Jerbo

“¡El jerbo es el lindo y adorable roedor caníbal!”

Los jerbos pertenecen a una subfamilia del orden Rodentia llamada Gerbillinae. Esta subfamilia incluye jirds. Los jirds pertenecen a géneros diferentes a los roedores conocidos formalmente como jerbos, pero a veces los animales son intercambiables. De hecho, el más popular, el jerbo mongol, también se conoce como el jird mongol.

¡Cuatro datos increíbles sobre jerbos!

Algunos datos sobre los jerbos incluyen:

  • Aunque hay más de cien especies, la que más se tiene como mascota es el jerbo de Mongolia.
  • La cola del jerbo de cola gorda es más corta que la de los demás y tiene forma de garrote. También es casi sin pelo. Se utiliza para almacenar agua y grasa para tiempos difíciles.
  • El más grande es el gran jerbo, que puede crecer hasta 16 pulgadas de largo. Se encuentra en Asia central. También es una especie reservorio de la peste.
  • La mayoría de las especies son diurnas u operan durante el día. Las excepciones son el jerbo de Cheesman, el jerbo de patas peludas de Setzer y el jerbo de Boehm, que son nocturnos. El jerbo de Cheesman se encuentra en el Medio Oriente, el jerbo de patas peludas de Setzer se encuentra en el desierto de Namib de África y el jerbo de Boehm se encuentra en varios países de África.

Jerbo Nombre científico

Las diferentes especies tienen diferentes nombres científicos, pero todas pertenecen a la familia Muridae y a la subfamilia Gerbillinae. Además de las 110 o más especies, hay alrededor de 16 géneros. El significado del nombre científico del jerbo mongol Meriones unguiculatus es «fémur con garras» en griego. El nombre científico del jerbo de cola gorda es Pachyuromys duprasi. Pachyuromys es una palabra griega cuyo significado es “ratón de cola gorda”. Es el único miembro de su género. Algunas otras especies de jerbos son:

  • Meriones rex
  • Gerbillo pulvinatus
  • Sekeetamys calurus
  • Gerbiliscus leucogaster
  • Gerbilurus paeba
  • Taterillus gracilis
  • Ammodillus imbellis
  • Dipodillus harwoodi
  • Microdillus peeli
  • Brachiones przewalskii

Apariencia de jerbo

El jerbo es un pequeño roedor con una gruesa capa de pelo. En algunos animales, el pelaje es suave, mientras que en otros es áspero. El pelaje suele ser de colores neutros para ayudar al animal a mezclarse con su entorno, ya que son el alimento favorito de todo tipo de carnívoros. Independientemente de los colores que tenga la capa superior, las partes inferiores suelen ser blancas o beige. Estos roedores varían en tamaño de 6 a 16 pulgadas y pesan entre 0,35 y 8 onzas.


el jerbo


Las colas suelen tener la mitad de la longitud del cuerpo o más. Una excepción a esto es el jerbo de cola gorda, cuya cola es redonda y, en un animal sano, gorda y casi sin pelo. En algunas especies, los machos son más grandes, mientras que en otras, los sexos tienen aproximadamente el mismo tamaño. Las patas traseras de la mayoría de las especies son largas y estrechas y están hechas para ayudar al animal a saltar. También tienen garras largas para ayudarlos a cavar. Las orejas de algunos de ellos son pequeñas mientras que otros tienen orejas más largas.

Debido a que muchos animales se aprovechan de ellos, la esperanza de vida de un jerbo en la naturaleza puede ser de solo unos pocos meses. Sin embargo, un jerbo mascota que recibe un buen cuidado puede vivir hasta los ocho años. Esto es especialmente cierto en el caso del jerbo de cola gorda, cuya vida útil puede ser tan larga con el cuidado adecuado.

Salud y Entretenimiento para tu Jerbo

Un jerbo en el desierto de Gobi.
Un jerbo en el desierto de Gobi.

Producciones Wildpix/Shutterstock.com

Comportamiento del jerbo

Los jerbos mongoles que se mantienen como mascotas son animales sociales, y es importante que un dueño compre al menos dos de la misma camada para evitar la soledad en un solo animal. Aunque la mayoría de las especies son diurnas, algunas están activas en el crepúsculo, otras salen de noche y algunas están activas tanto de día como de noche. Son animales fosoriales que cavan madrigueras con cámaras que cumplen distintas funciones. Una cámara puede ser para almacenar alimentos, otra para dormir y otra para usar como orinal.

Los jerbos que son sociales, interactúan entre sí intensamente. Se acicalan, juegan y juegan y pelean entre ellos y se acurrucan juntos para calentarse cuando es hora de irse a dormir. A veces estallan verdaderas peleas si la madriguera comienza a estar abarrotada. Aunque estos roedores son sociales, también son territoriales, y los dueños de mascotas deben presentar dos animales no relacionados entre sí con mucho cuidado. No es raro que los jerbos peleen hasta la muerte.

Los jerbos jóvenes pueden salir de la madriguera y deambular hasta que puedan encontrar su propia área de distribución. A diferencia de las ratas canguro, necesitan agua y dejarán su área de distribución si hay sequía. No hibernan, pero pueden entrar en un estado de letargo y vivir en sus madrigueras durante mucho tiempo cuando baja la temperatura. Tienen muy buena audición, buena visión y usan una variedad de vocalizaciones, que incluyen chillidos, gruñidos, chasquidos, traqueteos y chillidos. A veces golpean el suelo con las patas traseras si están agitados.

