Halcón Harris

“Pájaros del mismo plumaje cazan juntos”

También llamado halcón de alas de bahía, el halcón de Harris es una de las dos únicas especies de aves rapaces que cazan en «manadas». Se cree que este comportamiento es una de las adaptaciones que ayuda al ave a capturar presas con éxito. También les permite atrapar presas más grandes de lo que podría manejar un solo pájaro. Una ayuda en la identificación del halcón de Harris es ver un grupo trabajando en conjunto; algunas otras aves rapaces muestran tal comportamiento.

Dónde encontrar el halcón de Harris

El área de distribución de los halcones de Harris se encuentra en el suroeste de los Estados Unidos, hasta México, América Central y los hábitats más secos de América del Sur. Vive en áreas semiáridas o desérticas que presentan plantas como cactus, palo verde, mezquite y álamos. A veces se pueden ver en ciudades y suburbios. Debido a que se usa en cetrería, también hay halcones de Harris en Europa.

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Nidos de halcón Harris

El halcón construye su nido en árboles, cactus saguaro e incluso torres eléctricas a una altura de aproximadamente 16,4 pies. Está hecho de malezas, ramitas y palos y está revestido con materiales vegetales más suaves.

Nombre científico

El nombre científico del halcón de Harris es Parabuteo unicinctus. Parabuteo proviene de la palabra griega paracaque significa “como”, y la palabra latina buteoque significa un tipo de buitre. Uni es del latín unusque significa “uno”, y cinctus significa «ceñido» y describe la cola. Asi que Parabuteo unicinctus se puede traducir como un pájaro parecido a un buitre con una banda alrededor de la cola. En cuanto a la parte de Harris, el halcón recibió su nombre de Edward Harris, partidario del naturalista John James Audubon. El halcón tiene tres subespecies:

  • PU superior
  • PU harrisi
  • PU Unicinctus

Apariencia

La coloración del halcón hace que la identificación sea algo fácil. Se considera grande para un halcón, con una longitud de 18 a alrededor de 30 pulgadas y una envergadura de alrededor de 39,37 a 47,24 pulgadas. Tiene un pico en forma de gancho y garras feroces, adaptaciones para atrapar y matar a sus presas. Es más delgado que la mayoría de los otros halcones y su coloración lo hace especialmente hermoso para una rapaz. Tiene una mancha castaña en los hombros y las plumas de los muslos también son castañas. El resto del cuerpo es marrón y la cola es larga y negra, con la banda blanca en la base y blanca en la punta. Estas bandas blancas clavan la identificación de este halcón. El cere es amarillo al igual que las patas largas. Las hembras son más grandes que los machos y pesan de 1,7 a 3,6 libras en comparación con los machos de 1,2 a 1,9 libras. La coloración de los juveniles es un poco más apagada que la de los adultos.


Harris Hawk


El oído y la visión de estas rapaces son agudos, y además tienen un repertorio de sonidos bastante chirriantes para comunicarse entre sí.

El halcón de Harris es fácilmente identificable por su hermoso colorido.

iStock.com/Dafydd_ap_W

Comportamiento

Estos halcones están activos durante el día y forman unidades sociales, generalmente dos machos y una hembra dominante. Si hay más de una hembra en el grupo, la hembra dominante es la única que puede reproducirse. Aun así, la hembra beta todavía tiene un rango más alto que todos los demás machos. Las aves que se encuentran más abajo en la jerarquía suelen ser juveniles e incluso pueden ser hijos de la pareja dominante. Adultos y juveniles salen a cazar, defienden su territorio y protegen el nido juntos.

Los miembros de un grupo de caza tienen diferentes roles cuando se trata de atrapar presas. Al igual que otros halcones, vuelan en círculos hasta que detectan una presa. Luego, el grupo aterriza e intenta sacar al animal de su escondite. Cuando finalmente emerge, otro halcón lo persigue. Estos halcones pueden correr tras sus presas a velocidades sorprendentes. Finalmente, el halcón lo agarra y lo cubre con un manto, o lo cubre con sus alas. Todos los pájaros comparten la matanza. A veces se alimentan si no hay presas vivas. Se encuentran en climas relativamente cálidos con mucha comida, las aves no migran.

Dieta

La dieta del halcón de alas bayas incluye ratones, ratas, reptiles, otras aves como garzas, reyezuelos y sinsontes, insectos, conejos salvajes y liebres. Comerán carroña si no hay nada más disponible en este momento. También aceptarán gallinas y conejos como mascotas. En cetrería, el halcón se utiliza para mantener baja la población de palomas en las zonas urbanas.

Depredadores y amenazas

Como aves rapaces, los halcones de Harris tienen pocos depredadores. Construir nidos en lo alto de un árbol o cactus ayuda a proteger a las crías, pero aún están sujetas a la depredación de cuervos, águilas, halcones de cola roja, búhos cornudos y coyotes. Otro beneficio de vivir en unidades sociales es que otros halcones pueden observar a los depredadores y hacer sonar una llamada de alarma si ven uno. Luego, un grupo puede eliminar a un depredador como un cuervo mientras la hembra alfa permanece en el nido.

La destrucción del hábitat es una especie de amenaza para el halcón, aunque parece que se han adaptado. Sin embargo, intentar aterrizar en transformadores eléctricos mata a un número sorprendente de estas aves cada año.

Reproducción, bebés y esperanza de vida

Solo la hembra alfa puede reproducirse, y se supone que solo debe reproducirse con el macho alfa, aunque las hembras a menudo se aparean con más de un macho. Esta es una de las adaptaciones de vivir en un lugar donde abundan las presas y los machos superan en número a las hembras. El grupo ayuda a construir el nido y todos se turnan para incubar los huevos. Esto toma alrededor de 35 días. Tanto machos como hembras alimentan a los polluelos.

Las hembras de halcón Harris pueden reproducirse durante todo el año. Suelen tener dos o tres puestas al año donde ponen entre dos y cuatro huevos por puesta. Los polluelos comienzan a emplumar cuando tienen entre 35 y 45 días y son independientes cuando tienen dos o tres meses. En la naturaleza, el halcón de Harris vive de 10 a 12 años, pero puede tener una vida útil de 20 a 25 años en cautiverio.

Población de gavilanes de Harris

Se cree que la población del halcón oscuro es de al menos 390.000 ejemplares en su área de distribución, aunque hay áreas donde su población está disminuyendo. A pesar de esto, su estado de conservación es de menor preocupación.

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