¿Hay Serpientes De Agua en Utah?

No existen verdaderas serpientes de agua del género Nerodia que vivan en el estado de Utah. Sin embargo, hay otras culebras de liga semiacuáticas comunes en este estado de Beehive, como la culebra de liga de cuello negro, la culebra de liga del valle y la culebra de liga terrestre occidental. Estas serpientes viven cerca de fuentes de agua y pueden confundirse con verdaderas serpientes de agua, pero no lo son.

¿Qué es una serpiente de agua?

Las serpientes de agua reales son cualquiera de las aproximadamente 10 especies de serpientes acuáticas. colúbrido serpientes que viven en América del Norte. Algunas de las especies más comunes son la serpiente de agua común, que tiene varias subespecies muy extendidas, la serpiente de agua de espalda de diamante, la serpiente de agua de vientre plano y varias otras.

Estas serpientes de agua son más comunes en la mitad oriental del país, pero son bastante comunes en todo tipo de hábitats de agua dulce dentro de su área de distribución. Generalmente son pacíficos y solo quieren que los dejen en paz, aunque pueden volverse agresivos si son acosados.

Como se mencionó anteriormente, no hay serpientes de agua nativas en el estado de Utah. Sin embargo, hay otras serpientes acuáticas que vamos a examinar.

Serpientes semiacuáticas en Utah

En este artículo, exploraremos los tipos de serpientes semiacuáticas que viven en Utah, sus hábitats y otros datos interesantes sobre estos reptiles que quizás quieras saber. También cubriremos las preguntas frecuentes sobre las serpientes en Utah y qué hacer si las encuentra.

Así que sin más, profundicemos en el fascinante mundo de las serpientes semiacuáticas en Utah:

Echemos un vistazo más de cerca a las tres serpientes semiacuáticas más comunes en Utah: la serpiente de liga de cuello negro, la serpiente de liga del valle y la serpiente de liga terrestre occidental.

1. Serpiente de liga de cuello negro

Serpiente de liga de cuello negro
Serpiente de liga de cuello negro | imagen de ALAN SCHMIERER vía Flickr
  • Nombre científico: Thamnophis cyrtopsis
  • Tamaño adulto: Puede crecer hasta 20 pulgadas
  • Esperanza de vida: 4 años
  • Dieta: Come sapos, ranas, salamandras, lagartos, invertebrados y otras serpientes pequeñas.
  • Hábitat: Vive cerca del agua en ambientes de chaparral, matorral desértico, bosques y pastizales.

La culebra de cuello negro es una fascinante especie de reptil conocida por su color distintivo y sus impresionantes habilidades para nadar. Esta esquiva serpiente tiene un patrón realmente hermoso, que comprende un color base gris con manchas grises más oscuras y hermosas líneas de bronceado que recorren todo su cuerpo. En la zona del cuello, la culebra de cuello negro tiene dos enormes manchas oscuras, que le dieron su nombre.

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Las serpientes de liga de cuello negro se pueden encontrar en varios hábitats en todo Utah, incluidos arroyos de montaña, ríos desérticos y áreas de humedales. Prefieren vivir en zonas con abundante vegetación y muchos lugares donde esconderse, como grietas rocosas y troncos caídos.

En Utah, las serpientes de liga de cuello negro se encuentran con mayor frecuencia en las partes norte y este del estado. Esto incluye áreas como las montañas Uinta, el río Logan y el río Bear. Sin embargo, también se han visto en otras partes del estado, incluida el área de St. George en el sur.

Si espera vislumbrar una culebra de liga de cuello negro en Utah, el mejor momento para hacerlo es durante el verano, cuando están más activas. A menudo se los puede encontrar tomando el sol en rocas o troncos cerca de la orilla del agua o incluso nadando en el agua en busca de presas.

2. Serpientes de liga del valle

Serpiente de liga del valle
Una culebra del valle | imagen de LassenNPS vía Wikimedia Commons | CC POR 2.0
  • Nombre científico: Thamnophis sirtalis fitchi
  • Tamaño adulto: Mide entre 18 y 55 pulgadas de largo.
  • Esperanza de vida: 4-5 años
  • Dieta: Animales pequeños, anfibios como salamandras, ranas y sapos, peces pequeños, polluelos de pájaros, insectos y lombrices de tierra.
  • Hábitat: A menudo se encuentra cerca de cuerpos de agua, con hábitats que van desde bosques, praderas y campos hasta humedales, arroyos, marismas, estanques y prados.

Serpientes de liga del valle, también conocidas como Thamnophis sirtalis fitchi, son una subespecie de la culebra de liga común que se encuentra en Utah. Estas serpientes son conocidas por su llamativa coloración, que normalmente consiste en un fondo verde oscuro o negro pardusco con tres franjas de color amarillo brillante que recorren su cuerpo. Estas rayas están delineadas por líneas negras más delgadas, creando un patrón visualmente impresionante y fácilmente reconocible.

