Lagarto Cornudo

Los lagartos cornudos, como su nombre indica, tienen muchos cuernos por todo el cuerpo. También tienen varios cuernos o púas que se asientan en la coronilla de la cabeza, que es una de sus muchas adaptaciones para sobrevivir.

Hay 14 especies diferentes de lagartos cornudos que existen en todo el mundo. Algunos de ellos incluyen los lagartos cornudos de Texas, los lagartos de cuernos cortos, los lagartos cornudos del desierto, de la costa, reales y de montaña. Se sabe que los lagartos machos mueven vigorosamente la cabeza hacia las hembras para llamarlas y atraerlas durante la temporada de apareamiento. Estos lagartos también son bien conocidos por arrojar sangre de sus ojos.

¡5 datos interesantes sobre el lagarto cornudo!

Aquí hay algunos datos interesantes sobre estos lagartos:

  • Hay 14 tipos de estos lagartos en el mundo. Algunos de ellos incluyen los lagartos cornudos de Texas, los lagartos de cuernos cortos, los lagartos cornudos del desierto, de la costa, reales y de montaña.
  • Estos lagartos tienen estructuras similares a cuernos en todo el cuerpo, especialmente en la cabeza.
  • Estos lagartos a veces pueden camuflarse con sus fondos como una de las adaptaciones para ocultarlos de los depredadores.
  • Se sabe que viven en varios lugares, desde desiertos hasta bosques densos. Requieren un ambiente semiárido para prosperar.
  • La mayoría de estos lagartos viven al menos durante cinco años.

Nombre científico del lagarto cornudo

Estos lagartos tienen el nombre científico Phrynosoma. Su familia se llama Phrynosomatidae mientras que su orden se llama reptiles escamados.

La traducción literal de «Phrynosoma» es «cuerpo de sapo», refiriéndose a su amplia sección media.

Apariencia de lagarto cornudo

Hay 14 tipos diferentes de estos lagartos, incluidos los lagartos cornudos de Texas, los lagartos de cuernos cortos, los lagartos cornudos del desierto, de la costa, reales y de montaña, y aunque cada uno tiene sus propias características específicas, lo único que sigue siendo común en todos ellos son los cuernos. Estos lagartos, como su nombre indica, están cubiertos de escamas en forma de cuerno. El mayor de los cuernos suele reposar sobre sus cabezas. Mientras que dos de ellos están sobre sus cejas, muchos sobresalen de la línea de la mandíbula y suben hasta la porción temporal del cráneo.


l lagarto cornudo


Dos filas de cuernos o púas corren a lo largo de las partes laterales de su torso y separan las púas más grandes en su lado dorsal de su vientre escamoso. La longitud hocico-ventilación de los lagartos cornudos de Texas, por ejemplo, mide unos 69 mm después de que alcanzan la madurez sexual, que es alrededor de los 13 meses.

Las lagartijas hembras son más grandes que los machos. Tienen cuerpos cortos y encontrados. Mientras tanto, otro tipo de estos lagartos: los lagartos de cuernos cortos son pequeños y planos, y de forma redonda. Tienen cuernos cortos, como su nombre indica, y su vientre es ancho como el del sapo.

Lagarto Hornde gigante (Phrynosoma asio) calentando sobre una roca.
Lagarto Hornde gigante (Phrynosoma asio) calentando sobre una roca.

Emre Dikici/Shutterstock.com

Comportamiento del lagarto cornudo

Estos lagartos son criaturas solitarias y normalmente están activos entre 60 y 80 grados Fahrenheit, razón por la cual prosperan en tantos entornos en América del Norte y América Central. Durante los veranos o los días calurosos, son más activos durante las horas de la mañana y se vuelven menos activos durante la tarde. Suelen preferir suelos blandos y arenosos cerca de las rocas. Esto generalmente les permite mezclarse suavemente con el fondo.

Los lagartos cornudos de Texas, por ejemplo, se pueden encontrar acostados en terrenos abiertos durante las mañanas y las tardes. Tienden a tomar el sol mientras cazan insectos. En las tardes calurosas, estas lagartijas tienden a deslizarse bajo las rocas en busca de refugio. También se sabe que algunos de estos lagartos entran en hibernación desde octubre hasta finales de marzo.

Poco después de que estos lagartos salen de la hibernación, tiene lugar la temporada de apareamiento. Los lagartos machos llaman a las lagartijas hembras moviendo la cabeza y señalando el apareamiento.

