Grua

“¡Las grullas bailan para atraer a una pareja!”

Las grullas son una colección de especies de aves altas con patas largas. Hay 15 especies diferentes de estas aves en el mundo, generalmente de color marrón, blanco o gris. Diferentes especies de estas aves viven en todos los continentes, excepto en América del Sur y la Antártida, por lo general se reproducen en el norte y vuelan hacia el sur a climas más cálidos durante el invierno. El ave más grande de Estados Unidos es una grulla chillona, ​​mide cinco pies de altura y extiende sus alas hasta siete pies. Son conocidas por ser aves muy sociales que realizan bailes elaborados para atraer a compañeros de por vida.

5 datos sobre grúas

  • Hay 15 especies de grullas en el mundo hoy
  • Los pájaros vuelan con el cuello y las patas extendidas
  • Estas aves son omnívoras.
  • Estas aves altamente sociales viven en bandadas y se aparean de por vida.
  • Su vuelo los lleva a una altura de 26,000 pies del suelo.

Nombre científico de la grúa

Quince especies diferentes de estas aves viven en los cinco continentes. Todas estas magníficas aves pertenecen a la clase Aves, orden Gruiformes, superfamilia Gruoidea y familia Gruidae. El nombre grulla es de origen germánico, las palabras Kran en alemán y kraan en holandés. Al mismo tiempo en la historia, en el siglo XVI, el mundo se desarrolló a través del inglés medio como grúa. La palabra significa «llorar con voz ronca». Ahora, la palabra también se usa para describir a alguien que estira el cuello o las extremidades como el pájaro, como en «Él estiró el cuello».

Las subespecies de estos tableros y sus hábitats de estación cálida incluyen:

  • Grulla euroasiática (común) del norte de Eurasia, Turquía y el Cáucaso
  • Sandhill Crane de América del Norte, Cuba y el este de Siberia
  • Demoiselle Crane del noroeste de África, Ucrania y el sur de Rusia, Asia central y oriental
  • Grulla Azul de Sudáfrica y Namibia
  • Grulla barbada de Etiopía, Sudáfrica y África austral
  • Grulla siberiana de Siberia occidental y noreste de Siberia
  • Grulla encapuchada del noreste de China y sureste de Rusia
  • Grulla blanca de Canadá, Wisconsin y Florida
  • Grulla coronada negra de África occidental y oriental
  • Grulla coronada gris del sur y este de África
  • Sarus Crane de Pakistán, norte de India, Nepal, Indochina, Myanmar, norte de Australia
  • Brolga, grulla australiana de Australia y el norte de Nueva Guinea
  • Grulla de nuca blanca de Mongolia, noreste de China, extremo este de Rusia
  • Grulla japonesa de corona roja del noreste de China, sureste de Rusia y Japón
  • Grulla de cuello negro del norte de la India, el oeste de China y el centro de China

Apariencia y comportamiento de la grulla

Estas aves son las aves voladoras más altas del mundo que varían en tamaño desde solo 35 pulgadas de largo hasta 69 pulgadas de largo. La Demoiselle es la más pequeña y Sarus Crane es la más larga. Pero la más pesada es la grulla japonesa de corona roja, que pesa hasta 26 libras antes de volar hacia el sur durante el invierno o hacia el norte durante el verano. Todas las aves tienen patas largas, cuellos largos, alas grandes y cuerpos aerodinámicos. Varían en envergadura, y sus alas tienen una apariencia redondeada. Los machos y las hembras tienen el mismo aspecto, pero los machos son un poco más grandes.

Las plumas y las marcas varían según su hábitat. Las aves de humedales abiertos suelen presentar una coloración más blanca que las especies de bosques o humedales pequeños. Las aves que viven en el bosque o en pequeños humedales presentan un color más gris. Los pájaros blancos generalmente también crecen más. Las aves forestales más pequeñas con su coloración más oscura pueden mezclarse mejor con su entorno mientras anidan. De estos habitantes del bosque, Sandhill y las grullas comunes aplican barro a sus plumas para esconderse mejor de los depredadores.

Todos estos tipos de aves, excepto las grullas azul y Demoiselle, tienen la piel desnuda en la cara. Usan esta piel para comunicarse con otras aves expandiendo y relajando sus músculos. Esta actividad también cambia el color de su cara. Las grullas azul, barbada y demoiselle también pueden mover las plumas de la cabeza para señalar a su bandada.

