Kit Zorro

“El zorro kit es el zorro más pequeño de América del Norte”.

Aunque el delicado zorro kit puede parecer adorable, estos pequeños depredadores son en realidad sorprendentemente resistentes y diseñados por expertos para prosperar en los climas desérticos que habitan. Sus enormes orejas les otorgan un excepcional sentido del oído y ayudan a dispersar el calor del desierto de sus cuerpos. Como muchas de las otras criaturas que habitan los desiertos de los Estados Unidos y México, este animal ha aprendido a adaptar sus hábitos a las fluctuaciones de calor diarias y estacionales del desierto, y utiliza una red de madrigueras subterráneas para conservar su energía durante las partes más calurosas. del día.

Aunque pueden ser uno de los depredadores más pequeños en los desiertos de América del Norte, han logrado hacerse un nicho eficiente dentro de sus hábitats, y aunque ha habido algunas preocupaciones sobre la disminución de la población, la población general parece ser estable y bien integrada. en sus hábitats existentes.

¡4 hechos increíbles de Kit Fox!

  • Si bien las familias a menudo tienen hábitats superpuestos, los horarios de caza de las diferentes familias rara vez se superponen.
  • Existe cierto debate sobre si es o no una especie distinta o si merece identificación como una variación del zorro veloz americano.
  • Los cachorros jóvenes pueden viajar hasta 20 millas antes de establecerse en su propio territorio distinto al de sus padres.
  • Usan una vocalización diferente para lidiar con las amenazas de los depredadores que el gruñido que usa cuando está en conflicto con miembros de su especie.

Nombre científico

El nombre científico del zorro kit: Vulpes macrotis – se traduce directamente como «zorro de orejas grandes», y es una elección bastante precisa. El zorro kit es una de las doce especies conocidas como zorros verdaderos, lo que quiere decir que todos pertenecen al género Vulpes. Entre otras especies pequeñas como el zorro veloz y el zorro de Bengala, el zorro kit es el más pequeño. Sus orejas son grandes para su cabeza incluso para los estándares de otros zorros verdaderos, pero ayudan con la termorregulación durante los eventos climáticos extremos en sus hábitats desérticos.

Apariencia

Básicamente, este animal se parece bastante a muchas otras especies de zorros, aunque su estructura especialmente pequeña y sus orejas grandes facilitan significativamente la identificación. Este último facilita tanto la audición como la regulación del calor, mientras que sus pequeños cuerpos los convierten en cazadores especialmente ágiles y ágiles, capaces de acechar presas de manera experta en el desierto y los valles de maleza que habitan. Los colores de su pelaje pueden variar de gris a amarillo con blanco y negro también incluidos, un punto que los distingue de muchas otras especies de zorros y hace que el zorro kit del desierto pueda camuflarse naturalmente dentro de su rango de hábitat.

Los zorros kit del desierto también han desarrollado pelo en las suelas que les permite funcionar como raquetas de nieve, dispersando la fuerza de su peso corporal para evitar hundirse en la arena. Los ocelotes han desarrollado adaptaciones similares que les permiten navegar en la nieve profunda con tranquilidad y ligereza. A pesar de ser un sobreviviente capaz en sus hábitats específicos, los hechos son que la mayoría de los zorros kit son más pequeños que el gato doméstico promedio.


Kit Fox


Las orejas de un zorro kit le permiten tener una audición excepcional y ayudan a mantener su cuerpo más fresco en el calor del desierto.

iStock.com/jmhite

Comportamiento

El comportamiento del zorro kit del desierto está determinado en gran medida por su entorno. Todo, desde los colores de su pelaje hasta la forma de su cabeza, ha sido adaptado para adaptarse mejor al calor, y se distinguen de muchas otras especies de zorros por ser principalmente nocturnos. Realizan la mayor parte de su caza y búsqueda de alimento después del anochecer, y el zorro kit del desierto es solitario, aparte de los ciclos de apareamiento y el proceso de crianza de los cachorros. Los machos tienden a ser un poco más grandes que las hembras, aunque esa diferencia no es lo suficientemente distintiva como para que un observador casual la note.

Gracias a las duras condiciones del desierto y la peligrosa variedad de depredadores que se pueden encontrar allí, los hábitos diarios de un zorro kit están determinados en gran medida por sus madrigueras. Las madrigueras subterráneas ofrecen a estos animales protección contra el calor del desierto y el frío de la noche, pero también los mantienen a salvo de animales más grandes que los ven como una comida. La guarida de un zorro kit está meticulosamente construida y contiene múltiples rutas de escape y entradas que están excavadas con una entrada que se asemeja a un ojo de cerradura y son lo suficientemente grandes como para dejar entrar al zorro mientras mantienen a raya a los depredadores más grandes.

Aunque el rango de un zorro kit rara vez está más allá de dos millas de su guarida actual, usarán múltiples madrigueras en el transcurso de un año. Estas madrigueras pueden ser excavadas por el propio zorro kit o madrigueras creadas por otros animales como perritos de las praderas que han sido reutilizados para el zorro. Gracias a esta naturaleza casi nómada, los territorios de los zorros kit a menudo se superponen con poca fricción territorial involucrada. Su pequeño apetito asegura que los depredadores y la incursión humana sean una amenaza mayor que la competencia por las comidas.

