¿Hay Serpientes De Agua en Massachusetts?

Massachusetts es el hogar de muchas especies de serpientes, incluidas especies semiacuáticas como la serpiente de cinta oriental y la serpiente verde lisa. En total, el Estado de la Bahía alberga 14 tipos de serpientes. Aunque se pueden observar una variedad de serpientes en la naturaleza de Massachusetts, solo una de estas especies se considera una verdadera serpiente de agua.

Las serpientes de agua son parte del género Nerodia. Hay nueve especies de Nerodia, todas las cuales se pueden encontrar en América del Norte. Como sugiere su nombre, estas serpientes viven principalmente en hábitats de agua dulce, pero también se pueden ver en tierra. En este artículo aprendemos sobre el único tipo de serpiente de agua de Massachusetts.

Serpiente de agua del norte

Serpiente de agua del norte en registro
Serpiente de agua del norte en el registro | imagen de Peter Paplanus vía Flickr | CC POR 2.0
  • Nombre científico: Nerodia sipedón sipedón
  • Longitud: 24″ a 55″
  • Venenoso: No

La serpiente de agua del norte es una subespecie de la serpiente de agua común y se encuentra en todo el este y centro de América del Norte. Se puede encontrar en hábitats de humedales en todo Massachusetts, incluidos pantanos, arroyos y estanques. Aunque estas serpientes viven dentro y alrededor del agua, también se las puede ver tomando el sol en rocas, ramas de árboles, puentes o refugios de castores.

Estas serpientes suelen ser oscuras y se pueden encontrar en muchos colores, incluidos marrón, gris y marrón rojizo. Por lo general, tienen marcas en forma de bandas en todo el cuerpo, con marcas más anchas a lo largo de la espalda. Como serpiente, su color puede oscurecerse, volviéndose a veces completamente negro. El vientre es pálido y puede presentar pequeñas medias lunas de color negro o rojo anaranjado.

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Estas serpientes son nadadoras expertas y disfrutan de una dieta diversa que incluye peces, anfibios, cangrejos de río e insectos. Aunque se alimentan principalmente de presas debajo de la superficie del agua, también cazan en tierra, donde pueden comer mamíferos y aves más pequeños. Son más activos en climas más cálidos e hibernan durante los fríos inviernos de Massachusetts.

A pesar de que a veces se las confunde con la venenosa serpiente boca de algodón, las serpientes de agua del norte no son venenosas y no representan un peligro grave para los humanos. También conocidos como mocasines de agua, los boca de algodón no se encuentran más al norte que Virginia. Si ve una serpiente con forma de boca de algodón en Massachusetts, puede asumir con seguridad que es una serpiente de agua del norte.

Si bien estas serpientes de agua no son agresivas, pueden morder cuando se sienten acorraladas o amenazadas. También es común que las serpientes liberen un almizcle maloliente para ahuyentar a posibles depredadores. Sin embargo, generalmente prefieren escapar sumergiéndose en el agua cuando se les acercan humanos.

Otras serpientes acuáticas encontradas en Massachusetts

Si bien la serpiente de agua del norte es el único miembro del género Nerodia en Massachusetts, hay varias especies de serpientes que se pueden encontrar cerca de las aguas del estado. Al igual que las verdaderas serpientes de agua, puedes verlas cerca de la mayoría de los cuerpos de agua dulce del estado.

1. Serpientes de liga oriental

Serpiente de liga oriental
Serpiente de liga oriental | imagen de Peter Paplanus vía Flickr | CC BY-SA 2.0
  • Nombre científico: Thamnophis sirtalis sirtalis
  • Longitud: 18″ a 26″
  • Venenoso: No

Una de las serpientes más comunes en Massachusetts, la culebra suele ser de color marrón o verde pardusco, con rayas amarillas en todo el cuerpo. Es más probable verlo en los bordes de estanques y arroyos.

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La serpiente también es una vista común en los jardines de Massachusetts, donde a veces toma el sol en los escritorios o junto a las piscinas. Su dieta se compone principalmente de lombrices de tierra y pequeños anfibios.

2. Corredores negros del este

Corredor negro del este
Corredor negro del este
  • Nombre científico: constrictor colubier
  • Longitud: 33″ a 60″
  • Venenoso: No

Estas serpientes negras se distinguen por su tamaño y escamas suaves. Si bien se encuentran en casi todas partes de Massachusetts, no se pueden ver en Nantucket, que es una isla frente a Cape Cod. Es común ver estas serpientes en hábitats de humedales, pero también prosperan en bosques húmedos con acceso a cuerpos de agua. Fiel a su nombre, esta serpiente es muy rápida y viaja a velocidades de hasta 4 millas por hora.

3. Serpiente de cinta oriental

Serpiente de cinta oriental
Serpiente de cinta oriental | imagen de John J. Mosesso vía Wikimedia Commons
  • Nombre científico: Thamnophis sauritus
  • Longitud: 18″ a 26″
  • Venenoso: No

Si bien estas serpientes a veces se confunden con culebras de liga, tienen cuerpos más delgados y colas más largas. Se puede encontrar en y cerca de la mayoría de los hábitats de agua dulce en Massachusetts, pero es más probable que se lo vea cerca de pequeños estanques y arroyos.

Las ranas constituyen la mayor parte de su dieta, pero también se sabe que se alimentan de otros anfibios, así como de pequeños peces e insectos. A menudo puedes verlos tomando el sol en troncos y refugios de ratas almizcleras.

4. Serpiente verde lisa

Serpiente verde lisa
Serpiente verde lisa | imagen de Peter Paplanus vía Flickr | CC BY-SA 2.0
  • Nombre científico: Opheodrys vernalis
  • Longitud: 12″ a 22″
  • Venenoso: No

Debido a sus escamas de color verde brillante, esta serpiente es fácil de detectar. Se puede encontrar en todo Massachusetts, pero es más común en las zonas costeras, como Cape Cod.

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Prospera en praderas húmedas y marismas, donde puede cazar presas dentro y fuera del agua. Como es una serpiente más pequeña, se alimenta principalmente de insectos e invertebrados, incluidos saltamontes, grillos y orugas.

5. Serpiente de vientre rojo

Serpiente de vientre rojo
Serpiente de vientre rojo | imagen de smashtonlee05 vía Flickr | CC BY-SA 2.0
  • Nombre científico: Storeria occipitomaculata
  • Longitud: 8″ a 16″
  • Venenoso: No

Aunque su pequeño tamaño las hace difíciles de detectar, estas serpientes viven en Massachusetts y Nueva Inglaterra. Suelen vivir en bosques húmedos, pero también pueden prosperar en el agua y, a menudo, se les ve cerca de estanques, pantanos y arroyos. Las serpientes de vientre rojo son más activas durante las temporadas de lluvias y pueden evitar cazar durante el día en los meses calurosos y secos del verano.