¿Hay Serpientes Que Se Hacen Las Muertas? (¡Sí!)

Mucha gente supone que las serpientes harán todo lo posible para perseguirte o atacarte. ¡Esto no podría estar más lejos de la verdad! Las serpientes harán casi cualquier cosa para alejarse de ti. Y algunas especies de serpientes incluso se hacen las muertas. En este artículo, analizaremos principalmente una especie particular de serpiente que se sabe que se hace la muerta como adaptación de supervivencia.

Entonces, sin más demora, aquí está el hocico de cerdo oriental.

El hocico de cerdo oriental

Nariz de cerdo oriental | crédito: Hunter Deportes | Flickr | CC POR 2.0

Quizás una de las serpientes más famosas por fingir la muerte es la serpiente nariz de cerdo oriental (Heterodon platirrinos). Los hognosos orientales son nativos de América del Norte y se pueden encontrar tan al norte como Ontario, Canadá y tan al sur como el sur de Florida y Texas.

Los hognoses orientales reciben su nombre de su hocico parecido al de un cerdo. Las serpientes nariz de cerdo tienen una escama especializada en la punta de la nariz que le da a su hocico un aspecto respingón. Su hocico también puede ayudarles a excavar en suelos sueltos y secos.

Las serpientes nariz de cerdo orientales viven en hábitats más secos, como bosques de pinos arenosos, campos y en los bordes de áreas boscosas. Este tipo de hábitats tienen suelo seco que les permite excavar y poner sus huevos.

Cuando fueron amenazadas, estas serpientes montaron una producción bastante teatral. Aplanarán su cuello, casi pareciéndose a una cobra, y silbarán. Si esto no funciona, los hognoses orientales iniciarán un dramático comportamiento de fingir la muerte. Los hocicos de cerdo orientales ruedan sobre su espalda, a veces haciendo varias rotaciones, antes de detenerse y abrir la boca, permitiendo que su lengua cuelgue.

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¡Algunos cerdos orientales pueden incluso realizar este acto durante hasta 45 minutos! Si bien podría decirse que la serpiente nariz de cerdo oriental es la más conocida, también hay otras especies de serpientes nariz de cerdo que son muy similares a la serpiente nariz de cerdo oriental. Estos son los Hognose occidentales (Heterodon nasicus) y el Nariz de Cerdo del Sur (heterodón simus).

Otras serpientes que se hacen muertas

Las serpientes nariz de cerdo no son los únicos tipos de serpientes que se hacen las muertas. De hecho, existen especies de serpientes que fingen la muerte en todo el mundo. Incluso hay algunas especies que se pueden encontrar en toda América del Norte y Estados Unidos.

Serpiente real común

Serpiente real del este | crédito: Greg Gilbert | Flickr | CC POR 2.0

Nombre científico: Lampropeltis getula

Las serpientes reyas comunes son una serpiente ampliamente distribuida que se puede encontrar en gran parte de los Estados Unidos y México. Estas serpientes también son mascotas muy populares y hay nueve subespecies de Kingsnake. Si bien no ofrecen tanto espectáculo como el Eastern Hognose, se sabe que las serpientes reyes se dan vuelta varias veces formando una bola y esperan a que la amenaza se vaya.

Serpiente de liga

Nombre científico: Thamnophis spp.

Hay varias especies de serpientes de liga, y muchas personas en los Estados Unidos y Canadá están familiarizadas con estas serpientes debido a su amplia distribución y a que son bastante comunes. Las culebras se encuentran prácticamente en toda América del Norte y Canadá. Estas serpientes, cuando se sienten amenazadas, liberan un almizcle fétido y luego pueden incluso hacerse las muertas, volteándose sobre su espalda y quedando completamente fláccidas.

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¿Por qué las serpientes se hacen las muertas?

Hacerse el muerto es un mecanismo de defensa instintivo, también conocido como fingir muerte. Algunas especies de serpientes y otros animales pueden hacerse los muertos ante una amenaza si no tienen otra salida. Si bien la mayoría de las serpientes muerden si se sienten acorraladas como forma de defenderse, puede ser riesgoso. Hacerse el muerto puede ser una forma más segura y menos exigente energéticamente de disuadir a un depredador.

La mayoría de las serpientes que se hacen pasar por muertas no son venenosas y, por lo tanto, tienen menos mecanismos de defensa. ¡Cuando se hagan las muertas, las serpientes darán un gran espectáculo! A menudo se dan vuelta sobre sus espaldas, dejan que su cabeza se relaje y abren la boca. Algunas serpientes incluso liberan un olor pútrido de su cloaca. Para lograr un efecto más dramático, pueden rodar unas cuantas veces y parecer que se retuercen en agonía antes de su “muerte”.

Hacerse el muerto es una forma que tiene la serpiente de hacerle saber a su depredador que no son una amenaza, y algunos depredadores no comen animales muertos, por lo que hacerse el muerto los hace parecer mucho menos apetitosos.

¿Por qué las serpientes se ponen patas arriba?

Hay dos razones principales por las que una serpiente se pondría patas arriba. La primera razón es que la serpiente podría estar herida o sufrir alguna lesión o enfermedad neurológica. Obviamente, esto es motivo de preocupación para los dueños de mascotas y debe abordarse de inmediato.

Sin embargo, para algunas especies de serpientes, ¡dar la vuelta puede ser simplemente un acto! Las serpientes que se hacen pasar por muertas, como la serpiente nariz de cerdo oriental, son actrices talentosas y dan un espectáculo cuando se sienten amenazadas con la esperanza de disuadir a un depredador.

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¿Cuánto tiempo las serpientes se hacen las muertas?

La mayoría de las serpientes se harán las muertas durante el tiempo necesario para que cualquier cosa que las amenace o moleste se vaya. Vigilarán a su depredador y pueden comenzar a darse la vuelta si creen que el peligro ha desaparecido. Sin embargo, si ven que el depredador no se ha ido una vez que se hayan enderezado, comenzarán todo el acto de nuevo.

¡Este acto puede durar varios minutos y, en algunos casos, cerca de una hora!