Hábitat

Si bien pueden llegar a hábitats tan al norte como Oregón, la mayoría de los zorros kit en los Estados Unidos se pueden encontrar en los estados del suroeste. California es el hogar de una población específica conocida como el zorro kit de San Joaquín, aunque no hay acuerdo sobre si se puede definir como una subespecie distinta. Sus poblaciones continúan hacia el este hasta Colorado, Utah, Nevada, Arizona, Nuevo México y las partes occidentales de Texas. Las poblaciones de zorro kit mexicano se pueden encontrar en el oeste y se extienden hacia el centro de México.

A estos animales les importan poco los límites de los estados, aunque están limitados a ambientes áridos como desiertos y pastizales dispersos. Sus adaptaciones, junto con la competencia de una gama más amplia de especies, aseguran una vida corta para el zorro kit del desierto fuera de los hábitats en los que se siente cómodo.

Dieta

Se considera que los zorros kit son omnívoros y carroñeros, aunque su dieta es casi exclusivamente carnívora en la realidad práctica. Los roedores son su principal forma de sustento, siendo las ratas canguro, las ardillas y las liebres las opciones dietéticas más populares. También pueden alimentarse de lagartijas y aves, según lo que esté disponible. Los zorros kit también pueden comer insectos en tiempos desesperados, y los casos en que comen cactus y frutas probablemente sean más una respuesta a las oportunidades de alimentación magra que una preferencia legítima.

También se alimentan de carroña cuando está disponible. A pesar de vivir en el desierto, los zorros kit han desarrollado adaptaciones internas que les permiten procesar el agua de manera increíblemente eficiente. Las seis onzas de alimentos que necesitan consumir al día les brindan tanto el sustento nutricional como la hidratación que necesitan, y es raro que un zorro kit decida beber agua activamente.

Realizan su caza de noche, una tarea a la que ayudan en gran medida su fenomenal oído y su fuerte sentido del olfato. El primero se ve facilitado por sus adorables orejas de gran tamaño, y su camuflaje natural les permite mezclarse perfectamente con su entorno. La noche les proporciona un elemento adicional de protección, pero a veces también se aventuran a cazar temprano en la mañana o al final de la tarde.

Al igual que otros zorros verdaderos, acechan a sus presas en silencio y luego se abalanzan sobre ellas para matarlas o inmovilizarlas de manera efectiva. Si bien la amenaza constante de los depredadores y la ventana temporal limitada para la caza hacen que la caza solitaria sea la preferencia sensata de los zorros kit, se sabe que acumulan escondites de alimentos enterrándolos y volviendo a ellos más tarde.

Depredadores y amenazas

Aunque pueden representar una amenaza formidable para los roedores, es más probable que los zorros kit sean vistos como una comida potencial para otros mamíferos del desierto que como un peligro. Los coyotes son la mayor amenaza depredadora para los zorros kit, y algunas estimaciones sugieren que tres de cada cuatro muertes de zorros kit pueden estar asociadas con ataques de coyotes. Los zorros rojos y los perros salvajes también pueden aprovecharse del zorro kit más pequeño y, a veces, también son víctimas de aves rapaces como las águilas reales.

Pero algunos de los mayores desafíos que enfrentan estos animales provienen de los humanos. El zorro kit de San Joaquín ha estado dentro y fuera de la lista de especies en peligro de extinción, pero constantemente enfrenta la amenaza de destrucción del hábitat gracias a la expansión del desarrollo de energía industrial en el territorio que alguna vez fue rural. Los vehículos todoterreno pueden destruir las madrigueras de los zorros kit y las crías que se encuentran dentro, pero las nuevas carreteras y los edificios que fragmentan los hábitats existentes de los zorros kit también causan mucha destrucción. También hay conflictos donde los humanos y los zorros kit se encuentran, ya que los roedores que tienden a acudir en masa a los asentamientos humanos brindan una promesa atractiva para los zorros kit que encuentran que sus hábitats anteriores fueron desarraigados por completo.

Reproducción y Ciclo de Vida

Los zorros kit son solitarios durante la mayor parte de su vida, pero se reúnen en pequeñas unidades familiares mientras crían a sus crías. Son monógamos y tanto la madre como el padre tienen un papel que desempeñar en la crianza de los jóvenes. Las hembras comienzan a buscar madrigueras adecuadas para aparearse en septiembre y, por lo general, su pareja las encuentra en octubre. La reproducción ocurre en el invierno. La gestación dura menos de dos meses y, a principios de la primavera, la madre da a luz a su camada. Durante los meses intermedios, el padre hace casi todo el forrajeo y la caza para ambos.

Las camadas pueden incluir desde uno hasta siete cachorros, y los zorros kit se reúnen en unidades familiares mientras crían a las crías. La mayoría de los cachorros comenzarán a cazar con su familia a la edad de cuatro meses y dejarán el hogar después de los siete. Algunos se quedarán atrás durante el año para ayudar a criar a la próxima camada de crías, mientras que la mayoría se dispondrá a encontrar su propio hábitat. Pueden viajar hasta 20 millas antes de establecerse en una guarida y un territorio para llamarlo propio.

Población

La naturaleza escurridiza de los zorros kit hace que sea difícil identificar el número de su población, pero las estimaciones actuales sugieren que la población mundial de zorros kit se mantiene estable o se reduce. Si bien ha habido intentos de dividir al zorro kit en diferentes subespecies, no ha ganado una tracción abrumadora. El zorro kit de San Joaquín es la variante más notable de esta especie, y se enfrenta a la complicación adicional de los brotes de sarna viral que mantienen baja su población. La UICN enumera a estos animales como de menor preocupación.

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