Iguana Marina

Las iguanas marinas son las únicas lagartijas en la tierra que pasan tiempo en el océano.

Las iguanas marinas viven en las Islas Galápagos, donde se alimentan de algas intermareales y submareales. Tienen varias adaptaciones específicas, que incluyen estornudar sal de sus cuerpos, lo que les permite vivir en este entorno. Las iguanas marinas que viven en San Cristóbal, Santiago y la isla Genovesa se consideran en peligro de extinción, mientras que todas las demás poblaciones se consideran vulnerables. Las iguanas marinas que viven en islas más grandes crecen más que las que viven en islas más pequeñas. Los científicos también han observado que pueden reducir el tamaño de su cuerpo en aproximadamente un 2 según los datos de disponibilidad de alimentos.

¡5 datos increíbles sobre las iguanas marinas!

  • Las iguanas marinas viven solo en las Islas Galápagos.
  • Las iguanas marinas son las únicas especies de lagartos que se sabe que pasan tiempo en el océano.
  • Las iguanas marinas comen algas y algas.
  • Las iguanas marinas ponen huevos en las costas rocosas.
  • Las iguanas marinas solo protegen sus nidos si creen que los huevos pueden salir rodando.

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Iguana Marina Nombre Científico

El nombre científico de las iguanas marinas es Amblyrhynchus cristatus. La primera parte de este nombre científico proviene del idioma griego, donde Ambly significa romo y rhynchus significa hocico. La segunda parte del nombre científico proviene del latín, donde cristatus significa crestado.

Hay 11 subespecies de iguanas marinas, que incluyen:

  • Amblyrhynchus cristatus cristatus – Estas iguanas marinas viven en las islas Isabela y Fernandina.
  • Amblyrhynchus cristatus godzilla – Estas iguanas marinas viven a lo largo de la costa noroeste de la isla San Cristóbal.
  • Amblyrhynchus cristatus hassi – Estas iguanas marinas viven en la isla Santa Cruz y pequeñas islas adyacentes.
  • Amblyrhynchus cristatus hayampi – Estas iguanas marinas viven en la isla Marchena.
  • Amblyrhynchus cristatus jeffreysi – Islas Wolf y Darwin e islote Roca Redonda.
  • Amblyrhynchus cristatus mertensi – Costa suroeste de la Isla San Cristóbal.
  • Amblyrhynchus cristatus garman – Estas iguanas marinas viven en la Isla Genovesa.
  • Amblyrhynchus cristatus sielmanni – Estas iguanas marinas viven en la Isla Pinta.
  • Amblyrhynchus cristatus trillmichi – Estas iguanas marinas viven en la isla Santa Fe.
  • Amblyrhynchus cristatus venustissimus – Estas iguanas marinas viven en las islas Española, Gardener y Floreana.
  • Amblyrhynchus cristatus wikelskii Estas iguanas marinas viven en Santiago, Rábida, e islas cercanas más pequeñas.

Muchos expertos han ponderado el origen de estos reptiles. Se preguntan sobre su evolución, ya que hay fuentes de alimento en la tierra que teorizan que estas iguanas podrían comer, como sus contrapartes de iguana terrestre. La división de la evolución entre las iguanas terrestres y marinas probablemente tuvo lugar hace más de 5,7 millones de años. Los científicos también teorizan que gran parte de la evolución pudo haber ocurrido en un lugar distante y que las iguanas marinas viajaron en balsa a las Islas Galápagos.


la iguana marina


Apariencia de iguana marina

La apariencia de estas iguanas varía según la subespecie, pero todas tienen algunas características comunes, como tener espinas que comienzan en el cuello y continúan en la cola. Estos lagartos de agua salada tienen cuerpos gruesos y extremidades cortas. Si bien a menudo tienen problemas para moverse en tierra, la forma de su cuerpo es ideal para nadar.

Todos los lagartos marinos son de color oscuro. Esta adaptación les permite calentarse más rápido al sol después de regresar a la tierra después de alimentarse en el mar. Cada lagarto marino también tiene una cola plana. Esta adaptación les ayuda a moverse mejor por el agua. Cada uno también tiene garras largas, lo que le permite agarrarse mejor a las superficies rocosas. Como su nombre indica, estas iguanas tienen hocicos cortos, lo que les ayuda a alimentarse mejor.

Los lagartos marinos que viven en las Islas Galápagos del Norte son principalmente negros, mientras que las subespecies que viven en las Islas Galápagos del Sur tienen más variación de color. Los machos son más coloridos que las hembras. Además, los machos adquieren colores aún más brillantes durante la temporada de reproducción.

Algunas de las lagartijas marinas más coloridas que viven en las islas Española, Gardener y Floreana tienen un fondo dorsal rojizo con una franja vertebral turquesa. Otra subespecie muy colorida vive en las islas Española y Floreana. Estos lagartos tienen grandes puntos negros sobre un fondo de color naranja claro y una franja ancha vertebral de color verde oliva/gris. Los de las islas Marchena o Isabela tienen un patrón atigrado.

