Grillo

“Los grillos fritos son un manjar en Tailandia”.

Los grillos son algunos de los insectos más ruidosos del planeta. El sonido del macho llena el aire nocturno de primavera y verano, que para algunas personas puede ser relajante pero para otras molesto. El propósito del chirrido es atraer a una pareja potencial o repeler a los rivales masculinos. Mucha gente los confunde con saltamontes, pero en realidad solo comparten una relación lejana. Este artículo cubrirá algunos datos interesantes sobre la identificación, la dieta y la vida útil del grillo, así como algunos consejos de prevención.

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  • Uno de los hechos más interesantes es que los grillos machos producen sus chirridos al frotar las partes de su cuerpo. El órgano productor de sonido suave como el cuero, ubicado directamente en el ala anterior, se frota contra filas de alrededor de 50 a 250 dientes en el ala anterior opuesta. La frecuencia exacta del sonido, que depende de cuántos dientes se golpeen, puede oscilar entre 1.500 y 10.000 ciclos por segundo.
  • El grillo pasa por tres etapas distintas: huevo, ninfa y adulto. Las hembras ponen los huevos en el suelo o en los tallos de las plantas a lo largo del suelo en el otoño. Después de la eclosión en la primavera, las ninfas crecen progresivamente después de cada una de las 6 a 12 mudas. Los adultos tienen una esperanza de vida normal de unos pocos meses.
  • La capacidad de salto del grillo también es particularmente asombrosa. Pueden saltar unos metros en el aire, lo que, dado el pequeño tamaño de su cuerpo, es una hazaña impresionante. Las alas también proporcionan un vuelo muy limitado sobre áreas pequeñas.
  • Los grillos se consideran un signo de buena suerte y fortuna en muchas culturas. Algunas personas los tienen como mascotas, pero también se han utilizado para el deporte. La pelea de cricket es una costumbre tradicional china que se remonta a más de mil años.

Especies, tipos y nombre científico

Los científicos han colocado tradicionalmente la especie de grillo «verdadero» en la familia de los Gryllidae. Proviene de la palabra latina gryllus para grillo. Sin embargo, hay muchas familias relacionadas, incluidos los grillos escamosos, araña, topo y hormiga. Si bien no se consideran grillos «verdaderos», comparten muchas similitudes. En total, hay unas 2.400 especies conocidas. El nombre científico del grillo es Acheta domesticus.

Apariencia

La identificación es bastante simple. El grillo es un insecto relativamente grande con un cuerpo voluminoso en forma de tubo, que mide hasta una o dos pulgadas de largo. Las características importantes incluyen seis patas muy largas (cada una de las cuales contiene tres articulaciones), las dos largas antenas que se extienden desde la cabeza y dos apéndices sensoriales (llamados cerci) en la parte posterior del abdomen. El último par de patas es particularmente largo para ayudar a saltar.

La mayoría de las especies son capaces de al menos algún vuelo básico, pero algunos grillos terrestres no son capaces de volar en absoluto. Las alas están adaptadas principalmente para atraer parejas. La gran mayoría de las especies son de color marrón y negro, pero algunas también están cubiertas de verde y rojo. Las ninfas parecen versiones pequeñas y sin desarrollar de la forma adulta completa.

La característica más distintiva de un grillo son sus largas patas.

iStock.com/Petr Ganaj


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Hábitat

Los grillos se encuentran en casi todos los hábitats del mundo excepto en los extremos norte y sur. Pasan la mayor parte del día escondidos en grietas, hojas, cortezas, piedras y troncos, y luego suelen salir a la intemperie por la noche. Los grillos topo crean madrigueras en el suelo con sus manos en forma de topo.

Dieta

Los grillos son insectos omnívoros, pero la mayor parte de lo que comen es materia vegetal.

¿Qué come el grillo?

Los grillos son presa de numerosos depredadores, como arañas, lagartijas, geckos, tortugas, ranas, pájaros, pequeños mamíferos, otros insectos e incluso hongos. Algunos insectos parasitoides se aprovechan de los grillos poniendo sus patas sobre su cuerpo. Una vez que las larvas eclosionan, consumirán todo el grillo mientras aún está vivo. El camuflaje proporciona un grado de protección contra la mayoría de los depredadores. Si eso falla, a menudo intentarán esconderse en grietas estrechas.

¿Qué come el grillo?

Los grillos tienen una dieta muy diversa. Algunas especies consumirán frutas, hojas, flores, pastos, semillas, hongos y otros fragmentos de materia orgánica. Otras especies depredadoras también consumirán insectos y otros invertebrados.

Prevención

Los grillos generalmente no representan una amenaza directa para las personas, pero si se clavan en el suelo a veces pueden causar un poco de daño en el césped y los jardines. Los grillos de campo y de casa también pueden refugiarse en casas y edificios cuando la temperatura baja al aire libre. Para eliminarlos de su propiedad, debe aplicar algún insecticida siguiendo las instrucciones del paquete. Una mezcla de jabón para platos y agua aplicada al suelo puede hacer que salgan a la superficie los grillos topo ocultos bajo tierra. Mantener el césped recortado, drenar las canaletas o el agua estancada, eliminar los escombros y reparar los agujeros en su hogar puede ayudar a prevenir una infestación.

Para encargarse de una infestación en su hogar, hay algunas cosas que puede hacer. Puede aplicar un insecticida en aerosol en los marcos de las ventanas y las esquinas de su hogar (aunque deberá esperar a que el insecticida se seque antes de permitir que los niños y las mascotas entren en la habitación). Para una solución alternativa no tóxica, puede aplicar una sustancia llamada tierra de diametáceas a los zócalos y cuellos de pared alrededor de la casa. Finalmente, puede colocar cebos y trampas en las áreas donde se han detectado insectos. Si bien muchas tiendas venden trampas, también puedes crear un cebo natural por tu cuenta colocando un poco de melaza en un recipiente poco profundo lleno parcialmente de agua. El grillo puede tener la tentación de saltar en el recipiente donde se ahogará. Afortunadamente, el grillo es un insecto bastante benigno y no causa demasiados problemas.

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