Lagarto De Cristal

“El lagarto de cristal no tiene patas, pero no es una serpiente, lo que lo convierte en un miembro único e interesante del reino de los reptiles”.

El lagarto de cristal es un reptil sin patas nativo de América del Norte. Este lagarto inteligente domina en todas partes, desde las playas rocosas de Florida hasta las extensiones cubiertas de hierba del Medio Oeste. Escondidos en estos lugares, los Ofisaurio espera pacientemente a su presa: insectos, arañas y otras pequeñas criaturas que se arrastran en los húmedos espacios subterráneos.

Estos lagartos son conocidos por tener colas largas que forman la mayor parte de sus cuerpos. Aunque es posible que una de estas colas vuelva a crecer si se rompe, lo cierto es que la nueva cola no tendrá las mismas marcas ni alcanzará la misma longitud que la original. Debido a esto, los manipuladores responsables tienen mucho cuidado para evitar dañar a las lagartijas de cristal que encuentran. No se sabe que estos lagartos muerdan a los humanos si se les acerca con una actitud amistosa.

Afortunadamente, Ofisaurio es una especie ingeniosa que ha logrado propagarse con éxito en los climas cálidos y moderados de América. Puedes saber que estás mirando un lagarto de cristal si sus ojos pueden abrirse y cerrarse; esto es algo que una serpiente simplemente no puede hacer.

¡Datos increíbles del lagarto de cristal!

  • Los lagartos de cristal tienen ojos que pueden abrirse y cerrarse; así es como sabes que son lagartijas y no serpientes.
  • Los lagartos de cristal son tímidos y escurridizos, pero por lo general no muerden a los humanos, incluso cuando los levantan.
  • Aunque los lagartos de cristal no tienen patas, algunos de ellos tienen un par de patas pequeñas ubicadas cerca de las rejillas de ventilación traseras.
  • Las colas de las lagartijas de cristal se rompen como mecanismo de supervivencia cuando son atrapadas por un depredador. La cola sigue retorciéndose mientras la lagartija se escapa; más tarde, la cola de la lagartija volverá a crecer.

Nombre científico del lagarto de cristal

El nombre científico de estos lagartos es Ofisaurio. Este nombre es una combinación de dos palabras griegas: ophio, que significa serpiente, y sauros, que significa lagarto. Hay varias variedades diferentes de lagarto de cristal esparcidas por todo el país, que incluyen:

  • Ophisaurus ventralis: el lagarto de cristal oriental
  • Ophisaurus compressus: el lagarto de cristal de la isla
  • Mímico de Ophisaurus: el lagarto de cristal imitador
  • Ophisaurus attenuatus: la esbelta lagartija de cristal

Ophisaurus attenuatus también contiene la subespecie Ophisaurus attenuatus longicaudusque son los lagartos de cristal más largos y delgados de todos.


l lagarto de cristal


Vale la pena señalar que el término «lagarto de cristal» también se puede usar para referirse a miembros de los géneros dopasia, hialosauroy pseudopus, que se puede encontrar en Asia, África y Europa. Aunque estas criaturas son técnicamente lagartos sin patas, en realidad no están relacionados con los miembros de la Ofisaurio género.

Apariencia de lagarto de cristal

Estos lagartos son reptiles largos y delgados que vienen en una variedad de colores y patrones. La mayoría de los lagartos de cristal tienen escamas marrones o grises con motas claras y un vientre amarillo o crema. Muchos de estos lagartos también tienen rayas largas y oscuras en los costados que se extienden desde la cabeza hasta la cola. Ofisaurio los patrones son regionales y, a menudo, ayudan a la lagartija a mantener el camuflaje en el entorno local.

Estos lagartos pueden llegar a medir entre 2 y 4 pies (60 a 121 cm) de largo. Casi dos tercios de esta longitud consiste en la cola, que se alarga a medida que la lagartija de cristal envejece. Además de la cabeza, el cuerpo y la cola, algunas lagartijas de cristal pueden tener un par de patas casi imperceptibles cerca de las rejillas de ventilación traseras.

