Lagarto Basilisco

El lagarto basilisco, o el basilisco, es un reptil hermoso pero bastante desagradable para estar cerca.

Les encanta pasar sus días en la selva tropical cerca de ríos y arroyos, que pueden atravesar rápidamente sin hundirse. Preste atención a sus colores para ayudar en su identificación de cada una de las cuatro especies. Mientras que una especie solo puede tener colores marrón y crema, otra tiene tonos verdes brillantes que les permiten mezclarse con el exuberante entorno de América Central y del Sur.

¡5 datos increíbles sobre el lagarto basilisco!

Aquí hay algunos datos divertidos sobre este lagarto.

  • El lagarto basilisco a veces se conoce simplemente como basilisco.
  • Cuando corre, este lagarto puede alcanzar una velocidad de 15 mph.
  • Debido a su capacidad para correr sobre el agua, el lagarto basilisco a veces se conoce como el lagarto de Jesús, haciendo referencia a la historia de Jesucristo caminando sobre el agua en la Biblia.
  • Su precio es bastante bajo para comprarlo como mascota, desde solo $3. Sin embargo, el precio puede ser tan alto como $20 con algunos distribuidores.
  • Una de las muchas adaptaciones del basilisco son los flecos de sus pies. Estas adaptaciones hacen posible que la lagartija corra sobre la superficie del agua sin hundirse.

Nombre científico del lagarto basilisco

El nombre científico del lagarto basilisco es basiliscoque es el género que cubre cuatro especies diferentes – B. plumifrons, B. basiliscus, B. galeritus y B. vittatus. Forman parte de los Corytophanidae de la clase Reptilia. El nombre proviene de la palabra griega “basilískos”, que literalmente significa “pequeño rey”.

Apariencia de lagarto basilisco

Parte de la razón por la que el lagarto basilisco es tan interesante entre el público es por sus increíbles colores. Dependiendo de la especie, podrás encontrarlos en rojos, verdes, azules e incluso amarillos. Los colores de la lagartija ayudan a identificar de qué especie pueden ser.

El basilisco común, por ejemplo, es marrón y crema. El basilisco emplumado, por otro lado, varía de verde brillante a verde oscuro, y algunos incluso terminan en un verde azulado. La identificación es fácil porque a menudo tienen el vientre amarillo y manchas a lo largo del cuello.


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En general, la cola representa alrededor del 75% de la longitud total del lagarto. La longitud promedio (con la cola) es de aproximadamente 2,5 pies de largo. Sus pies cuentan con adaptaciones únicas, como bisagras y huesos huecos, para ayudarlos a mantenerse sobre el agua.

Lagarto basilisco azul colorido en un terrario.  Los lagartos basilisco vienen en una variedad de colores interesantes.
Lagarto basilisco azul colorido en un terrario. Los lagartos basilisco vienen en una variedad de colores interesantes.

Peter Ekvall/Shutterstock.com

Comportamiento del lagarto basilisco

Tan hermoso como es el lagarto basilisco, asegúrese de nunca acercarse a uno en la naturaleza. No son amigables y se vuelven muy asustadizos y temerosos con los humanos. Son conocidos por correr sobre el agua para permitirles huir de los depredadores y correr hacia su presa.

Los lagartos prefieren vivir un estilo de vida solitario. Sus días suelen estar ocupados buscando comida o pasando tiempo al sol junto al agua. Si eligen dormir en un árbol, pueden subir hasta 20 metros de altura.

Hábitat del lagarto basilisco

Si desea encontrar un lagarto basilisco, deberá viajar a América Central y América del Sur. Este tipo de lagarto prefiere vivir en la selva tropical, permaneciendo cerca del agua por la que les gusta correr. Encontrarán lugares cerca de ríos y arroyos, que también son sus principales cotos de caza.

Estos creadores son semiacuáticos y semiarbóreos, viviendo en elevaciones de hasta 775 metros.

