Halcón De Hombros Rojos

El halcón de hombros rojos tiene una relación de «amienemigo» con los cuervos. Si bien los cuervos y los halcones a menudo pelean, también se unen contra los búhos.

El halcón de hombros rojos vuela sobre bosques desarrollados y agua. Estos son uno de los halcones más claramente marcados, lo que los hace bastante fáciles de identificar. La parte superior de su cuerpo es de color melocotón rojizo, casi como si rodaran en barro rojo.

Su silbido único también los hace fáciles de localizar, lo que los hace muy queridos por los observadores de aves. Sus alas forman medias lunas translúcidas en vuelo, lo que te permite identificarlas a distancia.

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4 hechos asombrosos del gavilán de hombros rojos

  • Feudo: El halcón de hombros rojos a menudo es acosado por cuervos. Sin embargo, la relación no es unilateral, ya que estos halcones roban comida a los cuervos cuando es posible.
  • Y otra pelea: Estos halcones también se ven comúnmente atacando (y siendo atacados por) grandes búhos cornudos. Se sabe que cada especie roba y come los polluelos de la otra.
  • Hogar dulce hogar: Estas aves regresan al mismo sitio de anidación cada año, aunque no necesariamente usarán exactamente el mismo nido. Se observó un par de aves manteniendo el mismo territorio de anidación durante 16 años.
  • longevo: El halcón de hombros rojos más viejo que se conoce tenía al menos 25 años. Sin embargo, es probable que hayan existido halcones más antiguos; simplemente no podemos determinar la edad de los halcones desde la distancia.

Dónde encontrar halcones de hombros rojos

Los halcones de hombros rojos tienen un silbido muy distintivo que los hace fáciles de localizar desde la distancia. Una vez que conoce este silbido, a menudo puede encontrarlos alrededor de arroyos o estanques, donde cazan percas.

En la primavera, también puede verlos dando vueltas alrededor de su área de anidación. La forma y la coloración de sus alas los hace bastante fáciles de identificar desde lejos.

Geográficamente hablando, estas aves se encuentran durante todo el año en el este de los Estados Unidos. También migran a algunas áreas del norte de los Estados Unidos y al sur de Canadá. También pueden migrar a México, pero no se reproducen en estas áreas.


l gavilán de hombros rojos


Nidos de Halcones de Hombros Rojos

Los gavilanes de hombros rojos son una de las pocas aves que reutilizarán nidos de años anteriores. No sabemos cómo se elige el sitio de anidación. Sin embargo, una vez que lo está, puede esperar que las aves regresen cada año si pueden.

Por lo general, el macho llega primero al sitio y lo defenderá. La hembra llega más tarde.

En la mayoría de los casos, el nido se coloca en un árbol de hoja ancha debajo del dosel del bosque. Por lo general, lo colocan en una entrepierna del tronco principal. Para fines de caza, el nido generalmente estará cerca de un estanque, lago o arroyo.

Ambos sexos ayudan a construir el nido o reparar el nido del año anterior. Los palos son el componente principal de estos nidos de 2 pies, aunque están revestidos con materiales blandos como corteza y musgo. Se agregan hojas verdes y frescas durante la temporada de anidación.

Halcón de hombros rojos Nombre científico

El halcón de hombros rojos es un miembro del género Buteo. Este género contiene aves rapaces de tamaño mediano (también conocidas como halcones), que tienen cuerpos grandes y alas anchas. En Europa, los miembros de esta especie suelen llamarse «buitres», no «halcones» como en América del Norte.

Este género está dentro de la familia Accipitridae más grande. Esta familia varía considerablemente. Sin embargo, contiene pájaros pequeños a grandes con picos en forma de gancho. Su morfología cambia más allá de eso, ya que están especializados para cazar animales específicos.

Tamaño, apariencia y comportamiento del gavilán de hombros rojos

Estos halcones son aves de tamaño mediano con alas redondeadas y más grandes. Sus colas son de longitud media y se abren en abanico detrás de ellos cuando vuelan. Por lo general, se deslizan más de lo que aletean, lo que puede ayudarlo a identificarlos a distancia.

Los gavilanes de hombros rojos adultos tienen una coloración roja muy intensa en los “hombros” y el pecho. Su cola y alas son negras con bandas angostas y blancas. Sin embargo, los halcones más jóvenes suelen ser marrones en lugar de rojos o negros. Están mucho más diluidos en color.

