Halcón

¡El pájaro halcón es más rápido que cualquier otro animal en la tierra, tanto en tierra como en el aire!

Conocido por su precisión y velocidad, el ave halcón busca comida como cualquier ave de rapiña. Los halcones, en lugar de ser una sola especie de ave, en realidad incluyen 40 especies diferentes con rasgos específicos que hacen que cada una sea única. Incluso con muchos tipos diferentes de halcones, esta familia de aves se considera en su totalidad como el animal vivo más rápido. ¡Se han registrado halcones peregrinos buceando a velocidades de más de 200 millas por hora!

Las aves halcón tienen una estrecha relación con los halcones, ya que poseen la misma ferocidad y reacciones rápidas. Sus cuerpos aerodinámicos muestran alas delgadas y puntiagudas. Con su agilidad, estas aves a menudo pueden atrapar a sus presas mientras están en pleno vuelo.

Halcón contra halcones

Tan cerca como los halcones pueden estar de los halcones, hay muchas características que los distinguen claramente. Las aves halcón pueden tener alas anchas y largas, pero el halcón tiene alas significativamente más cortas, que es la forma más fácil de diferenciarlas en el aire. A pesar de su envergadura, los halcones tienden a ser más grandes que los halcones.

La velocidad es otra gran diferencia entre los halcones y los halcones. Los pájaros halcón tienen una velocidad increíble, mientras que los halcones no pueden igualarlos. No son tan rápidos, lo que les impide deslizarse por el aire de la misma manera.
Atrapar presas también es diferente entre las aves. Mientras los halcones persiguen a su presa con el pico, el gavilán la atrapa con las garras.

¡Datos asombrosos del pájaro halcón!

  • El animal más rápido de la tierra es el halcón peregrino, que alcanza velocidades de hasta 242 mph. Es casi cuatro veces la velocidad del animal terrestre más rápido (que es el guepardo).
  • Estas aves pueden atrapar su comida mientras están en pleno vuelo con sus picos.
  • Los halcones tienen una vista increíble, por lo que pueden capturar su comida con tanta facilidad. Pueden buscar tanto el color regular como el color ultravioleta, superando el rango de los humanos.
  • El sistema cardiovascular del ave halcón les permite batir sus alas a una velocidad de 5 m/s.

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Falcon


Dónde encontrar halcones

Las aves halcón parecen estar repartidas por todo el mundo, incluidas áreas desde los Estados Unidos hasta la Tundra. Cada especie parece tener su propia área en la que prefiere residir. Por ejemplo, el cernícalo americano migrará a lo largo de los Estados Unidos contiguos, compartiendo este hogar con los halcones peregrinos. También viajarán hasta Alaska y Hawái.

A los halcones peregrinos les gusta viajar aún más lejos a todos los continentes e incluso sentirse cómodos en el desierto. Sin embargo, por muy acostumbrados que estén a las temperaturas extremas, la única zona que no habita esta ave es la Antártida.

En sus hábitats, el pájaro halcón hará su nido en huecos de árboles, así como en acantilados y repisas naturales.

Nombre científico del halcón

Los halcones reciben el nombre científico de Falconiformes. Pertenecen al reino Animalia y Phylum Chordata. Su clase se llama Aves y el orden se llama Falconiformes. Su género se llama Falco.

El nombre «halcón» tiene orígenes franceses e ingleses, y proviene de la palabra «faucon». La palabra latina para pájaro, falconem, proviene de la palabra falx, llamada así por la similitud de sus características físicas, como sus garras, pico y alas, con una hoja curva.

Halcón: el tamaño, la apariencia y el comportamiento del ave

Las aves halcón pueden variar de 13 a 23 pulgadas, con un peso aproximado de 1,5 a 3,3 libras. La mayoría de estas aves rapaces en última instancia van desde un tamaño pequeño a mediano, y su cabeza está adornada con una corona de plumas negras. Esta negrura se extiende también a su siesta y cuña, conectando los colores para que parezca un casco sobre la cabeza del ave.

Con alas largas y puntiagudas, estas características suelen ser de color gris pizarra, lo que crea un marcado contraste con la cabeza. A lo largo de su garganta, las plumas son de color blanco a casi crema, y ​​los lados del abdomen presentan barras marrones y negras.

El ave halcón tiende a ser solitaria, reuniéndose principalmente durante la temporada de apareamiento y no en otras épocas del año. Durante el resto del tiempo, estas aves pasarán los días descansando en las copas de los árboles altos o buscando comida. La mayoría de las especies cazarán durante el día, aprovechando cualquier oportunidad con la luz del sol (incluso al atardecer y al amanecer) para cazar.

