Hurón De Patas Negras

“El hurón de patas negras es el único hurón nativo de América del Norte”

El hábitat de los hurones de patas negras incluye un rango que se extiende sobre las llanuras de Wyoming, Montana, Dakota del Sur y Arizona. Son carnívoros con una dieta que consiste principalmente en perritos de las praderas. Estos mamíferos tienen un cuerpo largo y elegante que les permite entrar fácilmente en túneles y madrigueras. Son animales solitarios con una vida útil de 3 a 4 años en estado salvaje.

¡5 datos increíbles sobre hurones de patas negras!

  • Grandes conversadores: estos animales vocales se comunican entre sí parloteando, silbando y gimiendo.
  • Sleepyheads: duermen 21 horas cada día y solo están activos por la noche.
  • Un cazador de perros de las praderas: estos hurones son expertos en perseguir a sus presas de perros de las praderas, incluso siguiéndolos hasta sus propias madrigueras.
  • Animales solitarios: Viven solos la mayor parte del año excepto durante la época de reproducción.
  • De regreso de la extinción: se creía que estos hurones estaban extintos hasta que se encontró un pequeño grupo de ellos en 1981

Hurón de patas negras Nombre científico

Mustela nigripes es el nombre científico del hurón de patas negras. Mustela es una palabra latina que significa comadreja mientras nigripes se traduce como de patas negras. Este animal a veces se llama turón americano.

Pertenece a la familia Mustelidae y a la clase Mammalia.

Apariencia y comportamiento del hurón de patas negras

El hurón de patas negras tiene un cuerpo largo y delgado con pelaje de color blanco a crema en la espalda junto con patas negras y una cola de punta negra. Uno de los hechos más notables de su apariencia es el pelaje negro en su rostro que hace que parezca que lleva una máscara. Este hurón, también conocido como turón americano, mide de 18 a 24 pulgadas de largo con una cola de 5 a 6 pulgadas de largo. Un hurón de patas negras adulto pesa un promedio de 2 libras. Los machos son normalmente más grandes que las hembras. En comparación, un hurón de 24 pulgadas de largo equivale a 11 tees de golf alineados de punta a punta. Un hurón de patas negras de 2 libras tiene el mismo peso que una pelota de baloncesto y media. El hurón de patas negras más pesado pesa 2,5 libras.

El hurón de patas negras tiene muchas adaptaciones que lo ayudan a sobrevivir en su hábitat. Por un lado, su cuerpo fibroso y delgado le permite deslizarse en una madriguera de perrito de las praderas en busca de su presa. Sus grandes ojos ayudan a este mamífero a ver en la oscuridad. Otra de sus sorprendentes adaptaciones es un fuerte sentido del olfato. Este hurón encuentra presas y navega por su entorno detectando los olores a su alrededor. El pelaje color crema de este hurón lo ayuda a mezclarse con su hábitat para poder esconderse de los depredadores. Las garras afiladas de este animal se utilizan para cavar en el suelo para crear una nueva madriguera o expandir una existente. Una mandíbula fuerte ayuda a este hurón a capturar y sostener a un perrito de las praderas. Cuando un hurón ve a un depredador cerca de su madriguera, el animal comienza a parlotear y silbar para señalar el peligro a otros hurones cercanos.


el hurón de patas negras


Los hurones de patas negras son animales solitarios. Pero, cuando forman un grupo, se llama negocio. Por lo general, hay 3 o más hurones en un negocio. Estos mamíferos son tímidos pero pueden volverse agresivos durante la temporada de apareamiento.

Hurón de patas negras en peligro de extinción disfrutando del sol
Hurón de patas negras en peligro de extinción disfrutando del sol

Kerry Hargrove/Shutterstock.com

¿Por qué está en peligro el hurón de patas negras?

Hace décadas, la población del hurón de patas negras era tan baja que se pensaba que la especie se había extinguido. Su número se redujo considerablemente por una plaga que azotó a la población de perros de las praderas. Se la conoce como la peste selvática y la transmiten las pulgas. Mata al 90 por ciento de los perritos de las praderas que se infectan. Cuando la población de perritos de las praderas disminuye, se lleva el componente principal de la dieta de los hurones de patas negras. Como resultado, estos hurones comenzaron a morir en grandes cantidades.

