¿Hay Serpientes De Agua en Rhode Island?

Rhode Island es conocida por sus impresionantes playas, faros emblemáticos y deliciosos mariscos. Pero hay otra cara de este pequeño estado de Nueva Inglaterra que pocas personas conocen. Debajo de la superficie de sus ríos y arroyos, Rhode Island alberga una gran variedad de vida silvestre.

Desde peces hasta ranas y tortugas y salamandras, siempre hay algo nadando en las aguas del estado. Pero quizás lo más intrigante sean las serpientes de agua que habitan este lugar. Continúe leyendo para aprender más sobre estos reptiles.

Las especies de serpientes de agua en Rhode Island

Una serpiente debe pertenecer al género Nerodia para ser considerada una verdadera serpiente de agua, y de las nueve especies de serpientes Nerodia, solo una se encuentra en Rhode Island: la serpiente de agua del norte.

La serpiente de agua del norte

Serpiente de agua del norte en registro
Serpiente de agua del norte en el registro | imagen de Peter Paplanus vía Flickr | CC POR 2.0
  • Nombre científico: Nerodia sipedón sipedón
  • Rango: Se encuentra comúnmente en las marismas de tierras bajas y áreas cercanas al océano del sureste de Rhode Island, así como en los ríos y lagos del norte de Rhode Island.

Apariencia

La serpiente de agua del norte es una serpiente de cuerpo pesado de color marrón grisáceo con manchas de color marrón oscuro, marrón rojizo o negro a lo largo de su espalda. Tiene dos filas de puntos cuadrados que recorren cada lado de su cuerpo.

Su lado ventral suele ser de color amarillento, con de una a cuatro filas de marcas negras en forma de media luna. Los juveniles de esta especie tienen colores más brillantes que los adultos, con manchas de color gris pardusco a lo largo de la espalda y un vientre amarillo.

Tiene una cabeza plana y pupilas redondas, y sus labios suelen ser blancos o amarillentos con marcas negras verticales distintas en ellos. Además, tiene una placa anal dividida, lo que significa que tiene dos escamas separadas en la base de la cola. Sus escamas tienen una apariencia de quilla, lo que significa que tienen pequeñas crestas elevadas a lo largo de la línea central de cada escama.

Las serpientes de agua del norte adultas suelen medir entre 24 y 42 pulgadas de largo, aunque algunas pueden crecer hasta 55 pulgadas; las hembras suelen ser más grandes que los machos. Desafortunadamente, debido a su apariencia, la serpiente de agua del norte a menudo se confunde con la venenosa boca de algodón (Agkistrodon piscívoro), también conocida como mocasín de agua, que no es una verdadera serpiente de agua sino una víbora semiacuática.

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Mocasín de agua
Mocasín de agua/boca de algodón | Región Suroeste del Servicio de Pesca y Vida Silvestre de EE. UU.

Para diferenciar entre los dos, busque diferencias en la forma y el comportamiento del cuerpo. La serpiente de agua del norte tiene una cabeza plana y una placa anal dividida, mientras que la boca de algodón tiene una cabeza de forma triangular y una placa anal indivisa. Además, la serpiente de agua del norte suele ser menos agresiva que la boca de algodón y, a menudo, intenta huir cuando se la molesta.

Comportamiento y dieta

Serpiente de agua del norte en reposo
Serpiente de agua del norte en reposo | imagen de Peter Paplanus vía Flickr | CC POR 2.0

Las serpientes de agua del norte son nadadores extremadamente capaces y pueden moverse rápidamente tanto por encima como por debajo de la superficie del agua. A menudo se encuentran cerca de las orillas de ríos, lagos, estanques y arroyos, ya sea cazando presas o tomando el sol sobre troncos, rocas o vegetación. Prefieren aguas poco profundas con vegetación acuática, troncos y rocas.

Estas serpientes están activas durante el día y pasan la mayor parte del tiempo buscando presas, como peces, ranas, renacuajos y salamandras. A menudo se les ve cazando cerca de la superficie del agua, esperando que su presa se acerque. Atacarán rápidamente y se tragarán a sus presas enteras, normalmente de cabeza.

