Lagarto Agama

El lagarto Agama vive en pequeños grupos sociales que consisten en un macho dominante y varios machos y hembras subordinados..

El agama es un género de lagartos que vive en todo el África subsahariana. Hay más de 40 especies reconocidas dentro de este género, pero para el propósito de este artículo, el agama común o lagarto agama de cabeza roja será el enfoque principal a menos que se indique lo contrario. Hay muchos datos interesantes para aprender sobre la identificación, el hábitat, la reproducción y las adaptaciones de comportamiento del lagarto Agama africano. Muchas personas disfrutan tenerlos como mascotas exóticas. Debido a su naturaleza relativamente dócil, pueden acostumbrarse a que las personas los manipulen con el tiempo suficiente.

¡3 datos sobre el lagarto Agama!

  • Los grandes dientes frontales y las poderosas mandíbulas son adaptaciones para ayudarlos a comer presas grandes y duras.
  • Los machos inician el cortejo moviendo la cabeza hacia arriba y hacia abajo. Esto le ha dado el nombre alternativo de koggelmander, o «pequeño hombre burlón», en el idioma afrikáans sudafricano.
  • Los colores del agama de repente se vuelven más brillantes cuando está alarmado o agitado de alguna manera.

Nombre científico del lagarto Agama

El nombre científico de la agama género es simplemente agama. Este nombre proviene de una palabra local de África Occidental que significa lagarto. Pertenece a una familia de lagartos dragón, Agamidae, que son comunes en todo el hemisferio oriental. El nombre científico del lagarto agama de cabeza roja común es en realidad agama agama, lo que demuestra lo común e importante que es dentro del género. Hay otro grupo de lagartos llamados mariposa agamas, pero son parte de un género separado dentro de la misma familia.

Apariencia del lagarto Agama

Los agamas vienen en una amplia gama de colores brillantes y formas corporales distintivas que deberían facilitar la identificación. Por ejemplo, el agama común, también conocido como lagarto agama de cabeza roja, se caracteriza por colores marrones apagados alrededor del cuerpo con una franja clara en el medio y seis o siete parches más oscuros en el costado. Los machos dominantes tienden a tener el cuerpo azul y la cabeza amarilla, mientras que los machos y hembras subordinados tienden a tener la cabeza verde oliva.

Otras características importantes incluyen una cola excepcionalmente larga, cabeza grande, aberturas externas para las orejas y párpados prominentes. El tamaño de la lagartija puede variar entre 5 y 12 pulgadas, a veces incluso más. Esto es aproximadamente del mismo tamaño que un pie humano. El tamaño es también una de las características distintivas más importantes entre las hembras y los machos de lagarto agama. Los machos tienden a ser mucho más grandes que las hembras.

Lagarto agama de roca de Cachemira con patas azules y flancos tomando el sol en la roca.
Lagarto agama de roca de Cachemira con patas azules y flancos tomando el sol en la roca.

thsulemani/Shutterstock.com


Agama Lizard


Comportamiento del lagarto Agama

Los agamas viven en pequeños grupos sociales que consisten en un macho líder, varias hembras de lagarto agama y algunos machos subordinados más jóvenes. La estructura del grupo es bastante suelta y relajada. No hay jerarquías definidas aparte del macho líder, también conocido como gallo, que tiene derechos de reproducción exclusivos con las hembras. Los agamas son animales bastante dóciles, pero los machos dominantes pueden volverse bastante agresivos en defensa de las parejas y el territorio. Por lo general, mostrarán sus colores, azotarán sus colas o harán una demostración de amenaza cuando estén agitados o perturbados.

Los machos subordinados deben establecer su propio territorio o eliminar al macho actual y tomar su lugar para aparearse con las hembras. Si el gallo actual es desafiado por un advenedizo, entonces se parará en una posición prominente y mostrará la bolsa de su garganta y moverá la cabeza hacia arriba y hacia abajo. Si el intruso no se ha retirado, el gallo cargará contra él con la boca abierta y mostrando los colores. Luego se golpearán entre sí con la cola para determinar quién es el macho más dominante.