Estas aves tienen características especiales en la garganta que también les ayudan a comunicarse. Algunos tienen una tráquea más corta que solo presiona suavemente un hueso en el pecho. Otros tienen una tráquea más larga que presiona profundamente el hueso del pecho. Aún otras especies de grullas tienen huesos fusionados de la tráquea y el pecho que le dan más poder a sus llamadas. En este último grupo, las llamadas pueden viajar hasta varias millas.

Los cantos de estas aves incluyen un amplio vocabulario. Comienzan a aprender estas llamadas especiales que funcionan como el lenguaje humano desde el momento en que nacen. Sus primeras llamadas piden comida a los padres y señalan que están contentos o necesitan la atención de los padres. Pronto aprenden las llamadas de alarma y las llamadas indican que están a punto de emprender el vuelo. Se reconocen por sus llamadas e incluso forman dúos.

Durante la temporada de reproducción, estas aves se vuelven muy territoriales y permanecen en su propio territorio a tiempo completo. Durante la temporada no reproductiva, muchas especies de estas aves forman grandes bandadas, socializan, interactúan entre sí y se alimentan juntas. Las aves que comen principalmente plantas se alimentan en bandadas, pero las que comen carne se alimentan en grupos familiares y se reincorporan a la bandada para descansar o viajar. Es importante que estas aves se mantengan juntas en grupos para mantenerse seguras cuando descansan, protegen a sus crías y socializan.

Grúas en el zoológico de Ueno, Taito-ku, Tokio, Japón
Grúas en el zoológico de Ueno, Taito-ku, Tokio, Japón

Fg2 – Dominio Público

Hábitat de la grulla

Estas aves viven en todos los continentes excepto América del Sur y la Antártida. África y el este de Asia tienen la mayor variedad de estas aves que viven en una región. África tiene ocho especies, mientras que el este de Asia tiene seis durante su temporada alta. Con 15 especies diferentes entre la familia más amplia de grullas, cada tipo tiene su propio hábitat preferido.

La mayoría de ellos necesitan humedales para su supervivencia, así como áreas amplias y abiertas. La mayoría también anida en las aguas poco profundas de los humedales, mientras que algunos anidan allí pero trasladan a sus polluelos a tierras cubiertas de hierba para alimentarse durante el día. Solo los dos tipos de grullas coronadas africanas no se posan en los humedales. En cambio, se posan en los árboles.

No todas estas aves migran con el cambio de estación. Algunos son sedentarios, lo que significa que permanecen en una región durante todo el año. De los que vuelan a climas más cálidos durante el invierno, muchos viajan miles de kilómetros hasta sus hábitats de reproducción.


la grúa


Dieta de la grulla

Estas aves son omnívoras. Pueden comer tanto animales como plantas. Los alimentos preferidos en tierra incluyen semillas, nueces, bellotas, hojas, bayas y frutas. También comen insectos, pájaros, pequeños reptiles, pequeños mamíferos, caracoles y gusanos. Mientras viven en humedales, se alimentan de raíces, tubérculos, rizomas, caracoles, ranas y pequeños peces. Su dieta es altamente adaptable según su ubicación, época del año y disponibilidad de alimentos. Sin embargo, las aves con picos más cortos prefieren alimentos secos de tierras altas y las que tienen picos más largos prefieren alimentos de humedales.

Las aves que se alimentan en los humedales excavan en busca de tubérculos y rizomas. Esto requiere que permanezcan en un lugar durante un largo período de tiempo mientras cavan y expanden un hoyo en busca de estos alimentos. También bajan la cabeza y avanzan muy lentamente con el pico buscando insectos y animales pequeños.

Para reducir la competencia, dos especies que viven cerca una de la otra adoptan sus propios hábitats. Esto evita la sobrealimentación con los alimentos disponibles y garantiza que todos tengan acceso a la nutrición. Por ejemplo, en China, las grullas siberianas se alimentan en aguas poco profundas y marismas, mientras que las grullas nuca blanca vecinas se alimentan en los bordes de los humedales. Al mismo tiempo, las grullas encapuchadas en esta misma zona se alimentan de prados y campos agrícolas, compartiendo los campos con las grullas euroasiáticas comunes.

