Ibis

El ibis sagrado fue venerado por los antiguos egipcios, pero actualmente ninguna especie del ave habita en el Egipto moderno.

Con especies que se encuentran en todos los continentes menos la Antártida, el animal ibis, un tipo de ave, es una de las aves zancudas más conocidas del mundo. Actualmente existen casi 30 especies diferentes, y varían considerablemente en términos de tamaño, coloración y otras variables. Algunas especies de ibis ahora están extintas y varias especies están clasificadas como en peligro de extinción.

¡Datos increíbles de Ibis!

  • La coloración de un pájaro ibis se basa principalmente en su comportamiento de alimentación y hábitat. Al igual que el flamenco, el ibis escarlata obtiene su tono rosado brillante de su dieta rica en camarones.
  • Los pájaros ibis pueden identificar los alimentos que encuentran mientras palpan con su pico sin verlos primero, gracias a sensores sensibles dentro de su pico.
  • La mayoría de las especies de ibis tienen áreas desnudas, incluida la cabeza, la cara y el pecho. Durante la temporada de reproducción, estas áreas se vuelven de color rojo brillante.
  • Los ibis machos y hembras se turnan para incubar huevos y también se turnan para alimentar a los pollitos.
  • Los pájaros ibis están emparentados con las cigüeñas, y pertenecen al mismo orden, Ciconiiformescomo espátulas.

Ibis Nombre Científico

El pájaro ibis pertenece a la clase Avesel orden pelecaniformes, y la familia Threskiornithidae. Se subclasifican además en 12 géneros diferentes, y 28 especies existentes del ave se encuentran entre ellos. El término «ibis» era la palabra tradicional que se usaba para este grupo de aves tanto en latín como en griego antiguo. La palabra “ibis” también está relacionada con el término egipcio “hab”, que significa “pájaro sagrado”.

Ibis Apariencia y Comportamiento

Los ibis varían en apariencia de una especie a otra. Sin embargo, estas aves zancudas tienden a tener un promedio de entre 22 y 30 pulgadas de largo. La especie más grande, el ibis gigante, tiene un promedio de más de tres pies de largo y pesa un promedio de 10 libras. Los ibis hembra tienden a ser más pequeños que los machos, por lo general pesan alrededor de 10 onzas menos y poseen picos más pequeños y alas más cortas.

A pesar de las variaciones de apariencia entre las especies, todos los ibis tienen cuerpos en forma de pelota de fútbol y patas y dedos largos. Sus picos largos y curvados hacia abajo se utilizan para sondear el barro y el agua en busca de comida. Curiosamente, los picos de los ibis bebés son rectos al nacer y comienzan a curvarse hacia abajo alrededor de los 14 días después del nacimiento.

Los ibis varían en color de una especie a otra, y su color también está determinado por sus hábitos alimenticios y su hábitat. Por ejemplo, la coloración rosa brillante del ibis escarlata proviene del hecho de que consume grandes volúmenes de camarones. La mayoría de los ibis tienen cabezas o caras calvas, y la piel subyacente se vuelve de color rojo brillante durante la temporada de reproducción.

Los picos de estas aves zancudas están especialmente diseñados para ayudarlos a sondear el suelo en busca de alimento. Sus fosas nasales están ubicadas en la base del pico en lugar de la punta, lo que les permite seguir respirando mientras sondean. También usan palpadores sensibles dentro de sus picos para identificar los alimentos que encuentran, eliminando la necesidad de dejar caer la comida y mirarla primero.

La mayoría de las especies de ibis suelen ser silenciosas. Sin embargo, durante la temporada de reproducción, pueden jadear, chillar o respirar fuerte para dar a conocer su presencia. Los ibis hembra también usan a veces un sonido especial para convocar a sus crías.

Aves sociales, los ibis suelen vivir juntos en grandes bandadas. Principalmente activas durante el día, las bandadas de ibis pasan las horas del día alimentándose, descansando y acicalándose. Todas las especies existentes del ave son capaces de volar, y vuelan juntas en bandadas desde los sitios de descanso hasta los sitios de alimentación y viceversa. A veces vuelan en formaciones en línea recta ya veces en forma de V. Increíblemente, los ibis en vuelo baten sus alas al unísono e incluso hacen la transición entre aletear y planear al mismo tiempo. Durante el vuelo, los ibis mantienen el cuello y las patas extendidos, alternando entre aletear y navegar.

Los ibis construyen nidos compactos, generalmente con palos, en áreas bajas de arbustos y árboles. Algunas especies incluso los construyen en acantilados escarpados. Anidan juntos en grandes grupos que pueden consistir de cientos a miles de parejas reproductoras.

Durante la temporada de reproducción, que varía según la especie y el hábitat, bandadas individuales de ibis convergen para formar colonias masivas. Algunas especies de ibis se aparean con la misma pareja de año en año, mientras que otras se aparean con nuevas parejas cada año. Ambos padres preparan el nido para los huevos. Las hembras suelen poner de tres a cinco huevos por temporada y el período de incubación tiene un promedio de tres a cuatro semanas. Durante este tiempo, ambos padres se turnan para incubar los huevos.

Después de la eclosión, los polluelos suelen tener plumón marrón, gris o negro. Ambos padres se turnan para alimentar a los polluelos dejando que cada pollito meta su cabeza dentro de la boca del padre y recupere la comida regurgitada. Los polluelos de Ibis empluman entre 28 y 56 días en promedio, y se vuelven completamente independientes entre una y cuatro semanas después de eso. Sin embargo, algunas especies de ibis permanecen con sus padres durante mucho más tiempo para aprender los puntos más finos de cosas como los patrones de migración y las estrategias de alimentación.