Hábitat de los jerbos

La mayoría de las especies viven en áreas secas como desiertos, áreas rocosas o sabanas secas, aunque hay excepciones como el jerbo de Gorongoza que vive en sabanas húmedas del sureste de África. Algunos de ellos son endémicos de un país. Por ejemplo, el jerbo de Przewalski se encuentra solo en China, el jerbo del Cabo se encuentra solo en Sudáfrica, el jerbo rupícola es endémico de Malí y el jerbo de Cheng solo se encuentra en la depresión de Turpan en la región autónoma de Xinjiang en China.

Cuando se trata de un hábitat para una mascota, lo mejor es darles a estos roedores un recinto tan grande como sea posible, ya que son criaturas activas. Los acuarios con frente de vidrio son ideales para ellos en lugar de las jaulas de alambre porque se puede colocar mucha ropa de cama y alentar al jerbo a cavar. Estos roedores también pueden lastimarse con los alambres de las jaulas de alambre y también mastican las jaulas de plástico. También necesitan una caja nido donde puedan esconderse y dormir. Lo mejor es que sea de cerámica, y una maceta de terracota puede ser perfecta.

Estos roedores también necesitan juguetes, pero estos juguetes no deben estar hechos de plástico ni de nada que sea peligroso para masticar. Además de los juguetes, se benefician de una rueda de ejercicios. La temperatura de un recinto es idealmente entre 68 y 75,2 grados Fahrenheit. Nunca exponga el gerbilario a la luz directa del sol.

Dieta del jerbo

Otro de los hechos sobre los jerbos es que son omnívoros, lo que significa que comerán tanto material vegetal como animal. Comen fácilmente semillas, nueces, raíces, hierba y frutas. En la naturaleza, comerán huevos de aves, pollitos recién nacidos e insectos. No están por encima del canibalismo.

El dueño de una mascota puede darle comida comercial, pero los jerbos tienen la costumbre de elegir lo que les gusta e ignorar todo lo demás. Los pellets pueden ser mejores ya que el animal no puede desechar lo que no le gusta. Se pueden dar golosinas para entrenar a un jerbo o ayudarlo a generar confianza en su dueño. Estos incluyen pasas o grosellas, nueces de vez en cuando, semillas de girasol, que codician, y gusanos de la harina. Algunos propietarios dejan que sus mascotas mastiquen galletas para perros pequeños, ya que esto mantiene los dientes del roedor afilados.

Depredadores y amenazas de jerbos

La mayoría de los jerbos salvajes tienen una gran cantidad de depredadores de los que esconderse. Van desde búhos hasta zorros y serpientes. Algunas especies todavía son cazadas por humanos por su pelaje. Otros están en peligro por el desarrollo humano y el cambio climático. También son presa de varios tipos de parásitos, incluidas las pulgas.

Jerbo reproducción y ciclo de vida

Algunos miembros de la subfamilia Gerbillinae se reproducen durante todo el año, mientras que otros tienen temporadas de reproducción definidas. Lo que es cierto para la mayoría de las hembras es que son poliestros, lo que significa que entran en estro durante todo el año y pueden dar a luz a más de una nidada al año. Pueden entrar en celo justo después de dar a luz y aún pueden estar amamantando a la primera cría mientras gestan la segunda.

Las hembras dan a luz a un promedio de cuatro a siete cachorros que nacen indefensos. Sin embargo, se desarrollan rápidamente. Su pelaje comienza a aparecer entre ocho y trece días después de que nacen, y cuando tienen aproximadamente dos semanas de edad, están completamente cubiertos de pelaje, aunque sus ojos aún están cerrados. Sin embargo, alrededor de una semana después de que su pelaje aparece, sus ojos se abren y pueden correr y explorar. Son destetados e independientes cuando tienen un mes y son maduros cuando tienen entre dos meses y medio y cuatro meses.

Las madres mueven a sus bebés de nido en nido durante sus primeros días de vida, y ella cambiará de madriguera para dar a luz a una segunda cría. Ella acicala a los cachorros con asiduidad y, en algunas especies, el padre también lo hace.

Uno de los hechos más tristes sobre las madres de jerbos mongoles es que tienden a abandonar a sus cachorros si solo tienen uno o dos, y si pierde a su pareja, lo más probable es que no vuelva a aparearse. Un jerbo mongol mantenido como mascota tiene una vida útil promedio de tres o cuatro años.

Población de jerbos

Aunque se desconoce la población total de estos roedores, posiblemente sea de cientos de miles simplemente debido a la gran cantidad de especies de jerbos y al hecho de que las hembras pueden tener varias crías al año. No se han recopilado los datos de muchas especies de jerbos. Sin embargo, todavía hay jerbos que están en peligro de extinción. Incluyen el jerbo Principal, que vive en Sudán y cuyo número puede ser de tan solo 250 individuos en la naturaleza. El jird de Cheng también está en peligro crítico, y los jirds de Arabia, Dahl, Buxton y Zarudny están en peligro. El ammodile, o jerbo somalí, está amenazado debido a la pérdida de su hábitat.

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