Iguana

Originarias de las selvas de América Central y del Sur y de muchas islas del Caribe, las iguanas son lagartijas grandes que también son populares entre los estadounidenses que quieren tenerlas como mascotas.

El nombre iguana proviene del nombre original taíno de estos lagartos, iwana. Las iguanas verdes son las especies más conocidas, ya que a menudo se mantienen como mascotas.

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La mayoría de las iguanas como mascotas tienen un precio bajo. También se consideran molestias en Puerto Rico y algunas partes de los Estados Unidos, particularmente en Florida, donde se han convertido en una especie invasora.

¡5 datos increíbles sobre las iguanas!

  • La mayoría de las iguanas tienen un ojo parietal que es sensible a los cambios de iluminación y envía señales a la glándula pineal que indican el cambio entre el día y la noche. Las iguanas también tienen un fotopigmento llamado parapinopsina que es sensible a la diferencia entre el día y la noche.
  • Tienen un agudo sentido de la vista, lo que les permite navegar con facilidad. También se comunican con otras iguanas con los ojos.
  • Estos animales pueden mudar parte de su cola cuando son amenazados por depredadores, lo que les permite escapar.
  • Las iguanas marinas que viven en las islas Galápagos son excelentes nadadoras.
  • Uno de los datos más divertidos es que a las iguanas en América Central y del Sur a veces se las llama «gallinas del árbol».

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Nombre científico de la iguana

El nombre científico de este animal es iguana iguana. Más comúnmente se refiere a la iguana verde que se distribuye por gran parte del sur de los Estados Unidos.


la iguana


Todas las iguanas son reptiles que son miembros del orden Squamata y el suborden Iguania y la familia Iguanidae.

La iguana rinoceronte, que se encuentra principalmente en la isla caribeña de Hispaniola, tiene el nombre científico Cyclura cornuta.

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La iguana azul tiene el nombre científico Cyclura lewisi. Otros géneros incluyen la iguana del desierto, dipsaurio dorsalisy la marina, Amblyrynchus, y la terrestre, Conolophus, iguanas de las Islas Galápagos.

Apariencia de iguana

Las diferentes especies tienen varios tamaños que van desde cinco a siete pies de largo. Sus colas en forma de látigo constituyen aproximadamente la mitad de la longitud de su cuerpo. La iguana del desierto es una de las especies más pequeñas con solo 24 pulgadas de largo. La iguana azul es el lagarto más pesado, con un peso de hasta 30 libras.

Estos animales tienen diferentes escamas que cubren diferentes partes de sus cuerpos. Algunos tienen grandes escamas redondas que se encuentran dispersas alrededor de sus cuellos entre escamas superpuestas más pequeñas. Las escamas en el tronco dorsal suelen ser más gruesas y compactas y pueden tener una variedad de colores.

Estos reptiles pueden ser difíciles de ver ya que su coloración a menudo les permite mezclarse con el terreno, lo que les ayuda a evadir a los depredadores.

Estos animales varían en color, y algunas especies lucen piel azul o gris. La iguana verde americana tiende a volverse de un verde más uniforme a medida que envejece.

Los lagartos más jóvenes tienen escamas que varían entre verde y marrón. Los colores de las iguanas individuales también pueden variar según el estado de ánimo, la temperatura, el estado social o la salud del animal.

Su piel tiende a ser más oscura por la mañana cuando la temperatura de su cuerpo es más baja y palidece a medida que aumenta el calor del día. Los machos dominantes también tienden a tener una coloración más oscura. Antes del cortejo, algunos machos se vuelven de color naranja brillante o dorado.

Las características distintivas también incluyen una papada debajo de la garganta, que se desarrolla particularmente en los machos. También tienen una cresta dorsal en la espalda que comienza en el cuello y termina en la cola.

Iguana de Galápagos calentándose al sol descansando sobre una roca en la playa de Bahía Tortuga, Isla Santa Cruz.

Maridav/Shutterstock.com

Comportamiento de las iguanas

Estos animales tienen una visión aguda, lo que les permite ver formas, sombras, colores y movimiento a largas distancias. Su agudeza visual les permite navegar por el terreno para localizar comida y comunicarse con otros miembros de su especie.