Estas aves generalmente se ven volando sobre los bosques o posadas en las ramas de los árboles. Cuando están volando, a menudo silban, lo cual es exclusivo de ellos. Por lo tanto, si puede identificar este silbato, a menudo puede encontrarlo con bastante facilidad.

Cuando cazan, estas aves se posan cerca de un cuerpo de agua y buscan presas debajo. En áreas más salvajes, se tirarán fácilmente y se esconderán. Sin embargo, en áreas pobladas, se vuelven más amigables e incluso pueden ser accesibles.

halcón de hombros rojos vs halcón de cooper
Los halcones de hombros rojos tienen un silbido único, lo que los hace fáciles de identificar.

Nick Bossenbroek/Shutterstock.com

Dieta del halcón de hombros rojos

Como todos los halcones, los halcones de hombros rojos comen pequeños mamíferos. Sin embargo, esta especie también consume grandes cantidades de peces, por lo que comúnmente anidan cerca de cuerpos de agua.

¿Qué come un halcón de hombros rojos?

En su mayor parte, su dieta se compone de pequeños mamíferos y anfibios. También consumirán serpientes y lagartos si tienen la oportunidad. Son depredadores oportunistas, lo que significa que normalmente aprovecharán la oportunidad para comer algo, incluso si no se ajusta a su dieta «normal».

Estas aves cazarán desde perchas sobre aguas poco profundas o en su bosque. Se sentarán hasta que vean una presa debajo. Luego, descenderán rápidamente y atraparán a la desafortunada criatura que se encuentra debajo.

Ocasionalmente, los halcones comerán otras aves. Sin embargo, esto parece ser más raro que los pequeños mamíferos (quizás porque son más difíciles de atrapar).

Depredadores, amenazas y estado de conservación del gavilán de hombros rojos

El halcón de hombros rojos actualmente cae en la categoría de menor preocupación. Actualmente, la población reproductora estimada es de 1,9 millones. Esa población está aumentando actualmente en aproximadamente un 2% al año.

Sin embargo, la mayor amenaza para su población es la limpieza del hábitat boscoso, del que dependen estas aves.

¿Qué come el halcón de hombros rojos?

El halcón de hombros rojos suele estar en la parte superior de la cadena alimentaria. Por lo tanto, no son comidos por otros animales tanto. Sin embargo, tienen una relación competitiva con los búhos y los cuervos, que rara vez puede terminar con la muerte de un halcón.

Los mapaches, serpientes y animales similares pueden depredar a los halcones jóvenes y sus huevos. Sin embargo, no son depredadores habituales de las aves más grandes.

Reproducción, bebés y esperanza de vida

Los halcones de hombros rojos son monógamos y territoriales. Defenderán su territorio de anidación durante la temporada de reproducción.

Al encontrar pareja, los machos realizarán una «danza del cielo» que implica muchas inmersiones y espirales empinadas. Estos bailes pueden continuar incluso después de que el macho se haya apareado con una hembra. Las parejas apareadas volarán juntas en amplios círculos y se lanzarán una hacia la otra.

Su época de apareamiento es entre abril y junio. La pareja reproductora construye un nido y luego pone de tres a cuatro huevos. Los huevos tienen manchas y son de color marrón o lavanda. El período de incubación oscila entre 28 y 33 días. Sin embargo, no todos los huevos eclosionan al mismo tiempo. La primera cría puede salir del cascarón una semana antes que la última.

La hembra alimenta a las crías casi constantemente durante 40 días. El macho captura principalmente comida, pero hay informes de machos incubando. Los jóvenes abandonan el nido alrededor de las 6 semanas. Sin embargo, siguen dependiendo de los padres hasta las 17 o 19 semanas de edad.

Incluso las aves jóvenes que ya no son dependientes suelen permanecer cerca del nido hasta la siguiente temporada de reproducción. La madurez sexual generalmente se alcanza alrededor de uno o dos años de edad, pero las aves rara vez se aparean en su primer año.

El éxito general de anidación suele ser inferior al 3. Estas aves pueden vivir hasta 20 años, pero menos de la mitad sobrevive su primer año.

Halcón de hombros rojos y bebé en el nido en el árbol
Las crías de halcón de hombros rojos abandonan el nido alrededor de las 6 semanas.

Patricia Kuhn/Shutterstock.com

Población de halcón de hombros rojos

La población reproductora actual es de alrededor de 1,9 millones, y la población aumenta aproximadamente un 2% cada año. Esta especie no está en peligro de extinción y su puntuación de preocupación es bastante baja.

  • Halcón de Cooper
  • Azor
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