Killdeer

Para comunicarse, el killdeer hace un sonido estridente de «kill-deer» por el cual recibe su nombre.

El asesino es un miembro del grupo de los chorlitos. Estas son pequeñas aves zancudas que se congregan cerca de grandes masas de agua para alimentarse y aparearse. Aunque pueden parecer bastante simples, su comportamiento es increíblemente complejo e interesante de observar. Son muy comunes en la mayor parte de su área de distribución en América del Norte.

3 hechos asombrosos de Killdeer

  • Como chorlito, el asesino es un nadador sorprendentemente eficaz. Casi desde el momento en que nacen los bebés asesinos, pueden navegar con facilidad en aguas rápidas y lentas.
  • Para volar, los matacaninos hacen aleteos rígidos y ocasionales con sus alas afiladas y angulosas.
  • Entre todas las especies de chorlitos, el asesino es el menos probable de encontrar cerca del agua.

Dónde encontrar el Killdeer

A pesar de que a veces vive cerca de un cuerpo de agua, el ciervo asesino se puede encontrar principalmente tierra adentro en terreno abierto con escasa vegetación. Los campos, los bancos de arena, las marismas, el césped, las entradas de vehículos, los estacionamientos e incluso los techos de los edificios son algunos de sus hábitats más comunes. Su área de distribución natural se extiende por América del Norte y América del Sur. Algunos de los países en los que se encuentran incluyen:

({»: «birds»}); { 0 0 0 0 } { { } 6 { } 10 { } }

  • Estados Unidos
  • Canadá
  • México
  • Cuba
  • Guatemala
  • El Salvador
  • Panamá
  • Colombia
  • Ecuador
  • Venezuela

Nidos de Killdeer

El asesino generalmente construye su nido en terreno abierto donde tiene una buena vista de los depredadores que se aproximan. El suelo desnudo, los caminos de grava o los campos de césped pueden ser elegidos como un sitio potencial. El nido es solo una depresión poco profunda en el suelo cubierta de hierba, ramitas, guijarros y otros desechos. Los materiales se pueden agregar continuamente durante todo el año.

Nombre científico

El nombre científico del asesino es Charadrius vociferus. Vociferus significa gritar o chillar en latín; es de donde obtenemos la palabra vociferante. Esta especie está estrechamente relacionada con el chorlito silbador, el chorlito nevado y el chorlito euroasiático dentro del mismo género de Charadrius.

Tamaño, apariencia y comportamiento

El asesino es un pájaro bastante pequeño, que mide entre 8 y 11 pulgadas de la cabeza a la cola. Se caracterizan por un cuerpo esbelto, cabeza redonda, ojos grandes, cola puntiaguda y pico corto y estrecho. El esquema de color es marrón o tostado en la parte superior y blanco a lo largo del estómago, el cuello y la frente. Esto va acompañado de unas cuantas bandas negras que rodean el cuello, la frente y el pecho. También tiene una rabadilla de color naranja brillante, más evidente en vuelo. La hembra puede tener un plumaje más marrón alrededor del pecho y la cara, pero los juveniles se parecen en su mayoría a los adultos.


Killdeer


Los asesinos suelen vivir solos o en pequeñas parejas reproductoras, pero se reúnen en bandadas muy sueltas fuera de la temporada de reproducción. Para comunicarse, emiten varios sonidos fuertes y penetrantes, incluido el grito de matanza o matanza de venado por el que son conocidos. Esta llamada sirve como una especie de sistema de alerta para especies de todo tipo en su área inmediata. A menudo se acompaña de un comportamiento de alarma excitado y frenético.

Patrón de migración y tiempo

El asesino tiende a residir en climas templados durante el verano; su área de distribución casi llega hasta el norte de Canadá. A partir de agosto o septiembre, el asesino migra hacia el sur. El sur de los Estados Unidos es un destino preferido, pero algunos pueden viajar tan lejos como América Central y América del Sur. Regresan a principios de la primavera, a veces en febrero o marzo. Sin embargo, algunas poblaciones pueden ser residentes permanentes del sur de los Estados Unidos y el norte de México durante todo el año y no migran.

Killdeer volando
Las alas de Killdeer miden entre 18 y 19 pulgadas de largo, son afiladas y angulares.Foto de JoshCW/Shutterstock.com

Dieta

El asesino caza con mucho cuidado por el suelo dando unos pasos, deteniéndose y luego picoteando el suelo en busca de alimento. A veces también seguirá a los agricultores mientras aran sus campos y levantan la tierra.

¿Qué come el asesino?

La dieta del asesino consiste principalmente en insectos como saltamontes, escarabajos y orugas. También consumen arañas, gusanos, caracoles, cangrejos de río, ciempiés y semillas.

Depredadores, Amenazas y Estado de Conservación

Según la Lista Roja de la UICN, el asesino es una especie de menor preocupación. Son bastante adaptables a la pérdida de hábitat y a los hábitats modificados por humanos. Sin embargo, su proximidad a los humanos también los hace vulnerables al envenenamiento por pesticidas, colisiones y otros accidentes. Las cifras de población parecen estar en declive.

¿Qué come el asesino?

Tanto los adultos como los polluelos son presa de numerosos animales, incluidos zorros, coyotes, mapaches, zorrillos, serpientes, gatos domésticos, cuervos, gaviotas y aves rapaces. Para proteger su nido, el asesino atraerá a un depredador con una exhibición de alas rotas. En otras palabras, fingirá daño para engañar al depredador.

Reproducción, cría y muda

Cuando llega la temporada de reproducción, generalmente ya en la primavera, el asesino intentará atraer a una nueva pareja. Ambos sexos realizan exhibiciones prominentes de vuelo en las que emiten sus fuertes sonidos de asesinos. También participan en un ritual conocido como la ceremonia del raspado. El macho baja su cuerpo y raspa una depresión poco profunda en el suelo con sus pies. Si la hembra está interesada, se acercará a la depresión y ocupará su lugar. El macho luego responde extendiendo su cuerpo y llamando emocionado.

Después del apareamiento, la hembra puede producir entre tres y cinco huevos a la vez. Ambos padres se turnan para incubar los huevos. Para mantener los huevos frescos, los padres les darán sombra con sus alas e incluso sumergirán en agua las plumas del vientre. Después de aproximadamente 24 a 28 días, los pollitos nacerán con una suave pelusa. Son vigilados por sus padres, pero en su mayoría tienen la capacidad de abandonar el nido y buscar para alimentarse. Los polluelos comenzarán a volar después de unos 25 días. Una pareja de asesinos puede producir dos o tres nidadas por año, pero la mayoría solo son responsables de una. La madurez sexual se alcanza después de un solo año. Tienen una vida útil máxima conocida de 11 años en la naturaleza, pero muchos son víctimas de la depredación y las enfermedades mucho antes de ese tiempo.

Población

Según varias estimaciones, la población reproductora total puede oscilar entre un millón y 2,3 millones. Su número disminuyó alrededor del 26 por ciento entre 1966 y 2019, pero aún son muy comunes y generalizados. Actualmente, Killdeer está protegido de la persecución por la Ley de Aves Migratorias de los Estados Unidos en los Estados Unidos.