Insecto De Encaje

Resumen

Una plaga común con una picadura dolorosa, la chinche de encaje es un miembro de la familia Tingidae. Obtienen su nombre de sus intrincadas alas y pronoto en forma de encaje. Este insecto se encuentra en todo el mundo y se alimenta de una estrecha gama de plantas hospedantes. Por lo general, viven toda su vida en la misma planta, de la que drenan lentamente la savia y los nutrientes usando sus piezas bucales en forma de aguja. Ocasionalmente, pueden caer sobre las personas y causar mordeduras irritantes que pueden causar reacciones adversas como dermatosis.

5 datos sobre chinches de encaje

  • Los adultos son increíblemente pequeños y no miden más de 10 milímetros (0,4 pulgadas) de largo.
  • Los chinches de encaje juveniles se parecen a los adultos excepto que son más pequeños y carecen de alas.
  • Algunas madres muestran cuidado maternal al defender a sus crías de los depredadores, siendo las madres mayores las que muestran el comportamiento más agresivo.
  • La mayoría de los insectos de encaje pasan toda su vida en la misma planta donde nacieron, y algunos casi nunca se mueven de la misma parte de la planta.
  • Sus picaduras son levemente dolorosas y pueden causar irritaciones en la piel, como dermatitis.

Especies, tipos y nombre científico de chinches de encaje

Hasta la fecha, los científicos han identificado más de 2000 especies únicas. Sin embargo, la relación entre las familias, subfamilias y tribus sigue siendo poco clara y no está bien organizada. Todas las chinches de encaje pertenecen al orden Hemiptera de “insectos verdaderos”, que también contiene cigarras, áfidos, saltahojas, chinches asesinas y chinches de cama. A su vez, todos los conocidos residen en la familia Tingidae. Obtienen su nombre común de sus alas delicadas e intrincadas, que se asemejan al encaje. Algunas especies bien conocidas incluyen el insecto de encaje de berenjena (Gargaphia solani), chinche de encaje de Andrómeda (Estefanitis Takeyai), y chinche de encaje sicómoro (Corythucha ciliata). En términos generales, el nombre común de cada especie se deriva de las plantas hospedantes a las que se dirigen.

Apariencia: Cómo identificar chinches de encaje

Chinches de encaje
La mayoría de los insectos de encaje pasan toda su vida en la misma planta donde nacieron, y algunos casi nunca se mueven de la misma parte de la planta.

Ferenc Speder/Shutterstock.com

Son increíblemente pequeños, la mayoría de los especímenes miden entre 0,08 y 0,39 pulgadas de largo. Sus cuerpos parecen planos, de forma aproximadamente ovalada y bastante delgados. Un pronoto redondeado, el segmento dorsal del tórax, representa una de las dos características distintivas del insecto de encaje. La otra característica definitoria se refiere a sus delicadas alas que se asemejan a un encaje intrincadamente cosido. Los chinches de encaje comienzan su vida como ninfas y pasan por varias etapas conocidas como estadios. Los adultos y los juveniles se ven más o menos iguales, excepto por el hecho de que los juveniles son más pequeños y carecen de alas. A medida que envejecen, las ninfas crecen lentamente en tamaño y desarrollan sus distintivas alas con forma de encaje. Las ninfas también suelen presentar pequeñas espinas o picos que pierden lentamente a medida que se desarrollan. Dependiendo de la especie, varían en color de bronceado a crema a marrón rojizo con un moteado de marcas de color marrón oscuro o negro.

Hábitat: dónde encontrar chinches de encaje

Puede encontrarlos en todo el mundo y en una amplia gama de entornos. En términos generales, puede encontrarlos en cualquier lugar donde estén presentes sus plantas anfitrionas. Esto incluye, entre otros, áreas boscosas, prados, pastizales, bosques, jardines y parques. Tienden a preferir áreas cálidas y soleadas, que proporcionan a sus anfitriones los nutrientes que requieren los insectos. Los adultos ponen sus huevos directamente sobre las hojas de su planta huésped. Los huevos eclosionan en 1 o 2 semanas y se alimentan de las hojas de la misma planta donde nacieron. Por lo general, un insecto de encaje vivirá toda su vida en la misma planta y, a menudo, en la misma área general donde nació. A veces, los adultos pueden pasar el invierno en grietas de la corteza u otros nichos protegidos hasta la llegada de la primavera. Lo más probable es que encuentre chinches de encaje debajo de las hojas de sus anfitriones, ya que esto les proporciona un medio para evadir a algunos de sus depredadores.

Dieta: ¿Qué comen los chinches de encaje?

Son herbívoros que chupan la savia de las hojas usando sus afiladas piezas bucales en forma de aguja. Son comedores muy selectivos y, por lo general, se alimentan de una sola o muy pocas especies hospedadoras. Los huéspedes varían según la especie y consisten en una variedad de árboles y arbustos. Algunas de las plantas no leñosas que sirven como hospedantes para los chinches de encaje incluyen azaleas, rododendros, laureles y andrómedas. En cuanto a los árboles, los anfitriones incluyen sicómoros, olmos, robles, almez y espino. Mientras tanto, algunas se dirigen específicamente a las plantas de la familia de las solanáceas, como la berenjena, el tomate, la patata y la ortiga. Por lo general, se alimentan de la parte inferior de las hojas, que ualmente desarrollan una apariencia plateada o bronceada con el tiempo a medida que los insectos agotan los nutrientes de las hojas. Aunque los chinches de encaje ocasionalmente pican a las personas, su picadura no es peligrosa. Dicho esto, su picadura puede causar algún dolor leve o irritación de la piel, como dermatitis.

Prevención: Cómo deshacerse de los chinches de encaje

El primer paso para librarse de ellos radica en detectar su presencia. Las plantas infestadas de insectos de encaje ualmente desarrollan una apariencia enfermiza, bronceada o plateada a medida que drenan el follaje de sus nutrientes. Querrá revisar las plantas regularmente, al menos una vez cada dos semanas, para detectar signos de infestación. Como prefieren ambientes cálidos y soleados, es posible que desee considerar plantar o mover plantas a lugares más sombreados para desalentar a los insectos de encaje. Si detecta su presencia, puede intentar eliminarlos con un rociador de agua a alta presión de una manguera de jardín. De lo contrario, el único otro método útil implica el uso de pesticidas o insecticidas. Sin embargo, estas opciones pueden terminar aumentando la presencia de otras plagas y, en última instancia, resultar inútiles o contraproducentes. Para lograr los mejores resultados, querrá ponerse en contacto con un servicio de plagas profesional para que lo ayude a eliminar los chinches de encaje.

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