Halcón De Miel

Los halcones abejeros son rapaces de tamaño mediano que se ganaron su nombre asaltando los nidos de abejas y avispas.

Pero su nombre es en realidad un nombre inapropiado ya que son los insectos mismos, no la miel, los que constituyen la mayor parte de su dieta. Hay seis especies de halcones de miel, que se distribuyen por todo el mundo. Sorprendentemente, cuatro de estas especies no son buitres en absoluto, ¡son cometas! Además, los abejeros son sexualmente dimórficos, lo que significa que los machos y las hembras se ven diferentes, lo cual es raro en las aves rapaces.

Hábitat del halcón abejero

Estos buitres viven en densos bosques y selvas donde vuelan sigilosamente de árbol en árbol. Algunas especies migran entre sus lugares de reproducción y sus hogares de invierno. Por ejemplo, los abejeros europeos anidan en toda Europa, incluidas partes de Inglaterra, Gales, Escocia, Francia, Finlandia, Alemania y Suecia, así como partes del oeste de Asia. La mayoría de los 160.000 pares estimados se pueden encontrar en Rusia. Migran largas distancias, confiando en la orientación magnética para navegar sobre extensiones de agua estrechas, como el Estrecho de Gibraltar, hacia el África tropical, donde pasan el invierno.

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Otras especies de halcones abejeros se pueden encontrar en:

  • Japón
  • Las Filipinas
  • Nueva Guinea y las islas de Papúa Occidental
  • Otros países del sudeste asiático

Nombre científico del halcón abejero

Estos buitres pertenecen a la familia de los Accipitridae. Esta familia incluye alrededor de 250 especies de aves rapaces, incluidos buitres, águilas, halcones, milanos y buitres del Viejo Mundo. Las aves de esta familia se pueden encontrar en todos los continentes del mundo excepto en la Antártida. Además, las aves rapaces se han adaptado a una amplia variedad de hábitats, incluidos desiertos, praderas, bosques y marismas.

Las aves de la familia Accipitridae comen una amplia variedad de alimentos, incluidas otras aves, carroña, pequeños mamíferos e incluso frutas. Aplastan y pinchan a sus presas con sus afiladas garras y rasgan fácilmente la piel y la carne con sus picos ganchudos.

Hay seis especies de estos buitres, algunas de las cuales también tienen subespecies.


Honey Buzzard


Tipos de abejeros abejeros

  • Halcón de miel negro (Henicopernis infuscatus) ― El abejero negro habita en laderas empinadas y en bosques de montaña en Papúa Nueva Guinea. Esta rapaz suele ser solitaria o en pareja y con frecuencia se la ve sobrevolando las crestas de los bosques.
  • Buitre de miel de cola larga (Henicopernis longicauda) ― El halcón abejero de cola larga se puede encontrar en Nueva Guinea y algunas de las islas circundantes. Estas grandes aves rapaces de cola larga a menudo se ven volando por encima del dosel de los bosques y claros de tierras bajas y montañas.
  • Abejero Europeo (Pernis apivorus) ― Al igual que otras aves del género Pernis, el abejero europeo es en realidad un milano, no un buitre. Sus patas y pies están blindados con pesadas escamas protectoras que defienden al ave de las picaduras de insectos. El abejero europeo también se conoce como abejero occidental o pern.
  • Halcón abejero barrado (Pernis celebensis) ― El abejero barrado, también conocido como el El abejero de Sulawesi, se puede encontrar en Indonesia y Filipinas. Estas aves rapaces habitan en tierras bajas húmedas tropicales o subtropicales o bosques de montaña.
  • Abejero filipino (Pernis steerei)— También conocido como el abejero de Steere, el abejero filipino tiene plumas cortas, densas y superpuestas en sus lores (el área entre sus ojos y la base superior de su pico). Estas plumas especialmente adaptadas protegen al ave de ser picado cuando asalta nidos de abejas y avispas.
  • Halcón de miel oriental (Pernis ptilorhyncus) ― El abejero oriental es más grande que el abejero europeo y tiene las alas más largas. Migra en grandes bandadas que se cuentan por miles.

Tamaño, apariencia y comportamiento del halcón abejero

Estos buitres son rapaces de tamaño mediano. Su tamaño y peso varían de una especie a otra. El ratonero europeo pesa entre una y dos libras y tiene una envergadura de 4,2 a 4,9 pies. Las hembras de las seis especies son generalmente más grandes que los machos. Todas estas aves tienen dimorfismo sexual, lo que significa que los machos y las hembras se pueden diferenciar por su coloración, patrones de plumas y otras características físicas. Este rasgo es muy inusual entre las aves rapaces.

Los seis tipos de estas aves tienen adaptaciones físicas que las protegen de ser picadas mientras capturan y matan a sus presas. Estas adaptaciones incluyen escamas pesadas parecidas a armaduras en sus pies y piernas y plumas densas y superpuestas en sus lores. Son capaces de capturar a sus presas de manera eficiente gracias a sus picos largos y curvos, que tienen puntas alargadas diseñadas para sujetar insectos de forma segura. Y sus fosas nasales estrechas evitan que sus narices se obstruyan con cera o tierra de los nidos de sus presas.

