Gusano Lento

El gusano lento es un lagarto de color marrón grisáceo, aunque a menudo se los confunde con serpientes.

A pesar de su lengua bífida pero plana, sus párpados son un indicio de que estos reptiles son lagartos. Para alejarse de los depredadores que los persiguen, suavizan su movimiento bajando la cola a medida que se alejan.

Mientras que los gusanos lentos femeninos son de color marrón con lados oscuros, los machos son de color marrón grisáceo. No son una amenaza para los humanos, ya que no muerden y solo miden unos 50 cm de largo. Con una larga raya a lo largo de su cuerpo, vientres negros y lados dorsales dorados o plateados, estos delgados reptiles son bastante distinguidos.

¡5 hechos increíbles del gusano lento!

Estos son algunos de los datos interesantes sobre los gusanos lentos:

  • Las cabezas de los gusanos lentos son pequeñas, a juego con su cuerpo delgado de 20 pulgadas.
  • Aunque se ven sorprendentemente cerca de las serpientes, esta especie de reptil se distingue por sus párpados y aberturas para las orejas.
  • Los gusanos lentos son diurnos, manteniéndolos activos predominantemente durante el día.
  • Los gusanos lentos pueden vivir más que cualquier otro lagarto, alcanzando una vida útil total de más de 30 años fuera del cautiverio.
  • Los gusanos lentos también pueden separar sus colas mientras escapan de los depredadores, aunque pueden volver a crecer.

Nombre científico del gusano lento

Los gusanos lentos, también conocidos como la víbora sorda, tienen el nombre científico Sanguis fragilis. Pertenecen al reino Animalia y Phylum Chordata. La clase es Reptilia y el orden es Squamata. Su familia se llama Anguidae y el género se llama Anguis.

La primera palabra de su nombre científico, «Anguis», tiene sus raíces en la palabra protoindoeuropea para «serpiente», aunque se considera que es un lagarto. «Fragilis», por otro lado, parece provenir de la palabra francesa «frele», que significa «débil» o «frágil», tal vez como una referencia a su cuerpo delgado.


Slow Worm


Apariencia de gusano lento

El gusano lento, o la víbora sorda, a menudo se confunde con una serpiente por su cuerpo largo y la falta de patas. Sin embargo, son simplemente un lagarto que necesita una pequeña inspección adicional para ver la diferencia. Para empezar, estos reptiles sin patas son lisos y brillantes, complementando su cuerpo cilíndrico. También tienen párpados delgados y pequeños orificios para los oídos, algo que las serpientes no tienen.

Cuando el gusano lento es joven, su cuerpo es relativamente delgado y solo mide unos 4 cm de largo. Los cuerpos de los gusanos lentos son brillantes, pero los machos y las hembras son ligeramente diferentes. Mientras que los gusanos lentos masculinos tienen un color marrón grisáceo, las hembras son marrones y tienen lados oscuros.

El cuerpo de una víbora sorda presenta un lado dorsal dorado o plateado con un vientre negro. Una franja de color oscuro corre a lo largo de los cuerpos de los gusanos lentos. Al igual que otros lagartos, los gusanos lentos pueden mudar la cola mientras escapan de los depredadores.

El gusano lento disfruta de una hoja de plátano verde

Frank Neugebauer/Shutterstock.com

Comportamiento de gusano lento

Mientras que otros reptiles británicos disfrutan tomando el sol, el gusano lento no. En cambio, por lo general prefieren esconderse debajo de los troncos de los árboles. Si hay un montón de compost cerca, incluso se esconderán allí cuando no estén buscando su próxima comida.

La lombriz es un reptil diurno, lo que significa que suele estar activo durante el día y descansar durante la noche. Sin embargo, no son una gran amenaza para nadie más que para su presa. No buscan humanos para morder, pero sacuden la punta de su cola como una distracción. Una vez que el depredador se distraiga, el gusano lento aprovechará la oportunidad para alejarse. Algunos de estos reptiles incluso mudarán la cola o defecarán para escapar.

Estos animales prefieren prosperar dentro de su entorno natural y no se mantienen en cautiverio. Si los humanos los encuentran en la naturaleza, tienen que dejarlos en paz. La Ley de Vida Silvestre y Campo de 1981 protege a estos reptiles dentro del Reino Unido.

Aunque no deben tenerse como mascotas, el reptil puede terminar arrastrándose en los jardines domésticos. No son peligrosos para los humanos, pero pueden ser muy útiles en el hogar. Como cazan insectos, pueden limpiar los jardines en los que residen, lo que es beneficioso para los ávidos jardineros que desean preservar su vida vegetal.