También hay mucha variación en el tamaño de estas iguanas. Generalmente, los científicos los dividen en tres categorías de tamaño. Al igual que las que viven en las islas Isabela, Tortuga y Fernandina, las iguanas grandes miden entre 14 y 19 pulgadas de largo. También hay iguanas marinas de tamaño mediano, como las que viven en las islas Española, Gardner, Floreana, Champion, que miden entre 10 y 14 pulgadas de largo. Los más pequeños son los que viven en la isla Genovesa y miden alrededor de 8 pulgadas de largo. Generalmente, las iguanas de mayor tamaño tienen espinas más prominentes.

Colorida iguana marina macho adulta tomando el sol en roca volcánica.
Colorida iguana marina macho adulta tomando el sol en roca volcánica.

Steve Cymro/Shutterstock.com

Comportamientos de las iguanas marinas

Estas iguanas son el único lagarto que come en el mar. Este reptil come una vez al día, los machos se alejan más de la costa que las hembras y los juveniles se mantienen muy cerca de la costa. Después de que una iguana de agua salada se alimenta, debe restablecer su frecuencia cardíaca y temperatura corporal porque no tiene órganos internos que regulen estas funciones. Por lo tanto, aplana su cuerpo contra las rocas de lava, haciendo que los vasos del pecho se abran y cierren hasta que la iguana alcanza la temperatura adecuada para que el tracto digestivo funcione correctamente.

Hábitat de las iguanas marinas

El único hábitat de estas iguanas se encuentra en las Islas Galápagos. Prefieren un hábitat con arrecifes poco profundos dentro de un área donde llega el agua durante la marea alta. También viven a lo largo de costas rocosas que se encuentran entre 6,5 y 16 pies sobre el nivel del mar.

Si vas a las Islas Galápagos, búscalas en áreas que tengan arena u otra sustancia blanda, ya que allí es donde ponen sus huevos. Por lo general, viven en las costas del sur porque hay más acción de las olas, lo que generalmente significa más algas para comer.

Dieta de la iguana marina

Las iguanas de Galápagos se alimentan casi exclusivamente de algas marinas. Hay al menos nueve tipos diferentes de algas que prefieren. Si no pueden obtener suficientes algas, rara vez comerán saltamontes, crustáceos y placentas de leones marinos. Estos reptiles también pueden reducir el tamaño de su cuerpo cuando su dieta preferida no está disponible. Las algas que comen pueden ser difíciles de encontrar durante los períodos de El Niño en las Islas Galápagos.

Reproducción y ciclo de vida de las iguanas marinas

Las hembras de las iguanas de Galápagos alcanzan la madurez sexual cuando tienen alrededor de 4 años, pero los machos esperan hasta los 7 años.

La temporada de reproducción dura de diciembre a marzo. Los machos adquieren un color más brillante durante este período de reproducción, pero los científicos no creen que exista una correlación entre el éxito del apareamiento y el cambio de color, como ocurre en muchas especies de ranas.

Cuando un hombre ve a una mujer que le interesa, comienza a asentir con la cabeza y se mueve hacia los lados hacia ella. La hembra puede alejarse en cualquier momento del escenario de reproducción, y finaliza el ritual de cortejo. Si el macho se acerca lo suficiente, comienza a frotar su cabeza arriba y abajo de la cola de la hembra. Suponiendo que la hembra lo permita, entonces el macho usará su cola para posicionar a la hembra.

Aproximadamente un mes después de que ocurra el acto, la hembra viajará de 65 pies a 2 millas de distancia a un área arenosa. Una vez que encuentre el lugar correcto, comenzará a asentir con la cabeza. Si otra iguana de agua salada no se opone, pasará unas 4 horas cavando un hoyo y depositando en él entre uno y cuatro huevos. Luego, la hembra pasa aproximadamente 16 días cuidando sus huevos antes de abandonar el sitio.

Si la hembra no puede encontrar un lugar arenoso para cavar su nido, igual pondrá sus huevos. Sin embargo, se quedará en el sitio para proteger los huevos.

La incubación tiene lugar entre 89 y 120 días. Una vez que los huevos eclosionan, los bebés corren inmediatamente a una grieta u otra área para permanecer ocultos durante unos días. Si bien las iguanas marinas adultas tienen muy pocos enemigos, es fácil para los depredadores robar los huevos. También es fácil para los enemigos capturar iguanas bebés. A pesar de que los enemigos pueden intentar atraparlos, las iguanas bebés pronto deben meterse al agua para alimentarse ya que no hay nadie para alimentarlos.

Las iguanas de Galápagos pueden vivir 60 años en estado salvaje.

Población de iguanas marinas

Los científicos estiman que existen unas 250.000 de estas iguanas.

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