Estos buitres son difíciles de identificar porque se parecen mucho al buitre común. Los expertos creen que esta es una defensa contra el azor, que fácilmente podría derrotar a esta ave porque el pico de esta última está diseñado para matar larvas, no presas más grandes y fuertes. Los buitres comunes, por otro lado, tienen picos mucho más fuertes, lo que suele disuadir a los azores de atacar. Las especies de halcones asiáticos tienen un plumaje que se asemeja al de las águilas halcón locales por la misma razón.

Abejero europeo, Pernis apivorus, en estado salvaje.
Honey Buzzard europeo, Pernis apivorus, sentado en un árbol en el medio silvestre.

iStock.com/MriyaWildlife

Dieta del halcón de miel

El nombre «buitre de miel» es un nombre inapropiado. Indudablemente ingieren un poco de miel cuando asaltan un nido de abejas, pero consumir la dulce sustancia no es su objetivo. A diferencia de otras aves rapaces, los halcones abejeros son principalmente insectívoros. Aunque sus alimentos básicos son las larvas de avispas y abejas, también consumen aves jóvenes y ranas. Incluso comen fruta de vez en cuando.

Depredadores y amenazas del halcón abejero

Las aves rapaces más grandes, la pérdida de hábitat y la disponibilidad reducida de presas son las mayores amenazas para los abejeros abejeros. Los abejeros europeos son vulnerables a los cazadores durante la migración. Además, en temporadas en las que las avispas no están disponibles en abundancia, los abejeros europeos experimentan una mayor mortalidad de polluelos y es probable que abandonen a los polluelos que no se han desarrollado adecuadamente.

¿Qué come el halcón de miel?

Se sabe que los azores matan y comen abejeros europeos. Este comportamiento probablemente se debe a que los halcones europeos se parecen al zopilote común, del que ocasionalmente se alimentan los azores. La información sobre los depredadores que consumen los otros tipos de abejeros no está disponible fácilmente.

Reproducción, bebés y esperanza de vida del halcón abejero

Los hábitos de reproducción y la vida útil de los seis tipos de abejeros difieren. Siguen los hábitos del abejero europeo.

Los abejeros europeos tienen grandes territorios que van desde 6 a 25 millas que a menudo se superponen con las áreas de distribución de las parejas vecinas. El tamaño del territorio está determinado por la disponibilidad de larvas de avispas y abejas y otras presas. Las parejas apareadas defienden el área que rodea su nido contra otras aves rapaces.

Nidos de halcón abejero

Los abejeros europeos generalmente construyen nuevos nidos a una altura de 33 a 66 pies sobre el suelo, pero a veces modifican nidos viejos de cuervos y buitres comunes. Construyen sus nidos con ramitas y camuflan la parte superior con hojas verdes. Agregan hojas frescas durante el período de anidación para asegurarse de que sus nidos estén bien camuflados. La hembra ejecuta la mayor parte de la construcción del nido, lo que lleva de 10 a 15 días.

A partir de mayo, los abejeros europeos ponen nidadas de dos huevos blancos que están casi completamente cubiertos con manchas de color púrpura oscuro en intervalos de 3 a 5 días. La incubación dura de 30 a 35 días por huevo. Ambos padres se sientan sobre los huevos, pero la hembra hace la mayor parte de la incubación, incluidos los turnos de noche. Si la hembra muere, el macho incubará y criará a los polluelos por su cuenta.

Vida útil del halcón de miel

Se desconoce la edad promedio de los halcones abejeros en la naturaleza. El abejero europeo salvaje más antiguo conocido tenía casi 12 años.

Población de halcón abejero

Con la excepción de un tipo, los abejeros parecen gozar de excelente salud. Cinco son consideradas especies de menor preocupación por la Lista Roja de la UICN.

  • Buitre de miel de cola larga

Categoría de la Lista Roja: Preocupación menor

Tamaño de la población: Desconocido
Tendencia de la población: Decreciente

  • Halcón abejero barrado

Categoría de la Lista Roja: Preocupación Menor

Tamaño de la población: Desconocido
Tendencia de la población: Decreciente

  • Abejero filipino

Categoría de la Lista Roja: Preocupación Menor

Tamaño de la población: Desconocido
Tendencia de la población: Decreciente

  • Abejero europeo

Categoría de la Lista Roja: Preocupación Menor

Tamaño de la población: 290000 – 430000
Tendencia de la población: Estable

  • Abejero oriental

Categoría de la Lista Roja: Preocupación Menor

Tamaño de la población: Desconocido
Tendencia de la población: Decreciente

Solo el abejero negro de Papua Nueva Guinea figura como vulnerable en la Lista Roja de la UICN. Vea una lista de todos los estados de conservación aquí.

  • Halcón de miel negro

Categoría de la Lista Roja: Vulnerable

Tamaño de la población: 6000-15000
Tendencia de la población: Decreciente

Buitres de miel en el zoológico

Los halcones de miel no se mantienen en los zoológicos estadounidenses, pero los halcones de miel europeos y orientales se pueden encontrar en zoológicos de toda Europa y en Israel, Rusia, Singapur y Turquía.

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