Hábitat de gusanos lentos

Estos reptiles se pueden encontrar en una variedad de lugares. Por lo general, viven en áreas como los bordes de bosques como el bosque de Caledonia, pastizales, parcelas, jardines, brezales y prados cubiertos de hierba. Son relativamente fáciles de ubicar en Gran Bretaña continental, pero las áreas más comunes para encontrarlos incluyen el área suroeste de Inglaterra y Gales. Curiosamente, no residen en ninguna parte de Irlanda, a pesar de su proximidad.

No les gusta vivir en cautiverio y prefieren esconderse bajo la tierra o en los montones de compost o estiércol. Por lo tanto, tenerlos como mascota nunca es una gran idea. Sin embargo, si aún desea tenerlos, como mascota o de otra manera, sería necesario crear tales condiciones para que prosperen. Tendría que crear condiciones muy parecidas a su hábitat natural para que puedan prosperar naturalmente en el área. . Pueden estar mejor en el jardín, donde pueden deambular y alimentarse libremente.

Dieta del gusano lento

Estos animales son carnívoros, por lo que comen otros animales que les resultan bastante fáciles de atrapar. Muchos de los animales que buscan son invertebrados que se pueden encontrar fácilmente en sus oscuros hábitats. A menudo comerán gusanos, babosas, arañas y caracoles. Aunque tienen una estructura similar a la de la serpiente, no pueden expandir su cuerpo para hacer espacio para presas más grandes.

Depredadores y amenazas de gusanos lentos

Los gusanos lentos son reptiles pequeños, lo que los convierte en una comida rápida para muchos depredadores. Sin embargo, una de sus mayores amenazas han sido previamente los humanos. Debido a su similitud con la serpiente, muchas personas las mataban o intercambiaban anteriormente. La actividad se volvió tan común que ahora son una «especies prioritarias» bajo el Marco de Biodiversidad Post-2010 del Reino Unido.
Actualmente, están protegidos por la Ley de Vida Silvestre y Campo de 1981. La ley tipifica como delito herir, vender o matar al gusano lento.

¿Qué come el gusano lento?

Estos animales se alimentan de una variedad de invertebrados que incluyen arañas, gusanos, babosas y caracoles. Mantienen una dieta carnívora y no comen plantas como lo hacen otros gusanos.

¿Qué come gusanos lentos?

Debido a su pequeño tamaño, estos reptiles son propensos a ser comidos por muchos animales y aves. Algunos de los depredadores comunes del gusano lento incluyen víboras, faisanes, tejones, gatos domésticos y erizos.
Sin embargo, al igual que las lagartijas, los gusanos pequeños también dejan sus colas atrás mientras escapan de los depredadores y suavizan el proceso para ellos. No solo eso, sino que también se sabe que defecan, lo que produce un olor desagradable y aleja a los depredadores, manteniéndolos a salvo.

Reproducción lenta de gusanos, bebés y esperanza de vida

El apareamiento es una experiencia bastante interesante para el animal, comenzando con el mordisco del macho en la cabeza o el cuello de la hembra. Para reproducirse, los gusanos lentos macho y hembra entrelazarán sus cuerpos, participando en un proceso que finalmente puede tardar hasta 10 horas en completarse. La temporada de apareamiento generalmente comienza justo antes del verano y los machos tienden a volverse agresivos en su competencia para encontrar una hembra fértil.

Se sabe que estos lagartos son ovovivíparos, lo que significa que ponen sus huevos internamente. Los huevos permanecen en el cuerpo de la hembra hasta que eclosionan, lo que permite que la madre libere esencialmente a las crías vivas cuando estén listas.

Después de la eclosión, las crías permanecen en el útero de la madre por un tiempo. Mientras que los bebés de los gusanos lentos están dentro del cuerpo de la madre, viven de la yema de los huevos que eclosionan dentro de los cuerpos de los gusanos lentos hembra.
Sin embargo, después de un tiempo, la hembra da a luz a las crías y las crías finalmente cobran vida. Los bebés de gusanos lentos suelen ser muy delgados y miden solo unos 4 cm de largo. La mayoría de los nacimientos ocurrirán durante el verano y aproximadamente 8 crías son liberadas en ese momento.

Se sabe que los gusanos lentos son los más longevos de todos los lagartos. Si bien su vida útil promedio es de 15 años, también se ha registrado que algunos han vivido alrededor de 54 años.

Población de gusanos lentos

Encontrados en muchas partes de Gran Bretaña, se desconoce la población exacta de estos animales. Actualmente, el Reino Unido los protege bajo la Ley de vida silvestre y campo, que se estableció en 1981. La ley impide que los humanos los lastimen, los vendan o los maten.

Gusano lento en el zoológico

En la actualidad, hay muy pocos zoológicos que incluyan a estos reptiles como uno de sus animales admitidos. Sin embargo, es posible que pueda encontrarlos en el zoológico de Yaroslavl, que se encuentra en Rusia.

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