¿Hay Serpientes De Agua en Nuevo México?

Nuevo México es un estado desértico lleno de bosques de pinos, matorrales abiertos y montañas nevadas. Dentro del entorno arenoso y rocoso se encuentra un hábitat privilegiado para reptiles de sangre fría como las serpientes. Hay 46 especies de serpientes nativas de Nuevo México, pero solo una es una verdadera serpiente de agua. En este artículo aprendemos más sobre la única serpiente de agua, así como sobre algunas otras serpientes que se encuentran en el estado.

Serpientes de agua en Nuevo México

A los efectos de este artículo, las serpientes de agua se refieren únicamente a las verdaderas serpientes de agua, que son miembros del género nerodia. Pasan la mayor parte de su vida dentro y alrededor de una fuente de agua. Las serpientes de agua viven cerca de cuerpos de agua y cazan presas dentro y alrededor de ambientes acuáticos.

La única especie de serpiente de agua nativa de Nuevo México es la serpiente de agua de vientre liso. También hay una subespecie de esta serpiente, la serpiente de agua manchada, que también vive en el estado. Ambas serpientes de agua prefieren vivir en ambientes acuáticos. Son nadadores expertos y cazadores eficientes.

Serpiente de agua de vientre liso

Serpiente de agua de vientre liso
Serpiente de agua de vientre liso | imagen de Northeast Coastal & Barrier Network a través de Flickr | CC-SA 2.0
  • Nombre científico: Nerodia erythrogaster
  • Longitud: 30” a 48”
  • Venenoso: No

La serpiente de agua de vientre liso tiene el dorso y los costados oscuros y el vientre de color claro. Es fácil distinguirlas de otras serpientes nativas de Nuevo México.

En primer lugar, es la única serpiente de Nuevo México con un vientre ligero y sin marcas. En segundo lugar, sus escamas tienen quillas, no son lisas. «Con quilla» significa que las escamas de la serpiente tienen una cresta en el centro de la escama. Es similar a cómo un barco tiene una quilla para mantenerlo erguido en el agua.

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Son más tímidos que agresivos, pero muerden cuando son atacados. Si escapan, nadan hasta el fondo del cuerpo de agua. Encuentre una serpiente de agua de vientre plano en un pantano, un estanque o un lago.

Son nadadores expertos que rara vez salen del agua. Es muy probable que veas uno tomando el sol en una roca o en un tronco en la superficie del agua. Su dieta se compone de peces, anfibios e invertebrados.

Cualquier cosa que les quepa en la boca y que viva cerca de la orilla del agua es una comida potencial. Esta serpiente se ha encontrado en sólo dos condados de Nuevo México: los condados de Eddy y Quay. Debido a que Nuevo México es tan seco durante la mayor parte del año, la mayoría de los hábitats no tienen suficiente agua durante todo el año para sustentar poblaciones prósperas.

Otros tipos de serpientes en Nuevo México

El calor seco y los acantilados rocosos de Nuevo México lo convierten en un excelente entorno para los reptiles. Esté atento a cualquiera de sus 46 serpientes nativas. Si planea caminar, cazar o trabajar al aire libre, deberá estar atento. Sólo 8 de las 46 serpientes son venenosas. La mayoría de esas serpientes, ya sean de cascabel o de coral, se mantienen reservadas.

1. Serpiente de cascabel de roca

serpiente de cascabel de roca
serpiente de cascabel de roca
  • Nombre científico: crotalus lepidus
  • Longitud: 15” a 33”
  • Venenoso: Sí

Las serpientes de cascabel de roca tienen muchas adaptaciones al duro terreno del sur de Nuevo México. Son de color tostado con rayas de color gris oscuro o negro alrededor de los costados y la espalda. Las rayas a menudo parecen zigzags.

La presa de la serpiente cascabel de roca aumenta de tamaño a medida que envejece. Las serpientes jóvenes comen invertebrados e insectos, mientras que las serpientes más viejas cazan ratones y lagartijas pequeñas. Algunos también comen pájaros.