Ibis de cabeza negra (Threskiornis melanocephalus) ibis blanco y negro en pantano

Hábitat del ibis

Estas aves se encuentran en todas las regiones cálidas (típicamente tropicales a subtropicales) del mundo excepto en las islas del Pacífico Sur. Se encuentran más comúnmente en humedales, pero también se encuentran en tierras de cultivo, prados abiertos, pastizales y áreas boscosas. Aunque la mayoría de los hábitats de ibis se encuentran al nivel del mar, algunos ibis se encuentran en regiones montañosas.

Tres especies de ibis se encuentran comúnmente en América del Norte: el ibis brillante, Plegadis falcinellusPlegadis chihiEudocimus albus. Algunos, como el hadada ibis, se encuentran en África. Otros, como el ibis ermitaño, Geróntico eremita, se encuentran en el norte de África y Oriente Medio. Una especie llamada ibis de cuello de paja, Threskiornis spinicollis, se encuentra sólo en Australia. el ibis sagrado, Threskiornis aethiopica, fue venerado en el Antiguo Egipto. Hoy en día, la especie ya no se encuentra en Egipto, sino que se encuentra principalmente en el sur de Arabia y en el África subsahariana.

dieta ibis

Estas aves son comedores oportunistas, lo que significa que comerán casi cualquier cosa que encuentren, siempre que sea comestible. En su mayor parte, sin embargo, tienden a ser más carnívoros y subsisten principalmente de larvas de insectos, gusanos, camarones, escarabajos, saltamontes, peces pequeños y crustáceos blandos. Ocasionalmente, estas aves también pueden consumir algas y plantas acuáticas, pero esos organismos rara vez constituyen gran parte de su dieta.


Ibis


Ibis Depredadores y Amenazas

La mayoría de las especies de ibis están muy extendidas y son abundantes en muchas partes del mundo. Sin embargo, algunos se consideran en peligro de extinción. El ibis ermitaño del norte de África y Oriente Medio, por ejemplo, está clasificado como en peligro de extinción por la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (UICN). Una vez encontrada en el centro y sur de Europa, Argelia y Turquía, esta especie ahora solo se encuentra en Turquía y Marruecos. Otra especie de ibis en peligro de extinción llamada ibis japonés o con cresta, Nipponia nipón, estuvo al borde de la extinción a finales del siglo XX. Varias especies también figuran en la lista que enfrentan un riesgo crítico, incluido el ibis gigante, el ibis olivo enano, el Waldapp o ibis calvo del norte y el ibis de hombros blancos.

Hay 28 especies de ibis existentes o existentes actualmente en todo el mundo. Seis especies se han extinguido, incluidas dos que eran aves no voladoras: apteribis de las islas hawaianas y xenicibis de Jamaica, que tenía alas en forma de garrote.

Los ibis se enfrentan a varios depredadores dependiendo de su hábitat. Los depredadores comunes del ibis incluyen aves rapaces, monos, cuervos, serpientes e iguanas. Los factores que pueden tener un impacto negativo en los niveles de población incluyen la caza intensa; drenaje de hábitats de humedales; uso de plaguicidas; y tala comercial de sitios de anidación. Los huevos de ibis y los polluelos de ibis también suelen caerse de los nidos.

Reproducción de ibis, bebés y esperanza de vida

En promedio, los ibis viven entre 16 y 27 años. El ibis blanco más antiguo registrado que se encontró en la naturaleza tenía al menos 16 años y cuatro meses. Ubicada en Florida en 1972, el ave había sido anillada en Alabama en 1956.

La temporada de reproducción varía según la especie, la ubicación geográfica y otros factores. Cuando llega el momento de reproducirse, las bandadas de ibis individuales se juntan para formar enormes colonias de reproducción. Durante la temporada de reproducción, estas aves normalmente silenciosas se vuelven mucho más ruidosas. Emiten sonidos como sibilancias y chirridos para atraer la atención de posibles parejas. Algunas especies de ibis se aparean con la misma pareja de año en año, mientras que otras se aparean con diferentes parejas cada año.

Los ibis macho y hembra trabajan juntos para preparar el nido para los huevos usando juncos, ramitas y pasto. Cuando llegan los huevos, por lo general se ponen de tres a cinco por temporada, ambos padres se turnan para incubarlos. El período de incubación dura entre tres y cuatro semanas. Luego, los pollitos son cuidados por ambos padres. El ibis macho o hembra consume comida y luego la regurgita en su boca. Luego, el polluelo mete la cabeza en la boca de los padres para recuperar la comida.

Los polluelos de Ibis comienzan a emplumar (lo suficientemente desarrollados para volar) entre 28 y 56 días después de nacer. Luego, por lo general, toma de una a cuatro semanas para que las aves se vuelvan completamente independientes de sus padres. Sin embargo, algunas especies de ibis permanecen con sus padres durante períodos de tiempo aún más largos.

Población de ibis

Los niveles de población de la mayoría de las especies de ibis se han mantenido estables. Sin embargo, algunas especies están en peligro de extinción y el principal culpable es la pérdida de hábitat. Las actividades de tala comercial eliminan los sitios de anidación, lo que hace que los niveles de población disminuyan. Los hábitats de los humedales a menudo se drenan para la habitación humana, eliminando áreas seguras para que florezcan los ibis. Las aves también son cazadas intensamente en algunas áreas, y sus huevos también pueden verse afectados negativamente por el uso generalizado de pesticidas.

Se han realizado esfuerzos para mejorar los niveles de población de ibis para las especies amenazadas. Por ejemplo, el ibis de Waldrapp, o ibis calvo, una vez fue clasificado como en peligro crítico por la UICN. Gracias principalmente a los exitosos programas de cría en cautiverio, esta especie ahora está catalogada como en peligro de extinción.

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