Las culebras de liga del valle se encuentran principalmente en hábitats ribereños, incluidos arroyos, ríos y humedales. Prefieren áreas con mucha vegetación, como pastos altos o arbustos, que les brindan cobertura para la caza y protección contra los depredadores. En Utah, las culebras de liga del valle se encuentran comúnmente en los valles y estribaciones de las partes central y norte del estado, incluidas áreas como Salt Lake Valley, Cache Valley y Wasatch Front.

Una de las cosas más interesantes de las culebras de liga del valle es su adaptabilidad a una variedad de hábitats. Se pueden encontrar tanto en áreas urbanas como rurales, desde patios traseros hasta parques y áreas silvestres. Están activos durante el día y a menudo se les puede ver tomando el sol en rocas o troncos cerca del agua.

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Si bien estas serpientes no son venenosas y no representan una amenaza para los humanos, desempeñan un papel importante en sus ecosistemas como depredadores y presas. Se alimentan de una variedad de animales pequeños, incluidos peces, ranas e insectos, y a su vez son cazados por depredadores más grandes, como aves rapaces y serpientes más grandes.

Cuando se les molesta, estos magníficos reptiles a menudo intentan escapar al agua y alejarse nadando. Pero si los capturas, liberan un almizcle con olor extraño e incluso pueden hacer caca en tus manos. Y si se sienten extremadamente amenazados, también pueden atacar, aunque no muerden.

3. Serpiente de liga terrestre occidental

culebra de liga terrestre occidental
Serpiente de liga terrestre occidental | imagen de Paul Asman y Jill Lenoble vía Flickr | CC POR 2.0
  • Nombre científico: Thamnophis elegans
  • Tamaño adulto: Van desde 18 a 41 pulgadas.
  • Esperanza de vida: Hasta 12 años
  • Dieta: Come gusanos, babosas, sanguijuelas, caracoles, ranas, renacuajos, peces, ratones y, a veces, incluso pájaros pequeños.
  • Hábitat: Ocupan una variedad de hábitats, incluidos bosques y pastizales.

La culebra de liga terrestre es una especie de serpiente nativa del oeste de América del Norte y, a menudo, puede ser difícil de identificar incluso para los herpetólogos capacitados debido a su coloración variable. Estas serpientes son de tamaño mediano, generalmente miden entre 18 y 41 pulgadas de largo, y la mayoría muestra tres franjas amarillas, naranja claro o blancas, una en la espalda y dos en los costados. Si bien algunos individuos pueden ser de color marrón o verdoso, otros pueden tener manchas rojas y negras entre las rayas, y ocasionalmente se observan especímenes completamente negros.

Las culebras terrestres pueden habitar pastizales, bosques y zonas montañosas hasta 13.000 pies sobre el nivel del mar. Si bien estas serpientes se encuentran principalmente en tierra, también son buenas nadadoras.

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Curiosamente, esta es la única especie de culebra de liga en Utah con tendencia a constreñir a su presa; la mayoría simplemente agarra a su presa rápidamente y simplemente la traga, frotándola contra el suelo si es necesario.

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Aunque generalmente no son agresivas ni peligrosas, las culebras terrestres poseen una saliva ligeramente venenosa. El veneno de su saliva puede provocar una infección muscular o incluso matar parte del tejido muscular si lo muerden. Sin embargo, en la mayoría de los casos, la mordedura de una culebra terrestre suele ser simplemente dolorosa y, en cambio, provoca algo de hinchazón.

Preguntas frecuentes sobre las serpientes de agua en Utah

¿Por qué no hay verdaderas serpientes de agua en Utah?

Las serpientes de agua no son nativas de Utah y no existen poblaciones establecidas en el estado. La región tampoco tiene especies invasoras de serpientes de agua debido a su clima seco y árido. Como resultado, Utah no tiene verdaderas serpientes de agua.

¿Hay otros tipos de serpientes acuáticas en Utah?

¡Sí! Hay varias especies de serpientes acuáticas que se encuentran en Utah. Algunas de las más comunes incluyen la culebra de liga de cuello negro, la culebra de liga del valle y la culebra de liga terrestre occidental.

¿Son peligrosas las culebras?

Las culebras generalmente no son agresivas y evitan a los humanos. Si bien pueden morder si se sienten amenazados, las picaduras generalmente no son peligrosas y solo causan cierta hinchazón o dolor localizado. Si te encuentras con una culebra, es mejor dejarla en paz.

¿Es venenosa la saliva de las culebras?

Si bien las culebras tienen saliva levemente venenosa, el veneno generalmente no es lo suficientemente potente como para causar daños graves. El veneno de su saliva puede causar infección muscular o incluso matar parte del tejido muscular en algunos casos. Sin embargo, si te muerde una culebra, lo mejor es buscar atención médica inmediata.

¿Qué debes hacer si te encuentras con una serpiente en Utah?

Si encuentra una serpiente en Utah, es mejor dejarla en paz y no intentar manipularla ni capturarla. Las serpientes pueden ponerse a la defensiva si se sienten amenazadas, por eso es importante mantener una distancia segura y respetar su espacio. También debes llamar a las autoridades correspondientes o a expertos en vida silvestre si sospechas que has encontrado una especie de serpiente exótica o invasora en el área.