La pérdida de hábitat es otra razón por la cual la población del hurón de patas negras ha disminuido tanto. La expansión de las tierras de cultivo destruye muchas de las madrigueras de los perritos de las praderas donde viven estos hurones.

Uno de los hechos más sorprendentes es que se descubrió una pequeña población de hurones de patas negras en 1981. Con la ayuda de programas de cría en cautiverio y más educación comunitaria, la población de este hurón comenzó a aumentar lentamente. Sin embargo, oficialmente, el hurón de patas negras todavía está en peligro de extinción.

Hábitat

Los hurones de patas negras son nativos de América del Norte. Viven en un rango que incluye Wyoming, Montana, Arizona y Dakota del Sur. Viven en un lugar templado de llanuras y pastizales. Estos hurones no migran. Pero pasan más tiempo en sus madrigueras durante la temporada de invierno.

Depredadores y amenazas

Estos animales son carnívoros. La dieta de este hurón se compone principalmente de perritos de las praderas. De hecho, este cazador de perritos de las praderas come aproximadamente 100 de estos roedores en el transcurso de un año. Si un perrito de las praderas pesa 3 libras, eso significa que un hurón de patas negras come 300 libras de perritos de las praderas por año. Imagínese, 300 libras equivalen a nueve décimos del peso de un oso panda.

¿Qué come hurones de patas negras?

Las águilas reales, los búhos, los coyotes, los gatos monteses y los tejones son depredadores de estos animales. La mayoría de estos depredadores también son nocturnos. Un búho que vuela sobre las llanuras puede ver fácilmente los movimientos de un hurón de patas negras y descender en picado para capturar uno. O bien, un gato montés puede elegir un lugar cerca de la madriguera de un hurón de patas negras y esperar hasta que se aventure a buscar comida por la noche.

¿Qué come un hurón de patas negras?

Los perritos de las praderas constituyen la mayor parte de la dieta de estos animales. ¡Por eso este animal es conocido como un experto cazador de perritos de las praderas! También pueden comer ardillas terrestres, ratones, ratas, conejos, reptiles, pájaros y, a veces, insectos.

El estado de conservación del hurón de patas negras es En Peligro. Cuando su dieta principal de perritos de las praderas disminuye, la población de hurones también disminuye. Además, este hurón está amenazado por la pérdida de hábitat debido al desarrollo de la tierra. A veces son asesinados por granjeros que los consideran plagas que pueden atacar a sus pollos y ganado menor.

Actualmente se están tomando medidas de conservación para proteger a este hurón. Estas acciones incluyen la cría en cautiverio y la educación del público sobre estos animales únicos.

Reproducción y Ciclo de Vida

La temporada de reproducción de estos animales ocurre en marzo y abril. En esta especie, las hembras compiten por los machos. El período de gestación de una hembra es de 41 a 43 días. Dan a luz de 3 a 4 bebés vivos, también llamados kits. El hurón hembra cuida de los cachorros en la madriguera después de que nacen. El macho no juega un papel en el cuidado de los jóvenes.

Los hurones recién nacidos pesan de 0,2 a 0,3 onzas. Nacen con los ojos cerrados y tienen una fina capa de pelo blanco. En su mayoría están indefensos hasta que sus ojos se abren. En aproximadamente 3 semanas, comienzan a tener marcas negras en su pelaje y sus ojos se abren a los 35 días de edad. Después de ser destetados alrededor de los 3 meses de edad, los cachorros comienzan a aventurarse fuera de su ubicación subterránea mientras su madre les enseña a buscar comida. Se quedan con su madre durante unos 5 o 6 meses antes de irse a vivir de forma independiente.

La vida útil de estos animales es de 3 a 4 años. El récord del hurón de patas negras más viejo es de 9 años.

Población de hurones de patas negras

Según la Lista Roja de Especies Amenazadas de la UICN, la población de estos animales se compone de 206 individuos maduros. El estado de conservación de este hurón está en peligro, y tienen una población decreciente.

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