Jacana Africana

“Tienen pies enormes con dedos alargados”.

La jacana africana es una de las aves más singulares e interesantes de nuestro planeta. Desde sus gigantescos dedos de los pies, fascinantes técnicas de crianza y extravagantes llamadas, estas aves acuáticas son una especie única para estudiar. Aprenda todo sobre esta ave africana, incluido dónde puede encontrarla, cómo cuida a sus crías y cómo encuentra comida.

5 hechos asombrosos de la jacana africana

  • La jacana africana produce llamadas que suenan como chillidos, gemidos y ladridos.
  • El macho cría a las crías y las lleva bajo sus alas.
  • Tienen pies enormes que les permiten caminar sobre la vegetación flotante.
  • Son excelentes nadadores y buceadores, pero no muy buenos voladores.
  • Los polluelos aprenden a bucear bajo el agua para protegerse de los depredadores.

Dónde encontrar la jacana africana

La jacana africana habita en más de 40 países del África subsahariana, desde Mauritania hasta Sudán y hasta la punta de Sudáfrica. Algunos de los países incluyen, Ghana, Etiopía, Zambia, Tanzania y Togo. Estas jacanas están muy extendidas en los humedales de agua dulce del continente, pero no las encontrará en bosques, selvas, desiertos o llanuras. Búscalos en lagos poco profundos con abundante vegetación flotante. Si bien no migran, son bastante nómadas. Se mudan a nuevos hábitats durante las épocas de inundaciones o sequías, en busca de lugares con nenúfares donde a los machos les gusta construir sus nidos. La jacana africana puede ser una de las aves más fáciles de identificar debido a sus patas inusuales y su propensión a caminar sobre el agua.

Nido de Jacana

Sus nidos son simples y consisten en balsas flotantes hechas de nenúfares u otra vegetación acuática. Por lo general, están parcialmente sumergidos en la parte más profunda de un lago, generalmente bajo la sombra de árboles u otras plantas.

Nombre científico

El nombre científico de las jacunas africanas es Actophilornis Africanus. Su orden, Charadriiformes, incluye aves que viven cerca del agua, como alcas, gaviotas y limícolas. La familia Jacanidae, también conocida como «pájaros de Jesús» o «manitas de lirio», abarca aves zancudas tropicales con dedos alargados. Su género, Actophilornis, incluye la jacana africana y la jacana de Madagascar en peligro de extinción.

Tamaño, apariencia y comportamiento

Las jacanas africanas adultas son aves acuáticas de tamaño mediano con cuellos largos, patas largas y colas cortas. Sus enormes pies son, con mucho, su característica más singular y cuentan con dedos alargados que les ayudan a caminar sobre la vegetación flotante. Su longitud oscila entre nueve y 12 pulgadas, y las hembras son un poco más grandes en promedio. Pesan alrededor de cuatro a 12 onzas y tienen una envergadura de 20 pulgadas. Estas jacanas son predominantemente de color marrón rojizo con el pecho amarillo. Su cabeza y cuello son negros en la espalda y blancos en el frente con picos cortos azules y tiras negras en los ojos.

Estas aves son muy vocales y producen fuertes chillidos, gemidos y ladridos. Algunas de sus vocalizaciones incluyen llamadas de vuelo y agudas señales de alarma. A diferencia de otras especies de aves, los machos de jacana africana construyen los nidos, incuban los huevos y crían a las crías. Los padres son súper protectores y, a menudo, levantan a sus bebés y los esconden debajo de sus alas. Además de caminar sobre el agua, las jacanas también son excelentes nadadoras y buceadoras. Los machos enseñan a sus polluelos a bucear bajo el agua y escapar de los depredadores desde una edad temprana. Si bien pueden volar, son débiles y solo pueden volar distancias cortas. Además, sus plumas se mudan simultáneamente, dejándolos sin vuelo hasta que vuelven a crecer.

Una jacana africana caminando sobre nenúfares
Las jacanas africanas tienen pies enormes con dedos alargados que les permiten caminar sobre la vegetación flotante.

Kelly Ermis/Shutterstock.com

Dieta

Las jacanas africanas son carnívoras con una dieta variada.

¿Qué come la jacana africana?

Estas aves inusuales comen insectos de agua dulce, larvas, arañas, crustáceos y moluscos. Buscan su comida caminando sobre nenúfares y otra vegetación flotante. Y si bien pueden nadar y volar, prefieren caminar sobre el agua y, de vez en cuando, estiran la mano para atrapar insectos voladores. También puede verlos quitando insectos de la espalda de búfalos e hipopótamos.

Depredadores, Amenazas y Estado de Conservación

La UICN enumera a la jacana africana como «preocupación menor» debido a su amplia gama y población estable. Sin embargo, esta ave enfrenta amenazas, particularmente para sus huevos. Si bien es común y abundante en su alcance, esta ave jacana se enfrenta a la degradación del hábitat, las inundaciones, el drenaje de los humedales y el pastoreo excesivo por parte de otros animales salvajes. Una especie invasora llamada nutria (grandes roedores semiacuáticos) destruye los nenúfares, una parte esencial del hábitat de la jacana. Afortunadamente, pueden usar otra vegetación flotante para sus nidos.

¿Qué come la jacana africana?

Los polluelos y los huevos de la jacana africana son particularmente susceptibles a los depredadores, incluidas las aves rapaces, las nutrias, los cocodrilos, los peces grandes y las tortugas. Otros depredadores incluyen el monitor del Nilo, el hipopótamo y las serpientes, que se alimentan de huevos y crías en el agua.

Reproducción, cría y muda

Las jacanas africanas pueden reproducirse durante todo el año, excepto en las regiones que experimentan una estación seca, luego se produce la reproducción estacional. Estas aves tienen una temporada de apareamiento poliándrica inusual, donde la hembra huye del nido tan pronto como pone los huevos. Luego pasa a su próxima pareja, dejando a los machos solos para criar a las crías. Los machos construyen nidos flotantes semisumergidos y las hembras ponen cuatro huevos. Después de que ella se vaya, él incubará los huevos durante aproximadamente 26 días. Afortunadamente, no tiene que sentarse en ellos todo el tiempo. El calor permite la incubación natural y puede mover el nido a un área sombreada para evitar el sobrecalentamiento.

Después de la eclosión, los polluelos pueden alimentarse solos y sus padres están ahí para guiarlos y protegerlos. Las interacciones del macho con sus crías son únicas. A menudo los recoge debajo de sus alas y ves varios pares de patas largas colgando, lo que le da la apariencia de una extraña criatura con muchos apéndices. Los jóvenes empluman el nido alrededor de 35 días después de la eclosión, pero permanecen cerca de sus padres durante otros 35 días.

Población

La población africana de Jacana está principalmente sin estudiar. Se estima que tienen alrededor de un millón de individuos maduros. Sus números se consideran estables sin evidencia de disminución alguna. Sus números tampoco parecen experimentar fluctuaciones o fragmentación extremas. Las jacanas africanas se concentran en las regiones central y sur de África.

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