¿Hay Serpientes De Agua en Nebraska?

Colinas onduladas y praderas que se extienden por millas es lo que encontrará en el gran estado de Nebraska. Este estado del medio oeste tiene tierras agrícolas con abundantes precipitaciones en su mitad oriental y formaciones geológicas secas en forma de mesa en su esquina suroeste.

Hay 30 especies de serpientes nativas de Nebraska, pero sólo una de ellas es una verdadera serpiente de agua. Siga leyendo para conocer los tipos de serpientes del estado, sus hábitats y dónde encontrarlas.

Serpientes de agua en Nebraska

A los efectos de este artículo, las serpientes de agua se refieren únicamente a las verdaderas serpientes de agua, que son miembros del género nerodia. Pasan la mayor parte de su tiempo dentro y alrededor de una fuente de agua. Las serpientes de agua viven en cuerpos de agua y cazan presas dentro y alrededor de ambientes acuáticos.

La única especie de serpiente de agua presente en Nebraska es la serpiente de agua común. Esta serpiente también se conoce como serpiente de agua del norte, pero son la misma especie. Sus hábitats favoritos son los bordes de estanques, lagos y ríos de corriente lenta.

Serpiente de agua común

Serpiente de agua del norte tomando el sol
Serpiente de agua del norte tomando el sol | imagen de vía Flickr | CC POR 2.0
  • Nombre científico: Nerodia sipedón
  • Longitud: 30” a 48”
  • Venenoso: No

Las serpientes de agua comunes tienen colores anodinos similares a otras serpientes de agua. Su dorso es de color gris oscuro, verde oliva o negro y su vientre es blanquecino o amarillento. En ocasiones, las bandas cruzadas y las manchas en los bordes de la espalda hacen que la gente las confunda con serpientes venenosas como las cabezas de cobre y los mocasines de agua.

La serpiente de agua común se diferencia de muchas otras especies de serpientes porque está activa durante el día y la noche. Utiliza todos sus sentidos, especialmente su capacidad de percibir vibraciones, para cazar de noche. Adaptan su presa preferida a las condiciones ambientales adecuadas. Las criaturas terrestres están en el menú durante el día, mientras que los peces son su presa preferida durante la noche.

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Observa una serpiente de agua común cerca de una fuente de agua. Les gusta vivir a orillas de arroyos y ríos donde se esconden entre los juncos y la vegetación acuática. Viven en todo Nebraska excepto en una pequeña franja en el extremo occidental del estado.

Nebraska puede tener inviernos bastante fríos. La serpiente de agua común se adapta a esto brumando durante los meses en los que hace demasiado frío para buscar comida. Encuentra una madriguera, reduce su tasa metabólica y se levanta sólo para beber agua.

Otros tipos de serpientes en Nebraska

La coloración y las marcas de la serpiente de agua común a menudo llevan a la gente a confundirla con otros tipos de serpientes. Estas serpientes no venenosas generalmente se confunden con mocasines de agua o cabezas de cobre, que son venenosas. La buena noticia es que sólo las cabezas de cobre son nativas de Nebraska.

1. Serpiente nariz de cerdo occidental

Serpiente nariz de cerdo occidental en un acuario
Serpiente nariz de cerdo occidental en un acuario | imagen de Heather Paul a través de Flickr | CC BY-ND 2.0
  • Nombre científico: Heterodon nasicus
  • Longitud: 30” a 48”
  • Venenoso: No

Las serpientes nariz de cerdo occidentales son de color marrón con algunos patrones claros similares a los de una serpiente de cascabel. Desafortunadamente, su similitud en coloración ocasionalmente lleva a que los maten porque la gente piensa erróneamente que representan una amenaza.

Encuentre estas serpientes en cualquier lugar donde haya una fuente semiregular de agua y un buen suministro de anfibios. Esto podría ser cualquier cosa, desde la orilla de un lago hasta los canales de riego entre los campos. La mayor parte de su dieta se compone de sapos.

En climas fríos, bruman en guaridas de mamíferos abandonadas o incluso cavan las suyas propias. Busque serpientes nariz de cerdo occidentales en todo Nebraska.