Hábitat del lagarto Agama

El lagarto agama africano se puede encontrar en bosques secos, praderas y desiertos, así como en entornos urbanos y suburbanos, en todo el África subsahariana. Los territorios de Agama siempre se construyen alrededor de un objeto grande, como un árbol o una roca. Los machos dominantes defienden este pequeño rango de los intrusos.

Si está interesado en tener el agama como mascota, entonces es una buena idea alojar varias lagartijas juntas en un solo recinto para replicar la estructura social de su hábitat natural. Tres agamas necesitarían un recinto de al menos 4 pies de largo y 2 pies de alto con suficiente tierra, rocas, plantas artificiales y una lámpara de calor UVB que pueda mantener una temperatura constante entre 80 y 85 grados Fahrenheit durante el día. Cuando no están cazando, las lagartijas pasan la mayor parte del día tomando el sol. Por lo tanto, el área de descanso del recinto debe alcanzar casi 95 grados Fahrenheit. Son muy tolerantes a las altas temperaturas.

Depredadores y amenazas de Agama Lizard

El agama se enfrenta a pocas amenazas graves en la naturaleza, aparte de los depredadores naturales. Aunque la pérdida de hábitat a veces puede ser un problema, estos animales son muy capaces de adaptarse a los entornos humanos.

¿Qué come el lagarto agama?

El agama es presa de todo tipo de depredadores diferentes en toda su área de distribución, incluidas serpientes, aves y pequeños mamíferos.

¿Qué come el lagarto agama?

El lagarto agama es principalmente un insectívoro, lo que significa que los insectos forman la mayor parte de su dieta, incluidas las hormigas, los saltamontes, los escarabajos y las termitas. También se sabe que consume pequeños mamíferos, reptiles, flores, pastos y frutas. El agama se sentará y esperará a que pase su presa. Luego atrapará a la presa con su lengua pegajosa cubierta de moco. Los agamas también consumen arena y rocas junto con su comida para ayudar en la digestión.

Ciclo de vida y reproducción del lagarto Agama

Los lagartos Agama tienden a reproducirse durante la estación húmeda o en cualquier otra época del año con suficiente cantidad de lluvia. Como se mencionó anteriormente, el macho líder es el único que puede aparearse con las hembras de lagarto agama. Por lo general, iniciará el ritual de apareamiento con una breve serie de movimientos de cabeza. La reproducción completa durará solo unos minutos. Una vez que se complete el proceso, los compañeros irán por caminos separados.

Cuando esté lista para poner sus huevos, la hembra cavará un hoyo de unas dos pulgadas de profundidad en suelo húmedo y arenoso con el hocico y las garras. Luego, pondrá una nidada de cinco a siete huevos dentro del agujero y los cubrirá con hierbas o pasto, lo suficiente para esconderlos de los depredadores pero aún así darles acceso a la luz solar. Aunque no reciben mucho cuidado de sus padres, los huevos tardarán entre ocho y 10 semanas en eclosionar. Cada lagarto bebé medirá alrededor de 1,5 pulgadas de largo con una cola adicional de 3 pulgadas.

Solitarias al nacer, las lagartijas bebés inmediatamente comenzarán a comer plantas, insectos, arena y rocas. Alrededor de los meses de edad, los juveniles intentarán unirse a un grupo preexistente con un macho dominante que ya está a cargo. Si bien no existe una estructura estricta de este grupo, el macho juvenil comenzará en una posición subordinada y tendrá la oportunidad de volverse dominante a medida que crezca. Las hembras alcanzan la madurez sexual después de 14 a 18 meses; los machos tardan hasta dos años. Dependiendo de la especie, el agama puede tener una vida útil de hasta 25 años, pero es probable que la mayoría sea mucho más corta. Muchos lagartos bebés son víctimas de los depredadores antes de alcanzar la madurez total.

Población de lagartos Agama

Según la Lista Roja de la UICN, el lagarto agama de cabeza roja común (junto con la mayoría de los otros miembros del género) es una especie de menor preocupación. No tenemos buenas estimaciones de población para estas especies, pero son muy comunes y están muy extendidas en toda su área de distribución natural.

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