hojas, brotes y tallos de muchas plantas diferentes, mientras que los gorilas occidentales comen más frutas. El gorila de las tierras bajas occidentales romperá montículos abiertos de termitas y hormigas para comerse los insectos que hay dentro y también se sabe que come caracoles. Estos animales pueden comer hasta 40 libras de materia vegetal por día.

Si está buscando todos los detalles sobre lo que comen los gorilas, consulte nuestra guía «¿Qué comen los gorilas?».

Depredadores y amenazas de gorilas

Como se mencionó anteriormente, el único depredador verdadero de estos animales es un leopardo. Los leopardos no suelen cazar gorilas debido a su gran tamaño y fuerza. Tiene mucho más sentido para ellos centrarse en presas menos peligrosas.

Lamentablemente, la mayor amenaza para estos animales proviene de los humanos. La exposición a enfermedades, la deforestación, la caza de trofeos e incluso la caza de subsistencia para alimentar a las cuadrillas madereras han cobrado un precio terrible en la población de gorilas. Dado que comparten el 98 por ciento de su ADN con los humanos, muchas de las enfermedades que afectan a nuestra raza también las enfrentan las poblaciones de gorilas. Es por eso que los esfuerzos de conservación se han centrado en eliminar el contacto físico entre los humanos y las poblaciones de gorilas salvajes, ya que sus sistemas inmunológicos no pueden manejar las enfermedades que transmiten los humanos.

Reproducción de gorilas, bebés y esperanza de vida

Las hembras alcanzan la madurez sexual alrededor de los siete u ocho años. Su período de gestación es de aproximadamente ocho meses y medio. En promedio, dan a luz a un único bebé cada cuatro años más o menos. Los machos maduran más lentamente y alcanzan la madurez entre los 12 y 13 años. Al alcanzar la madurez, los machos abandonan la manada y forman la suya propia con hembras adultas que secuestran a otras bandas durante las incursiones. Los juveniles de la manada son todos engendrados por uno o dos espaldas plateadas que lideran el grupo.

Un bebé está completamente indefenso desde el nacimiento hasta alrededor de los tres meses y pasa una buena cantidad de tiempo en brazos de su madre. También poseen la capacidad de aferrarse ferozmente al pecho o la espalda de su madre, pero no pueden cuidar de sí mismos ni caminar durante ese tiempo. Un gorila bebé pesa solo de cuatro a cinco libras al nacer.

Los gorilas salvajes viven entre 20 y 40 años, mientras que se sabe que los animales cautivos viven hasta bien entrados los 40 años. Hasta hace poco, el gorila más antiguo conocido que vivía en cautiverio era una gorila hembra de las tierras bajas occidentales llamada Trudy. Murió a la edad de 63 años en el zoológico de Little Rock en 2019. También se creía que era el último gorila cautivo en América del Norte que fue capturado en la naturaleza. A partir de 2021, se cree que un gorila llamado Fatou tiene 64 años. Esto convierte a Fatou en el gorila más viejo del mundo.

Población de gorilas

Actualmente, todas las especies se consideran en peligro crítico y sus poblaciones están en declive. Se estima que solo 4.000 gorilas orientales de tierras bajas y 880 gorilas de montaña se encuentran en estado salvaje. De ambos grupos, solo 2600 son adultos maduros. Aproximadamente 300,000 gorilas de tierras bajas occidentales viven, pero están experimentando una disminución porcentual de población de dos dígitos. Solo quedan entre 250 y 300 gorilas del río Cross en una pequeña región que rodea al río Cross.

gorila en el zoológico

Estos animales se pueden encontrar en casi cualquier zoológico importante. Todos los gorilas en los zoológicos de los Estados Unidos son gorilas de las tierras bajas occidentales y todos nacieron en cautiverio. Ninguno de estos animales fue capturado en estado salvaje. Tanto el Zoológico de Detroit como el Zoológico del Bronx son bien conocidos por sus gorilas.

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