2. Serpiente de liga de las llanuras

Serpiente de liga de las llanuras
Serpiente de liga de las llanuras | imagen de Peter Paplanus vía Flickr | CC POR 2.0
  • Nombre científico: raíz de Thamnophis
  • Longitud: 36” a 41”
  • Venenoso: No

Las culebras de liga de las llanuras son una especie de serpiente no venenosa originaria de Nebraska. Su espalda es de color verde oscuro y gris con una franja de color amarillo brillante que se extiende a lo largo de todo el cuerpo desde la nariz hasta la cola.

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Su dieta se compone de invertebrados y pequeños anfibios como ranas y salamandras. Algunos comen huevos y polluelos de aves. Prefieren vivir en zonas más secas y alejadas de las fuentes de agua, pero algunos todavía viven cerca de estanques.

Se han adaptado bien al desarrollo urbano y se pueden encontrar en terrenos baldíos y edificios abandonados. Son la serpiente más común en el estado y en realidad están muy relacionadas con las serpientes de agua.

3. Serpiente tuza

Serpiente tuza
Serpiente tuza | imagen del Parque Nacional Joshua Tree
  • Nombre científico: pituophis catenífera
  • Longitud: 36” a 72”
  • Venenoso: No

La serpiente Gopher es conocida por muchos nombres. En Nebraska, a esta serpiente a menudo se la llama serpiente toro. Identifíquelo según el color de su cuerpo amarillo y sus manchas y rayas de color marrón.

A veces la gente mata a las serpientes tuza cuando las confunden con la serpiente de cascabel de la pradera. Distinguirlos por sus colas. La serpiente de cascabel tiene bandas blancas y negras a lo largo de su cola, mientras que la serpiente tuza no.

Son depredadores oportunistas que contribuyen en gran medida a reducir plagas como ratones, ratas y ranas. Si bien no son venenosos, siguen siendo agresivos y pueden dar un mordisco desagradable.

Búscalos en todo Nebraska. Prefieren vivir cerca de fuentes de agua donde abundan las presas.

4. Serpiente de leche

Serpiente de leche descansando
Serpiente de leche en reposo | imagen de Ashley Wahlberg (Tubbs) vía Flickr | CC BY-ND 2.0
  • Nombre científico: Triángulo de Lampropeltis
  • Longitud: 30” a 48”
  • Venenoso: No

Las serpientes de leche son fáciles de detectar gracias a sus brillantes rayas rojas, negras y blancas. La clara delimitación de color entre las manchas le ayudará a distinguir una serpiente de leche no venenosa de su prima venenosa, la serpiente de coral. A menudo se mata a las serpientes jóvenes porque se las confunde con cabezas de cobre.

Estas serpientes utilizan la infraestructura humana para refugiarse, descansar y encontrar presas. Muchos agricultores han visto una serpiente lechera tomando el sol fuera de su granero. Debido a que su dieta depende en gran medida de plagas de roedores como ratas y ratones, los graneros son una excelente base de operaciones. Cazan de noche y son más tímidos que agresivos.

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5. Serpiente de cascabel de pradera

fuente: Parque Nacional White Sands
  • Nombre científico: Crotalus viridis
  • Longitud: 36” a 55”
  • Venenoso: Sí

La serpiente de cascabel de la pradera es una de las cuatro especies de serpientes venenosas nativas de Nebraska. Tiene un cuerpo gris verdoso con manchas color canela o marrón a lo largo de los costados y la espalda. Su cabeza en forma de triángulo es una característica de la familia de las víboras. Las bolsas a los lados de sus mejillas contienen veneno.

Esta serpiente venenosa vive en las zonas más secas de Nebraska. Le gusta residir en cañones y mesas rocosas. Cazan roedores como ratones, ratas y tuzas, pero no les importa cazar pájaros pequeños y lagartos si surge la oportunidad.

Son agresivos y rápidamente te hacen saber que no están contentos moviendo la cola cuando se te acercan. Durante los inviernos fríos, se broman en viejas madrigueras de ardillas terrestres y perritos de las praderas.

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