Lagarto De Arena

El lagarto de arena es uno de los reptiles más raros de Europa, pero los funcionarios de vida silvestre están trabajando para establecer nuevas poblaciones.

Si está caminando en áreas arenosas a lo largo de la Costa Jurásica, esté atento a un lagarto de color marrón arena con manchas oscuras que mide unos 20 centímetros de largo y se cruzará en su camino, ya que puede ser un lagarto de arena macho. Alternativamente, si ve una lagartija de color marrón arena con flancos verdes, es posible que esté viendo una lagartija de arena macho. Sus costados se vuelven de un verde más brillante durante la temporada de reproducción, que ocurre de abril a mayo porque hace que sea más fácil para las hembras verlos. Estos lagartos pesan unos 15 gramos. La pérdida de hábitat ha hecho que la observación sea rara, pero los funcionarios de vida silvestre están iniciando nuevas poblaciones en muchas áreas de Europa.

¡5 datos increíbles sobre el lagarto de arena!

  • Los lagartos de arena miden unos 20 centímetros de largo cuando están maduros y pesan unos 15 gramos.
  • Los lagartos de arena se pueden encontrar en gran parte de Europa. Existe una pequeña población en la Isla de Coll en las Hébridas Interiores de Escocia. Los investigadores también los han encontrado viviendo en Escandinavia, la Península Ibérica y las áreas occidentales de Rusia, Mongolia y China.
  • Los lagartos de arena cavan madrigueras durante los meses de invierno. Este proceso se llama brumación.
  • Las lagartijas de arena levantan rápidamente cada pata del suelo si la temperatura del suelo se calienta demasiado para evitar que se quemen las patas. También pueden acostarse boca abajo con las cuatro patas en el aire al mismo tiempo.
  • Los lagartos de arena pueden vivir hasta 20 años.

Lagarto de arena Nombre científico

El nombre científico de las lagartijas de arena es Lacerta agilis. La palabra “lacerta” deriva del latín y significa lagarto mientras que “agilis” es una palabra latina que significa móvil, veloz o ágil. Los lagartos de arena son el único miembro de esta familia. A veces se le llama lagarto vivíparo.

Hay al menos tres subespecies de lagartos de arena que viven en diferentes regiones de Inglaterra. Sin pruebas científicas, es difícil determinar la diferencia entre los que viven en el área de Surrey, como los brezales de East Hampshire y West Sussex, y a lo largo de la costa de Kent, de los que viven en la región de Dorset, alrededor de East Hampshire y los brezales de West Sussex. La franja dorsal de estas subespecies puede estar rota o faltar.

La tercera subespecie vive en las dunas costeras de West Lancashire, Gales, ya lo largo de la costa de Kent. Estos lagartos son más pequeños y delgados. Los machos son de un verde más claro que los que viven en las regiones de Surrey o Dorset. A diferencia de los del área de Dorset o Surrey, los machos pueden permanecer verdes durante todo el año. Generalmente, las rayas dorsolaterales de esta subespecie son más anchas y prominentes.

Apariencia de lagarto de arena

La lagartija de arena suele ser de color marrón arena. Tienen manchas oscuras en los costados que algunas personas creen que parecen ojos, ya que estas marcas suelen ser más claras en el medio y más oscuras alrededor de la parte exterior. Estas manchas a menudo varían en tamaño.


Sand Lizard


En comparación con la lagartija verde europea o la lacerta verde occidental, las lagartijas de arena tienen un cuerpo muy robusto. Tienen colas increíblemente largas que a menudo son al menos 1,5 veces más largas que sus cuerpos. Al igual que otros lagartos, esta especie puede perder la cola si queda atrapada de alguna manera.

Los machos tienden a ser más robustos que las hembras. Los machos tienen cabezas más grandes con mandíbulas más prominentes. Los ojos de la mujer se encuentran aproximadamente en un 50 % hacia atrás en la cabeza, mientras que los ojos del hombre están aproximadamente en un 33 % hacia atrás.

La mayoría de los machos tienen flancos verdes que se vuelven de un verde más brillante durante la temporada de apareamiento. Los científicos creen que esto es para que las hembras puedan verlos más fácilmente y los encuentren más atractivos. Las marcas a lo largo de los flancos están más juntas en el macho que en la hembra.

Estos lagartos llevan una vida solitaria, pero es posible que veas a dos tomando el sol juntos en una gran roca. A menudo, son aproximadamente del mismo tamaño. Durante la temporada de apareamiento, los machos se vuelven muy agresivos. Lucharán entre sí hasta la muerte.

Retrato de vida silvestre de la rara lagartija de arena (Lacerta agilis) calentándose en el tronco de un árbol caído, mostrando sus vibrantes colores verdes de apareamiento.

Jordan Sharp/Shutterstock.com

Comportamiento del lagarto de arena

Los lagartos de arena se mueven durante el día. A menudo verás parejas de lagartijas de arena tomando el sol juntas en la parte superior de una pila de arena. Deben contar con el sol para calentar sus cuerpos porque no generan calor corporal.