En la naturaleza, rara vez lucharán, excepto cuando no haya suficientes lugares buenos para tomar el sol. Los lugares para tomar el sol son importantes, ya que calentarse al sentarse bajo la luz solar directa es esencial para la temperatura corporal y la digestión.

Las lesiones por mordedura en la naturaleza son raras, pero en cautiverio, las lesiones son más comunes.

Estos animales a veces viajan distancias considerables. Las hembras a menudo regresan anualmente a los mismos sitios de anidación y luego viajan de regreso a su territorio de origen después de poner sus huevos. Las crías también se dispersan en un área amplia.

Hábitat de las iguanas

Las iguanas verdes son arborícolas y viven en los extremos superiores de los árboles del bosque. Los juveniles residen más abajo mientras que las iguanas maduras viven más arriba. Vivir en lo alto de la copa de los árboles les permite tomar el sol fácilmente.

Rara vez descienden al suelo del bosque excepto para poner huevos.

Aunque prefieren los bosques, las iguanas verdes también pueden adaptarse bien a las áreas abiertas. Cuando están cerca del agua, se sumergen debajo de la superficie para evadir a los depredadores.

Cuando están asustados, generalmente se congelan, mezclándose con su entorno o escondiéndose. Estos animales pueden dejar caer parte de su cola, dándoles la oportunidad de escapar. Una nueva cola brotará y volverá a crecer dentro de un año, aunque no alcanzará su tamaño original.

Dieta de la iguana

Aunque son omnívoros, la mayoría de las iguanas en la naturaleza tienden a comer una dieta principalmente herbívora. Sus alimentos favoritos son las hojas, capullos, flores y frutos de las higueras.

Durante las dos primeras semanas posteriores a la eclosión, el joven reptil come la yema de sus huevos.

Como las iguanas jóvenes necesitan una gran cantidad de proteínas para un crecimiento adecuado, tienden a comer más insectos que los adultos. Ocasionalmente puede comer invertebrados o pequeñas cantidades de carroña, aunque prefiere plantas de hojas verdes o frutos maduros.

Estos animales usan la lengua para mover la comida y poder morderla en trozos lo suficientemente pequeños como para tragarlos masticando poco o nada. Las iguanas mayores comen una dieta alta en calcio y baja en fósforo. Las bajas temperaturas ambientales inhiben el apetito de las iguanas.

Por lo general, comer ocurre cuando las temperaturas están entre 77 y 95 grados Fahrenheit. Tomar el sol es importante para la digestión. Estos lagartos pueden dejar de comer antes de mudar la piel y cuando están a punto de poner sus huevos.

Iguana Depredadores y Amenazas

Las aves grandes, como los halcones y los búhos, se alimentan de los juveniles. Los perros y los gatos salvajes también se aprovechan de las iguanas. Los humanos también consumen estos animales y sus huevos y utilizan estos lagartos como cebo para los cocodrilos. El estado de conservación de la mayoría de las especies de menor preocupación, ya que están muy extendidas.

La destrucción del hábitat es otra amenaza, particularmente para la iguana azul que es nativa de las Islas Caimán. Esta especie está catalogada como en peligro de extinción debido a la reducción de su hábitat. La iguana rinoceronte está catalogada como en peligro de extinción. Las iguanas rinoceronte solo tienen una población estable en la isla de Isla Beata.

Reproducción de iguanas, bebés y esperanza de vida

Estos animales exhiben un estilo de apareamiento promiscuo. El cortejo ocurre durante la estación seca, con las hembras controlando grandes territorios donde hacen varios nidos.

Los machos compiten por las hembras moviendo la cabeza, extendiendo y retrayendo la papada, acariciando y mordiendo el cuello de las hembras y, a veces, incluso cambiando de color. Las hembras también mostrarán un comportamiento agresivo si los buenos sitios de anidación son limitados.

Una vez que una hembra selecciona a un macho, marca su territorio con una feromona secretada por sus patas traseras. La cópula ocurre cuando el macho se sienta a horcajadas sobre la hembra y, a veces, le muerde el hombro para mantenerla en su lugar. Luego, la hembra deposita sus huevos entre los nidos que ha creado.