Dieta del lagarto basilisco

La dieta del lagarto basilisco varía de una especie a otra, pero generalmente son omnívoros. Prefieren comer insectos alados, aunque comerán presas más pequeñas que estén disponibles en el agua cerca de la que viven. Su dieta es de 2 a 3 de materia vegetal, y el resto es una combinación de insectos, arañas, pequeños mamíferos, caracoles y lagartijas más pequeñas.

Depredadores y amenazas del lagarto basilisco

El lagarto basilisco es un depredador digno, que se alimenta principalmente de insectos. Para atraparlos, el lagarto busca presas en los árboles o incluso en el aire. Correrán tras su presa hasta que la atrapen, aunque su comida les llega mucho más fácilmente como mascota. Correr en el agua es útil tanto para la caza como para escapar de la caza. Cuando corre sobre el agua, puede alcanzar una velocidad de 15 mph.

Como mascota, los bebés lagarto basilisco requieren hasta tres comidas al día, reuniendo todo lo que pueden comer en solo diez minutos. Un poco más del 7 de su dieta consiste en insectos y otros animales, mientras que el resto es materia vegetal.

¿Qué comen los lagartos basilisco?

Los depredadores comunes de estos lagartos incluyen aves grandes, serpientes, peces y otros reptiles. El mayor depredador de los basiliscos es el quetzal, que es un tipo de ave.

¿Qué comen los lagartos basilisco?

Cada basilisco tiene una variedad de diferentes alimentos que comen. Si bien las cuatro especies son omnívoras, el lagarto basilisco emplumado (también conocido como lagarto basilisco verde) prefiere principalmente seguir una dieta carnívora. Se quedan cerca del agua para poder comer ranas y peces.

El basilisco pelirrojo come principalmente insectos, pero buscará artrópodos, pequeños vertebrados y peces. El lagarto basilisco común prefiere una dieta similar, aunque también consume camarones de agua dulce, aves pequeñas, reptiles pequeños y mamíferos pequeños. Los basiliscos comunes juveniles tienden a depender principalmente de los insectos como fuente de nutrientes.

El basilisco marrón tiende a ser el más flexible con su dieta, actuando de manera más oportunista. Tienden a comer larvas acuáticas, insectos, saltamontes y escorpiones cuando tienen la opción.

Ciclo de vida y reproducción del lagarto basilisco

El apareamiento entre estos lagartos es un proceso único. Mientras que las hembras solo se aparean con un macho durante la temporada de apareamiento, los machos tendrán múltiples parejas. Las hembras suelen poner hasta 4 nidadas durante el año, cada una de las cuales tiene hasta 20 huevos. La hembra pone los huevos en una zanja y no dedica tiempo a cuidarlos. Ella los deja atrás, y los bebés nacen dentro de 8 a 10 semanas, aunque estos lagartos tardan aproximadamente 2 días en salir completamente del caparazón durante su ciclo de vida.

Desde el momento en que nacen estos bebés, también conocidos como crías, pueden correr inmediatamente por la tierra y el agua. También pueden nadar y trepar desde que nacen. No reciben el cuidado de su madre o padre cuando son bebés, y alcanzan la madurez sexual a los 10 meses de edad, aunque son mucho más pequeños que su tamaño adulto final. La mayoría de las veces, las hembras alcanzan la madurez sexual a un ritmo mucho más rápido.

El promedio de vida de este lagarto es de 7 años cuando se mantiene en cautiverio. En la naturaleza, están en peligro constante mientras se protegen de los depredadores, por lo que no tienen tanto tiempo de vida a lo largo de su ciclo de vida.

Población de lagartos basiliscos

En todo el mundo, hay cuatro especies diferentes de este lagarto en el mundo, que incluyen el lagarto basilisco común, el lagarto basilisco de cabeza roja, el lagarto basilisco emplumado (también conocido como lagarto basilisco verde) y el lagarto basilisco rayado. Si bien se desconoce el número total de cada una de estas especies, la UICN las clasifica a todas como «no extintas». Actualmente, uno de los mayores desafíos para la población mundial de este lagarto son los humanos, ya que son la causa de la pérdida de su hábitat. El quetzal, un ave, es uno de los desafíos naturales que enfrenta en el reino animal.

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