¿Hay Serpientes De Agua en Hawaii?

Hawái es un hermoso estado que durante mucho tiempo ha sido la escapada tropical ideal para millones de personas y alberga a más de un millón de residentes. Está lleno de más de 20.000 especies diferentes de animales, lo cual es impresionante, especialmente si se tiene en cuenta que Hawái no es un estado grande. A pesar de esta gran cantidad de animales, lo que no encontrarás en Hawái son serpientes de agua.

¿Hay serpientes de agua viviendo en Hawaii?

No hay serpientes de agua en Hawái y, de hecho, las serpientes son ilegales en este estado. Estos reptiles reptantes representan una amenaza para el medio ambiente de Hawái, ya que no tienen depredadores naturales en la isla. Además, se sabe que las serpientes se alimentan de aves y sus huevos, lo que representa un grave riesgo para las aves nativas de Hawái.

Serpiente marina de vientre amarillo
Serpiente marina de vientre amarillo | imagen de Luis Correa vía Wikimedia Commons | CC BY-SA 4.0

Hawaii es el hogar de una serpiente marina, sin embargo, la serpiente marina de vientre amarillo (Pelamis platurus). Esta serpiente es puramente acuática, permanece en el mar y no llega a la tierra. Debido a que esta serpiente marina vive completamente en el océano, es raro verla en persona.

A pesar de no ser vista con frecuencia, la serpiente marina de vientre amarillo se encuentra en todos los océanos del mundo. Además de esta serpiente marina, no verás ninguna otra serpiente acuática o semiacuática en Hawái.

¿Por qué no hay serpientes de agua en Hawái?

No hay especies de serpientes de agua nativas de Hawái, ni tampoco serpientes terrestres nativas. Ser una isla significa que Hawái está aislado de otras masas terrestres, que suele ser la forma en que las especies comienzan a trasladarse a otras áreas.

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Además, Hawái tiene reglas estrictas que restringen las plantas, animales e incluso alimentos permitidos en las islas. Esto se debe a que muchas cosas pueden dañar su ecosistema natural y prácticamente no hay grandes depredadores en Hawái. Permitir la entrada de cosas equivocadas al estado puede convertirse rápidamente en un error devastador que acaba con las especies nativas.

¿Hawaii tiene algún tipo de serpientes?

Las serpientes no son nativas de Hawaii, pero eso no significa que no haya serpientes en la isla. La verdad dicha es que la gente ha traído serpientes a Hawaii y estas han escapado o las han dejado sueltas intencionalmente.

Si bien estas serpientes no son nativas de Hawái, han encontrado una manera de ingresar al estado y algunas incluso han comenzado a reproducirse y convertirse en un lugar más común. Esta es una amenaza para las especies nativas de Hawái, razón por la cual el estado ha impuesto estrictas restricciones a la importación de estas criaturas a la isla.

1. Serpiente ciega brahmán

La serpiente ciega de Brahminy
La serpiente ciega de Brahminy | imagen de Rushen a través de Flickr | CC BY-SA 2.0

Nombre científico: Indotyphlops braminus

Alrededor de la década de 1930, la serpiente ciega brahmán llegó a Hawái escondiéndose en una maceta procedente de Filipinas. Si bien no son una especie nativa, su número es bastante significativo en la isla. Estas serpientes son bastante pequeñas, miden sólo hasta 6 pulgadas de largo y a menudo se confunden con lombrices de tierra.

Su dieta se compone de hormigas y termitas, y cada serpiente ciega brahmán es una hembra que pone huevos que eclosionan. Estos óvulos no requieren fertilización. La buena noticia es que estas serpientes tienen muy poco impacto en la población animal nativa de Hawái.

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2. Serpiente de árbol marrón

Serpiente de árbol marrón
Serpiente de árbol marrón | imagen del Departamento de Agricultura de EE. UU. a través de Flickr | CC POR 2.0

Nombre científico: Boiga irregular

Si bien la serpiente arbórea marrón es venenosa, los efectos de sus toxinas no son una preocupación grave para los humanos adultos, aunque puede causar problemas a los niños. La verdadera amenaza para esta serpiente es la devastación que puede causar al ecosistema. La serpiente arbórea marrón es conocida por ser la especie invasora responsable de la extinción de la población de aves nativas de Guam.

La serpiente arbórea marrón no es común en Hawái, pero se ha visto a lo largo de los años. Debido a que esta serpiente es extremadamente dañina para el ecosistema de Hawái, los funcionarios solicitan que cualquier avistamiento de la serpiente arbórea marrón se informe de inmediato.

3. Serpientes de liga

culebra de liga común
Serpiente de liga común | imagen de Greg Schechter a través de Wikimedia Commons | CC POR 2.0

Nombre científico: Thamnofis

Esta especie de serpiente es extremadamente común en el continente, pero no es originaria de Hawái. Los expertos creen que es posible que hayan llegado a Hawái haciendo autostop en árboles de Navidad.

Las culebras no son dañinas para los humanos, pero pueden causar problemas con el ecosistema hawaiano. Afortunadamente, no están muy extendidos por todo Hawái, al menos no todavía.

¿Te pueden arrestar por tener una serpiente en Hawaii?

Hawái se toma en serio la tarea de detener cualquier amenaza potencial a su ecosistema. Tanto es así que cualquier persona condenada por poseer, poseer o transportar cualquier especie de serpiente u otro animal, microorganismo o planta restringido podría enfrentar una multa de hasta 200.000 dólares. Los condenados pueden incluso pasar hasta 3 años de prisión y ser responsables de pagar todos los costos de captura y/o erradicación de la plaga.

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Hawaii rara vez otorga permisos para animales en su lista de vida silvestre dañina, que incluye todas las especies de serpientes. En ocasiones, ha otorgado permisos para especies en la lista para exhibición educativa e investigación. Sin embargo, no otorgarán un permiso para uso comercial o personal.