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Es raro ver este tipo de serpiente de cascabel cerca de infraestructuras humanas. Son tímidos y prefieren vivir escondidos entre las rocas. En Nuevo México, viven en los inhóspitos desiertos y montañas del suroeste a alturas de 4000 a 8500 pies.

2. Serpiente de cascabel de espalda de diamante occidental

Serpiente de cascabel de espalda de diamante occidental
Serpiente de cascabel de espalda de diamante occidental | imagen de Larry Smith a través de Flickr | CC POR 2.0
  • Nombre científico: crotalus atrox
  • Longitud: 15” a 30”
  • Venenoso: Sí

La serpiente de cascabel occidental varía en color, pero todas las serpientes tienen parches en forma de diamante a lo largo de su espalda. Las manchas son más oscuras que el color habitual de las escamas. Los colores base incluyen rojo, gris, gris pardo y óxido.

Además de ser la serpiente de cascabel más grande de Nuevo México, la serpiente de cascabel occidental es la serpiente de cascabel más común que se encuentra en el estado. Vive en la mayor parte de Nuevo México al sur de las Montañas Sangre de Cristo. La distingue de las otras seis especies de serpientes de cascabel por las bandas blancas y negras de su cola.

Esta serpiente es más activa durante la noche cuando caza pequeños roedores. Se sabe que las serpientes de cascabel más grandes cazan y matan conejos. Sus hábitats favoritos son las tierras bajas, los fondos de los ríos, los bosques abiertos con pinos y los afloramientos rocosos. Bruman cuando hace frío en invierno.

3. Serpiente de coral occidental

Serpiente coralina occidental
Serpiente coralina occidental | imagen de David Jahn vía Flickr | CC BY-SA 2.0
  • Nombre científico: Microroides euryxanthus
  • Longitud: 15” a 30”
  • Venenoso: Sí

Las serpientes de coral occidentales indican su naturaleza venenosa por sus escamas de colores brillantes. Sus cuerpos alternan anillos anchos de color negro y rojo con anillos estrechos de color amarillo o blanco.

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Sus narices son negras. Las serpientes de leche a menudo se confunden con las serpientes de coral occidentales porque el color de su escama imita a la serpiente de coral occidental.

Esta serpiente suele ser nocturna, pero emerge de su madriguera subterránea después de la lluvia para cazar y encontrar agua. Su presa favorita son otras pequeñas serpientes y pequeños lagartos. Sólo el suroeste de Nuevo México es el hogar de la serpiente de coral occidental.

4. Serpiente de liga a cuadros

Serpiente de liga a cuadros
Serpiente de liga a cuadros | imagen de Ashley Wahlberg (Tubbs) vía Flickr | CC BY-ND 2.0
  • Nombre científico: Thamnophis marciano
  • Longitud: 13” a 42”
  • Venenoso: No

Las serpientes de liga a cuadros son habitantes no venenosos comunes de Nuevo México. Son de color verde oscuro o tostado con una franja de color amarillo claro que va desde la cabeza hasta la cola. También tienen manchas oscuras en toda la espalda y los costados.

Esta serpiente vive cerca y alrededor de fuentes de agua. Recorren largas distancias para cazar y beber agua de manantiales y arroyos efímeros. Algunas de sus fuentes de alimento incluyen ranas, salamandras y gusanos. Viven en el centro y sur de Nuevo México.

5. Serpiente real del desierto

Serpiente real del desierto
Serpiente real del desierto | imagen de siwnaturalist vía iNaturalist | CC POR 4.0
  • Nombre científico: Lampropeltis splendida
  • Longitud: 24” a 36”
  • Venenoso: No

La serpiente real del desierto es una serpiente negra con motas blancas o amarillas en los costados. Su espalda está decorada con parches negros en forma de silla de montar, separados por escamas de colores claros.

Las serpientes reyes se consideran especialmente beneficiosas para los humanos porque las serpientes de cascabel forman parte de su dieta. La serpiente rey del desierto también come ratas, ratones, lagartos y pájaros. Viven en Nuevo México al sur de las montañas Sangre de Cristo. Prefieren vivir en hábitats con más agua que la que no, pero sobrevivirán en ambientes de matorrales desérticos.