Las hembras pueden almacenar esperma de parejas anteriores durante varios años si no pueden encontrar parejas adecuadas cuando estén listas para poner huevos.

Las hembras ponen huevos aproximadamente 65 días después del apareamiento. El número de huevos producidos depende de su estado nutricional, madurez y tamaño. Las hembras depositarán de 10 a 30 huevos de color blanco o crema en cada nido.

Los nidos a veces se comparten entre las hembras si los sitios de anidación son limitados. La incubación oscila entre 90 y 120 días para que los huevos eclosionen durante la estación húmeda.

Las crías pesan menos de media onza al nacer, pero dentro de tres años pueden pesar un poco más de dos libras. Los animales adultos generalmente pesan entre nueve y 13 libras, pero algunos pueden llegar a pesar hasta 17,5 libras. Las iguanas verdes alcanzan la madurez sexual entre los tres y cuatro años de edad.

Estos animales pueden vivir de 15 a 20 años e incluso más si se les cuida adecuadamente. Al mismo tiempo, el zoológico de San Diego indica que algunos de ellos pueden vivir hasta 60 años. Sin embargo, las iguanas salvajes tienen un promedio de vida de ocho años.

Población de iguanas

No encontrará una estimación general de la población mundial porque muchas especies tienen un rango considerable y no están en peligro de extinción. Sin embargo, la isla de Puerto Rico estima su población de iguanas en cuatro millones, lo que significa que hay aproximadamente dos iguanas por cada humano en la isla.

La población total de iguanas marinas en las Islas Galápagos se estima entre 250.000 y 300.000.

Apareamiento y Reproducción de Iguanas

Las iguanas tienden a seguir un estilo de apareamiento durante la mayoría de las estaciones secas. El apareamiento durante las estaciones secas ayuda a garantizar que sus crías eclosionen durante las estaciones húmedas o lluviosas, cuando es más fácil encontrar comida. Las hembras tienden a controlar áreas más grandes donde hacen varios nidos diferentes. make luego competirá por las hembras en un área y marcará su territorio con una feromona enviada desde los poros femorales en el lado dorsal de sus extremidades posteriores cerca de sus colas.

El comportamiento masculino durante la competencia sexual implica mover la cabeza, extenderla y retraerla. También acarician y muerden el cuello de las hembras y, en ocasiones, cambian de color. Una vez que una hembra ha elegido a un macho, él se monta a horcajadas sobre la hembra y la mantiene en su lugar mordiéndole el hombro. Esto a veces puede dejar cicatrices en las hembras. Sin embargo, después de la cópula, los huevos se ponen dentro de esos varios nidos y se incuban. Este bajo nivel de intervención de los padres con sus crías convierte a las iguanas en un ejemplo de reproducción con estrategia r.

Iguanas en el zoológico

El Zoológico de San Diego y el Safari Park del Zoológico de San Diego albergan iguanas americanas, incluida la iguana del desierto que es nativa del sur de California, junto con iguanas de otras áreas del mundo, incluidas algunas de las iguanas azules en peligro de extinción.

El zoológico tiene un precio de paquete de boletos que permite a los visitantes ver a estos animales en exhibiciones y hábitats más naturales en el Safari Park. El zoológico de San Diego también tiene programas en los que puedes aprender datos sobre sus especies de iguanas.

San Diego fue el primer zoológico estadounidense en incubar la iguana de la isla Anegada, en peligro crítico de extinción. San Diego Zoo Global trabaja con gobiernos locales y organizaciones de conservación para ayudar a propagar las especies más vulnerables.

Los cuidadores utilizan una técnica llamada partida inicial, en la que los huevos se incuban en una instalación y las crías se cuidan en corrales grandes.

Cuando son lo suficientemente grandes como para protegerse, se liberan en la naturaleza. El zoológico también ha iniciado programas de educación sobre conservación en varias islas del Caribe para dar a los residentes y visitantes datos cruciales sobre las iguanas en peligro de extinción.

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