Los lagartos de arena viven en madrigueras subterráneas. No saldrán hasta que sientan que el día se está calentando. Permanecen en sus madrigueras durante los meses de invierno. Cuando llega el momento de salir en primavera, los machos suelen abandonar sus madrigueras antes que las hembras.

Una vez que emergen de sus madrigueras por la mañana, las lagartijas de arena toman el sol. Los científicos creen que necesitan la luz del sol para calentar sus cuerpos antes de tener la energía para cazar.

Los lagartos de arena se mueven varios metros cuando buscan comida. Luego, se detendrán y escucharán el movimiento. Una vez que escuchan un sonido, moverán la cabeza hacia atrás hasta que localicen la fuente. Luego, se abalanzan sobre él con la boca. Si la presa se aleja más de 60 centímetros, la ignorará y seguirá buscando comida.

Hábitat del lagarto de arena

Si bien este lagarto vive típicamente en brezales secos, es muy adaptable. La subespecie de Surrey debe tener un sustrato de grava o arena para prosperar. La subespecie Dorset también vive en prados en lo alto de los acantilados.

Si bien se adaptan durante gran parte de sus vidas, prefieren vivir en un área inclinada. También necesitan un lugar que sea lo suficientemente suave para que puedan crear sus madrigueras. Generalmente, prefieren un área cubierta de musgo que tenga al menos 30 centímetros de profundidad. Construirán sus nidos y pondrán sus huevos en esta área.

Estos lagartos a menudo buscan su alimento en áreas cubiertas de hierba. Luego, regresa a los arenales cuando se pone el sol.

Dieta del lagarto de arena

Los lagartos de arena son carnívoros. Prefieren cenar diariamente saltamontes, arañas e insectos, pero pueden sobrevivir durante largos períodos si no hay comida disponible. Los lagartos de arena machos se han comido a sus crías y a las crías de la lagartija común si tienen hambre.

Depredadores y amenazas del lagarto de arena

Los principales depredadores de los lagartos de arena son las aves rapaces, especialmente los cernícalos. Otro depredador es la serpiente lisa.

Si bien este lagarto tiene dificultades para escapar de estos depredadores, otros depredadores, como zorros, tejones, comadrejas y cuervos, intentarán comérselos.

Este lagarto utiliza varias técnicas para escapar de sus depredadores. Primero, permanecerá perfectamente quieto con la esperanza de que el depredador no lo note. Si eso no funciona, intentará escapar a su madriguera. En los casos en que esas dos técnicas no funcionen, soltará su cola. La cola se moverá en el suelo durante varios minutos, lo que suele ser suficiente para captar la atención del depredador y darle tiempo a la lagartija para escapar. La picadura no es venenosa.

Los humanos son otra amenaza masiva para estos lagartos debido a la deforestación y la división de los bosques en múltiples secciones más pequeñas a través de la tala o para el desarrollo de viviendas. Si bien la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza considera que la especie es de menor preocupación, la Ley de vida silvestre y campo de 1981 y el Marco de biodiversidad posterior a 2010 del Reino Unido la enumeran como una especie prioritaria.

Cuando las personas construyen demasiado cerca del hábitat del lagarto de arena, los gatos y perros domésticos también pueden ser un problema para este reptil.

Reproducción de lagarto de arena, bebés y esperanza de vida

Los científicos creen que la lagartija de arena hembra elige a sus compañeros. Parecen preferir aquellos que son parientes lejanos. Cada hembra normalmente se aparea con varios machos durante marzo y abril, pero solo pone huevos una vez al año. Si la hembra tiene éxito en la elección de una pareja que tenga un parentesco más lejano, entonces, por lo general, pondrá más huevos.

La lagartija de arena es el único reptil nativo del Reino Unido que pone huevos. Los huevos permanecerán en el nido durante tres o cuatro meses antes de que eclosionen en agosto o septiembre.

La mayoría de los nidos están cerca del suelo desnudo en una pendiente orientada al sur. Algunos nidos están en áreas arenosas cerca del pasto marram porque la hembra puede encontrar calor y comida en el pasto.

Las lagartijas de arena bebés, llamadas crías, deben valerse por sí mismas cuando nacen, ya que la madre no regresa al nido después de poner sus huevos. Las crías alcanzan la madurez sexual en unos dos años.

En su hábitat natural, la esperanza de vida máxima es de unos 12 años. Algunos tienen una vida útil de unos 20 años en cautiverio.

Población de lagartos de arena

Nadie sabe con certeza cuántos lagartos de arena hay en el mundo. Los científicos creen que el número está disminuyendo severamente. Sienten que no quedan lagartos de arena en el norte y oeste de Gales, Cheshire, Kent, Sussex, Berkshire, Hampshire, Devon y Cornwall. También creen que la población ha disminuido en más del 9 en Merseyside, Surrey y Dorset.

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