Gusano Resplandeciente

Las luciérnagas son un grupo de insectos productores de luz que emiten un resplandor brillante.

Muchas personas aprecian su extraña belleza etérea, pero hay muchos conceptos erróneos y confusión sobre lo que realmente es este insecto. Para empezar, el nombre en sí mismo es un nombre muy inapropiado. No es realmente un gusano en absoluto. En cambio, gusano luminoso es una especie de término general que describe una larva (que se parece a un gusano) con un cuerpo brillante. Además de la confusión, varias especies de insectos, incluidas las etapas larval y adulta, también se denominan luciérnagas.

La capacidad de producir luz a través de medios completamente orgánicos se llama bioluminiscencia. El brillo generalmente tiene el propósito de atraer a una pareja, capturar presas o advertir a los depredadores. Si has visto un insecto que brilla intensamente, es casi seguro que se trata de una especie de escarabajo (aunque algunos mosquitos también pueden producir luz). Este artículo discutirá muchos tipos diferentes de luciérnagas, incluidas las formas larvaria y adulta de algunas especies.

¡3 datos increíbles sobre las luciérnagas!

  • En algunas especies, solo la hembra es capaz de producir una luz bioluminiscente. Esto generalmente indica que se usa solo con fines reproductivos.
  • Una especie de mosquito de los hongos que vive en las cuevas húmedas de Nueva Zelanda tiene la notable capacidad de producir tubos brillantes de moco en su forma larvaria. Estos tubos mucosos, que miden alrededor de 16 pulgadas de largo, cuelgan del techo de las cuevas y contienen diminutos hilos de seda producidos por la boca de la larva. Cuando otros insectos son atraídos por la luz brillante del tubo, quedan atrapados accidentalmente en los hilos de seda y hacen una comida sabrosa para las larvas. Los mosquitos de hongos adultos, que sobreviven solo unos pocos días, también producen luz, pero no está claro para qué sirve. Podría ser simplemente una característica sobrante de la etapa larvaria.
  • Los órganos responsables de producir luz varían tanto en tamaño, ubicación y estructura que probablemente tuvieron orígenes evolutivos separados.

Especies, tipos y nombre científico de gusanos luminosos

Como se mencionó anteriormente, luciérnaga es un término general un tanto confuso. Si bien varias especies de insectos y/o larvas se denominan luciérnagas, en realidad no es un término científico y no corresponde claramente a ninguna clasificación taxonómica. El gusano luminoso puede referirse a muchas especies diferentes, algunas de ellas solo vagamente o sin ninguna relación entre sí. El único punto en común entre ellos es su capacidad bioluminiscente.

Las luciérnagas generalmente se dividen en dos categorías amplias: son escarabajos o mosquitos fungosos. Los insectos brillantes con los que la mayoría de la gente está familiarizada, incluidas las luciérnagas, las verdaderas luciérnagas y las luciérnagas, son parte de la familia de escarabajos llamada Lampyridae (aunque en las luciérnagas, son principalmente las larvas las que se llaman luciérnagas). Otra familia estrechamente relacionada llamada Phengodidae también contiene muchas especies llamadas escarabajos luciérnagas. Los mosquitos del hongo, por el contrario, son completamente diferentes de los escarabajos. Están más estrechamente relacionados con las moscas dentro del orden de Diptera. Desde una perspectiva evolutiva, su adaptación bioluminiscente evolucionó por separado de los escarabajos.

Apariencia: Cómo identificar las luciérnagas

Estos insectos varían dramáticamente en tamaño y apariencia. Cada tipo parece tener sus propias peculiaridades inusuales y hechos extraños. El brillo bioluminiscente es la característica común entre ellos. Esta luz puede emitirse como una serie de destellos o como un brillo constante, y su color varía entre verde, amarillo, naranja y azul. La bioluminiscencia se produce mediante una reacción química en la que interviene un pigmento emisor de luz. La naturaleza de esta reacción química varía de un grupo a otro.


Glow Worm


Como se mencionó anteriormente, la luciérnaga generalmente se refiere a la etapa larvaria de un insecto que brilla intensamente. Pero también hay especies enteras que han adquirido el nombre de luciérnagas. La luciérnaga europea común (una especie de escarabajos largos y estrechos dentro de la familia de las luciérnagas Lampyrida) es uno de los ejemplos más conocidos.

A diferencia de las luciérnagas estrechamente relacionadas, solo la hembra de esta especie es capaz de producir luz, al menos después de alcanzar su forma adulta. Ella es un tipo de larviforme, lo que significa que ha conservado muchas características larvales hasta la edad adulta y, por lo tanto, carece de alas. Cuando llega la temporada de apareamiento, alrededor de junio y julio, se sube a una planta y produce un brillo brillante continuamente para atraer a uno de los machos alados. Sus grandes ojos fotosensibles pueden ver la luz desde una distancia de hasta 50 metros. El brillo es en sí mismo un signo de la cantidad de huevos que lleva. Por lo tanto, las luciérnagas macho, que solo miden la mitad de su tamaño, intentarán aparearse con las hembras más brillantes.

Luciérnaga (Lampyris noctiluca) mostrando la luz sobre el césped.  Estos escarabajos producen luz para atraer parejas, como lo está haciendo esta hembra aquí.
Luciérnaga (Lampyris noctiluca) mostrando la luz sobre el césped. Estos escarabajos producen luz para atraer parejas, como lo está haciendo esta hembra aquí.

IanRedding/Shutterstock.com

Hábitat: dónde encontrar luciérnagas

Estos insectos se encuentran en muchos ambientes diferentes en todo el mundo. Dependiendo de la especie, su hábitat incluye bosques, pastizales, prados e incluso jardines. Por el contrario, las larvas de gusanos luminosos de los mosquitos fungosos se encuentran principalmente en cuevas o cavidades rocosas.

Dieta: ¿Qué comen las luciérnagas?

La mayoría de estos insectos son en realidad carnívoros. Incluso las especies que utilizan principalmente su bioluminiscencia con fines reproductivos tienden a comer carne.

¿Qué se come la luciérnaga?

Estos insectos proporcionan una fuente estable de alimento para muchas aves, mamíferos, reptiles, anfibios, arañas y otros insectos. Hay casi demasiados depredadores para siquiera nombrarlos.

¿Qué come la luciérnaga?

Muchos de estos insectos tienden a ser depredadores por naturaleza, y sus medios de alimentación pueden ser bastante espantosos. Los mosquitos de los hongos, como se mencionó anteriormente, usan su bioluminiscencia para atrapar a sus presas en hilos sedosos. Algunos también hacen honor a su nombre al consumir hongos.

La larva de la luciérnaga europea común, por el contrario, tiene la capacidad de inyectar un líquido digestivo tóxico en su presa (generalmente babosas y caracoles). Este fluido paralizará y licuará gradualmente a su víctima, por lo que la larva puede lamer fácilmente los restos sin luchar. Debido a que la presa suele ser varias veces más grande que la larva real, proporciona una buena comida.

El escarabajo larval necesita ser un comedor voraz porque una vez que alcanza la edad adulta, vive de las reservas de grasa y apenas come nada. Una vez que se reproduce, efectivamente ha llegado al final de su ciclo de vida.

134 G