Depredadores y amenazas de grullas

Debido a que las aves adultas son tan grandes, pocos depredadores las desafían en sus hábitats naturales. Pero existen algunos depredadores e incluyen otras grandes aves rapaces, como búhos y águilas. También incluyen zorros y gatos monteses. Los pollitos son muy vulnerables a estos depredadores terrestres.

Las personas se apoderan de su hábitat y amenazan a estas aves a través de la urbanización. Esto afecta el número de poblaciones al alejar a las grullas de sus áreas de reproducción, descanso, anidación y alimentación.

Reproducción de grullas, bebés y esperanza de vida

Estas aves son monógamas. Esto significa que tienen un compañero de por vida. Por lo general, encuentran a esta pareja durante su segundo o tercer año de vida. Pero no se reproducen con éxito durante varios años. Para atraer a una pareja, los pájaros jóvenes realizan una danza de apareamiento. Baten sus alas, se inclinan, saltan y lanzan pequeños palos o plantas.

Durante sus primeros intentos de reproducción, a menudo fallan. A veces, este período de fracaso lleva a un «divorcio» de las aves para encontrar nuevas parejas. Mientras se reproduzcan con éxito, un macho y una hembra permanecerán juntos en su pareja de por vida.

Los científicos estudiaron las grullas canadienses en Florida. De estas 22 parejas, siete parejas permanecieron juntas durante 11 años. De los 15 que no se quedaron juntos, poco más de la mitad de las relaciones terminaron por la muerte de uno de los pájaros. Alrededor del 18 por ciento de las aves se divorciaron y los científicos no pudieron rastrear el 29 por ciento de las parejas.

Estas aves se reproducen de acuerdo con la temporada de reproducción individual de su especie. La temporada depende del clima y las condiciones locales. Las aves migratorias se reproducen inmediatamente después de llegar a su hábitat de verano desde fines de la primavera hasta principios del verano. Tropicales, por lo general prefieren reproducirse durante las estaciones húmedas o monzónicas.

Los huevos eclosionan alrededor de un mes después de la puesta. Cuando los polluelos nacen, sus padres los alimentan hasta que los bebés pueden volar lejos del nido. Esto suele ser después de dos meses. Las aves jóvenes pueden reproducirse entre los tres y los cinco años de edad.

Las aves silvestres suelen vivir entre 20 y 30 años. En cautiverio, una grulla siberiana vivió durante 83 años.

Población de grullas

Debido a que hay tantos tipos de estas aves, la población varía ampliamente. El estado de conservación también depende de la especie individual.

A continuación se muestra el estado de conservación de cada uno de los 15 tipos de grullas que existen actualmente en el mundo, según la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza:

  • La grulla euroasiática (común) tiene una población de 590 000 a 660 000 aves y está catalogada como no amenazada.
  • Sandhill Crane tiene una población de 670 000 a 830 000 aves y está catalogada como no amenazada.
  • Demoiselle Crane tiene una población de 200 000 a 240 000 aves y está catalogada como no amenazada.
  • Blue Crane tiene una población de 25,000 a 30,000 aves y está catalogada como amenazada.
  • La grulla barbuda tiene una población de 6500 a 8100 aves y está catalogada como amenazada.
  • La grulla siberiana tiene una población de 3500 a 3800 aves y está catalogada como en peligro crítico de extinción.
  • La grulla encapuchada tiene una población de 11 550 a 11 650 aves y está catalogada como amenazada.
  • La grulla blanca tiene una población de 300 a 310 aves y está catalogada como en peligro de extinción.
  • Black Crowned Crane tiene una población de 33,000 a 70,000 aves y está catalogada como amenazada.
  • La grulla coronada gris tiene una población de 32 000 a 49 000 aves y está catalogada como en peligro de extinción.
  • Sarus Crane tiene una población de 24.300 a 26.800 aves y está catalogada como amenazada.
  • Brolga, la grulla australiana tiene una población de 35 000 a 100 000 aves y está clasificada como no amenazada.
  • La grulla de nuca blanca tiene una población de 5500 a 6500 aves y está catalogada como amenazada.
  • La grulla japonesa de corona roja tiene una población de 2510 a 2600 aves y está catalogada como en peligro de extinción.
  • La grulla de cuello negro tiene una población de 10 000 a 11 000 aves y está catalogada como amenazada.

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