Hábitat del lagarto cornudo

Estos lagartos se encuentran en la región del desierto de Sonora. Se encuentran en toda el área desde cerca del nivel del mar hasta 11,300 pies o 3340 metros. Algunas de las especies de estos lagartos, como el lagarto de cola redonda y los lagartos cornudos de Texas, se encuentran en varios estados de EE. UU. y México.

Mientras tanto, el lagarto cornudo de cola plana está restringido al suroeste de Arizona, el sureste de California y una pequeña parte del noreste de Baja California. También se encuentran en la parte superior del cuello de la región noroeste de Sonora en México, aunque pueden vivir tan al sur como Guatemala.

Los informes sugieren que la mayoría de estos lagartos viven en ambientes semiáridos y desiertos donde a menudo se los puede ver tomando el sol durante los días de verano. Estos lagartos se pueden encontrar en diversos hábitats. Algunos de ellos se encuentran en zonas de arena fina mientras que otros se encuentran en zonas de bosque denso.

Dieta del lagarto cornudo

Si bien lo que comen los tipos específicos de lagartos puede variar, la mayoría de ellos generalmente se alimentan de varios tipos de hormigas e insectos. El lagarto de cuernos cortos, por ejemplo, se alimenta principalmente de hormigas cosechadoras.

Aparte de eso, también comen escarabajos y arañas, pero ocasionalmente se alimentan de pequeños guijarros. Para atrapar a sus presas desprevenidas, los lagartos cornudos de Texas yacen inmóviles mientras las hormigas los cruzan. Saltan y los capturan tan pronto como pasan a través de ellos.

Los neonatos, sin embargo, comen principalmente hormigas. Y a los jóvenes les gustan los escarabajos, mientras que los lagartos cornudos adultos se alimentan tanto de escarabajos como de hormigas.

Depredadores y amenazas del lagarto cornudo

Estos lagartos enfrentan amenazas de muchos animales, incluidos perros, lobos, halcones, serpientes y correcaminos. Sin embargo, los depredadores no son lo único que representa una amenaza para estos lagartos. Por lo general, comen hormigas que constituyen la mayor parte de su dieta. Por tanto, los pesticidas que afectan a las hormigas acaban afectando también a estos lagartos.

Otras amenazas para estos lagartos incluyen las hormigas rojas invasoras, las actividades ilegales de comercio de mascotas, así como el cambio climático y las condiciones de sequía que podrían afectar el estilo de vida y los rangos de hábitat de estos lagartos.

Ciclo de vida y reproducción del lagarto cornudo

Diferentes tipos de lagartos se aparean de diferentes maneras. En los lagartos cornudos de Texas, el apareamiento suele ocurrir en abril y mayo, y los huevos se ponen en mayo o junio. En estos lagartos, la hembra cava un túnel inclinado de unas seis pulgadas de largo. Ella pone alrededor de 27 huevos y los coloca en tres capas horizontales. Las capas están separadas por capas firmes de arena. Los huevos son de color crema. También son muy duros y coriáceos. Eclosionan en unos 40 días.

Los lagartos de cola redonda, sin embargo, llevan a cabo el proceso de una manera muy diferente. Si bien también ponen huevos, se sabe que retienen los huevos dentro de sus cuerpos hasta que se desarrollan las crías de lagarto. Sus huevos son membranosos y los bebés se abren paso tan pronto como se depositan los huevos.

Los lagartos de cuernos cortos, sin embargo, son el único tipo que da a luz a los bebés lagartos vivos y no ponen huevos como los diferentes tipos de lagartos cornudos. Los huevos se retienen con la madre hasta que se abren paso las crías de lagarto, que finalmente nacen de la madre.

Si bien hay poca información disponible sobre la vida útil de estos lagartos, se sabe que viven al menos cinco años. Se sabe que los machos llaman y atraen a las lagartijas hembras moviendo la cabeza y señalando el apareamiento durante la temporada de apareamiento.

Población de lagartos cornudos

Si bien no se conoce la población exacta de estos lagartos, existen 14 tipos diferentes de estos lagartos en todo el mundo. Sin embargo, se sabe que su población está disminuyendo porque su dieta incluye principalmente hormigas y los pesticidas que matan a las hormigas también tienden a afectarlas. Aparte de eso, las actividades humanas como la urbanización y el comercio de mascotas también han afectado a las poblaciones de estos lagartos.

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