Las serpientes de agua del norte son criaturas solitarias durante la mayor parte del año, pero se vuelven sociables en el otoño y la primavera cuando se reúnen en grupos en los lugares para tomar el sol. Durante los meses más cálidos, es bastante común verlos tomando el sol en ramas colgantes, refugios de castores y tallos secos de espadaña.

Reproducción

Cada primavera, las serpientes de agua del norte se juntan para aparearse de abril a junio. Después de un período de gestación de aproximadamente 58 a 60 días, la hembra dará a luz a una camada de 20 a 50 crías vivas entre principios de agosto y finales de septiembre.

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Las crías suelen medir entre 6 y 9 pulgadas de largo y son inmediatamente independientes, comenzando a buscar comida por su cuenta poco después del nacimiento. Alcanzan la madurez sexual a los tres años de edad.

Aquí hay algunas preguntas frecuentes sobre las serpientes de agua en Rhode Island.

¿Es venenosa la serpiente de agua del norte?

No, la serpiente de agua del norte no es venenosa. Sin embargo, su saliva sí contiene anticoagulantes que afectan la capacidad de coagulación de la sangre, por lo que es mejor no manipularlos ya que pueden defenderse mordiendo. Debido a su apariencia similar, a menudo se le confunde con la venenosa boca de algodón, también conocida como mocasín de agua.

¿Hay serpientes semiacuáticas en Rhode Island?

Rhode Island tiene dos serpientes semiacuáticas: la serpiente de cinta oriental (Thamnophis sauritis sauritis) y la serpiente de vientre rojo del norte (Storeria occipitomaculata occipitomaculata).

Serpiente de cinta oriental

Las serpientes de cinta oriental son serpientes colúbridas no venenosas. Son delgados, con cabezas pequeñas y una longitud promedio de 18 a 26 pulgadas. El cuerpo es de color verde oscuro, marrón o negro claro, con tres franjas amarillentas que recorren su espalda.

El lado ventral es de color amarillo o blanco. Las serpientes de cinta oriental normalmente habitan en humedales o arroyos de movimiento lento, pero también se pueden encontrar cerca de áreas cubiertas de hierba y bordes de bosques. Se alimentan de ranas, salamandras, peces pequeños y otros animales acuáticos.

Serpiente de vientre rojo del norte

La serpiente de vientre rojo del norte es una serpiente colúbrida pequeña y no venenosa que se encuentra en la zona rural del oeste de Rhode Island. Por lo general, crecen entre 8 y 10 pulgadas de largo con una longitud máxima de 16 pulgadas. Su espalda suele ser de color marrón, gris o naranja y suele tener tres puntos de color crema en el cuello.

La parte inferior de la serpiente es de color rojo brillante o naranja y sus escamas tienen forma de quilla, lo que les da una textura áspera. Estas serpientes habitan en bosques húmedos o cerca de arroyos, donde se alimentan de babosas, gusanos y otros invertebrados.

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¿Están las serpientes de agua en peligro de extinción?

No, las serpientes de agua no se consideran en peligro de extinción en Rhode Island. Sin embargo, la serpiente de agua del norte figura como una especie de especial preocupación debido a su población en disminución.

Su población se ha visto afectada por la destrucción del hábitat, la contaminación y los humanos matándolos por miedo o malentendidos. Es importante recordar que estas serpientes desempeñan un papel importante en el ecosistema, ayudando a mantener saludables sus entornos mediante el control de las poblaciones de presas.

¿Puedes tener una serpiente de agua del norte como mascota?

No, es ilegal tener una serpiente de agua del norte como mascota en Rhode Island. También es ilegal tener otras serpientes nativas de Rhode Island, como la serpiente de cinta oriental, la serpiente de vientre rojo y la culebra común, entre otras. Estas serpientes están protegidas por ley y no deben ser retiradas de su hábitat natural.

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Se puede ir un paso más allá y decir que en realidad va contra la ley federal sacar cualquier animal de su hábitat natural para conservarlo como mascota. Así que no tengas serpientes silvestres ni ningún otro animal como mascota si estás en Rhode Island o en cualquier otro estado de EE. UU.