Las aves de halcón migran estacionalmente, buscando una región más templada cuando el clima es cada vez más frío durante el invierno. Las especies migratorias a menudo irán a América Central o del Sur, aunque algunas solo viajarán al sur de los Estados Unidos. Curiosamente, algunos de ellos no migran en absoluto.
Cuando se trata de su hogar, los halcones son increíblemente territoriales. Lucharán y atacarán para defender su lugar de descanso, protegiéndose a sí mismos y a su juventud de humanos, pájaros y otros animales.

Lanner Falcon aterriza junto al agua en el Kalahari

Neal Cooper/Shutterstock.com

Dieta del pájaro halcón

Estas aves son carnívoras, lo que significa que consumen principalmente carne en su dieta. Las fuentes de nutrientes que prefieren variarán de una especie a otra, pero no son exigentes; la mayoría de las veces, solo buscarán comida que sea fácil de atrapar sin mucho trabajo.

Los halcones no suelen ir tras la caza mayor. Los roedores, los pequeños reptiles y los pequeños anfibios son las fuentes más comunes de nutrientes.

Depredadores y amenazas de halcones

Como muchas criaturas vivientes, estas aves tienden a tener su propia gran cantidad de depredadores y otras amenazas para su vida. Aunque sus características depredadoras los mantienen bastante arriba en la cadena alimenticia, los humanos y los lobos son peligros para la población de aves halcón.

Los búhos grandes buscarán a las aves aún jóvenes e inexpertas en sus defensas. Sin embargo, la mayoría de las veces, los animales que se alimentan de halcones consumirán sus huevos y crías por un desafío menor, ya que todavía no pueden protegerse sin la ayuda de sus padres.

Aunque se considera que estas aves están en la «preocupación menor» en la lista de especies en peligro de extinción, todavía existen muchas leyes que protegen a estas aves (junto con los halcones y las águilas) de ser cazadas como carne.

¿Qué come un pájaro halcón?

Las fuentes de alimento que comen estas aves dependen completamente de lo que pueden levantar y lo que pueden atrapar. Tan rápidos como son la mayoría de los roedores, los halcones buscarán ratones, ratas e incluso conejos. Si otra ave es lo suficientemente pequeña como para quedar atrapada en el pico afilado del halcón, estas aves también la buscarán.

Adicionalmente, consumen serpientes y ranas, a pesar de las defensas que estos animales puedan tener contra los depredadores.

¿Qué come los halcones?

Como se indicó anteriormente, se sabe que los lobos y los búhos grandes persiguen a los halcones como alimento. Sin embargo, no suelen ser presas en la naturaleza.

Aunque los humanos son una amenaza, la mayoría de las fuentes dicen que no es bueno comerlos. Sus cuerpos no suelen tener nada de grasa, debido a su actividad física, lo que hace que la carne sea bastante seca. Además, la principal preocupación con el consumo de carne de halcón se debe a los problemas legales relacionados con la caza de aves.

Halcón: la reproducción, los bebés y la esperanza de vida del pájaro

La mayoría de las especies de aves de halcón son monógamas, lo que significa que tienen una pareja de apareamiento. Por lo general, marcan territorios alrededor de sus sitios de anidación en el momento del apareamiento.

Las hembras de halcón asumen toda la responsabilidad de la incubación de los bebés que se conocen como pollitos. Cuidan de los bebés mientras los halcones machos buscan comida.

Cada grupo contiene alrededor de dos a cuatro huevos. La incubación de los bebés de halcón dura aproximadamente un mes. Sin embargo, las diferentes especies de crías de halcón tardan diferentes cantidades de tiempo en empezar a volar.

En promedio, los halcones viven alrededor de 13 años. A lo sumo, viven entre 16 y 20 años.

Población de aves de halcón

Actualmente se desconoce el número total de halcones en todo el mundo, pero su estado de conservación se considera de «preocupación menor» en general. Las estimaciones más recientes sugieren que hay alrededor de 140.000 halcones en el mundo.

El halcón peregrino, sin embargo, se consideró en peligro de extinción cuando se usaron ciertos pesticidas hace más de 50 años, matando a gran parte de la población. Desde que se prohibió el DDT, uno de los pesticidas más letales, los halcones peregrinos han prosperado y sus áreas de anidación ahora están protegidas.

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