Otras características clave de identificación de estos lagartos incluyen los dos surcos longitudinales que corren a ambos lados de su cuerpo. Estos surcos permiten que los órganos internos del lagarto se expandan, facilitando la respiración y la digestión. Aparte de estos surcos, los lagartos de cristal son bastante rígidos y frágiles. El nombre «lagarto de cristal» proviene del hecho de que estas criaturas se pueden romper fácilmente si no se manipulan correctamente.

Cuando se atrapa la cola de este lagarto, puede romperse por completo. Ofisaurio las colas pueden continuar retorciéndose y moviéndose durante varios momentos después de que se separan. Esto generalmente confunde al depredador, lo que permite que la lagartija escape rápidamente. En los meses y años siguientes, la cola volverá a crecer, aunque suele ser mucho más corta y normalmente carece de las marcas decorativas del original.

Lagarto sin patas europeo, lagarto de cristal de Pallas
Lagarto sin patas europeo, lagarto de cristal de Pallas

Dr.MYM/Shutterstock.com

Lagarto de cristal contra serpiente

Si echas un vistazo a este lagarto en la naturaleza, probablemente supongas que acabas de ver una serpiente deslizándose. Los lagartos de cristal son criaturas largas, delgadas y sin patas que están cubiertas de escamas, pero aquí es donde termina su similitud con las serpientes.

A diferencia de las serpientes, estos lagartos tienen párpados móviles y pupilas redondas que pueden dilatarse con el sol. Los ojos de serpiente están cubiertos por una fina capa de piel; si el reptil que estás mirando puede cerrar los ojos, probablemente sea un lagarto. Del mismo modo, los lagartos de cristal tienen orificios para los oídos externos a ambos lados de la cabeza, lo que significa que pueden depender del sonido en lugar de las vibraciones del suelo y del viento que ayudan a las serpientes a moverse.

Finalmente, el cuerpo de una serpiente suele ser mucho más flexible que el cuerpo de este lagarto. Esto se debe a que las serpientes tienen órganos comprimidos, piel elástica y otras características que les permiten su forma única de movimiento. Los lagartos de cristal no pueden moverse como las serpientes y tratar de flexionarlos de esa manera invariablemente causará una lesión.

Comportamiento del lagarto de cristal

Estos lagartos son criaturas diurnas que suelen estar activas durante temperaturas moderadas. En primavera y otoño, pueden estar presentes en todo momento del día. En el verano, tienden a estar activos durante la mañana y la tarde. Los lagartos hibernan durante los meses de invierno; no esperes ver uno entre octubre y mayo.

Aunque hibernan, las lagartijas de cristal en realidad no cavan sus propias madrigueras. En cambio, encuentran madrigueras abandonadas dejadas por otros animales. No está claro si estos lagartos prefieren vivir solos o en grupos, ya que estas criaturas son muy buenas para huir cuando están bajo observación.

Los lagartos de cristal son criaturas tímidas, pero no son violentas y pueden permitir que un humano se acerque. Las lagartijas no muerden cuando se sienten amenazadas; en cambio, intentan escapar. Al igual que otros lagartos, los miembros de la Ofisaurio la familia disfruta tomando el sol y se puede encontrar en grandes rocas o incluso en las aceras durante la parte más cálida del día.

Hábitat del lagarto de cristal

Estos lagartos son endémicos de América del Norte y se encuentran principalmente en regiones cálidas a moderadas, incluidas las partes del medio oeste y sureste del país. Los lagartos de cristal del este son particularmente comunes en Florida, Georgia y las regiones circundantes. Tienden a preferir humedales, áreas arenosas y hábitats similares. Mientras tanto, el lagarto de cristal delgado prefiere vivir en el medio oeste y se puede encontrar en bosques, llanuras cubiertas de hierba y otras áreas con temperaturas moderadas y buena cobertura.

Dieta del lagarto de cristal

Estos lagartos son carnívoros que comen principalmente insectos como grillos y escarabajos. Sin embargo, también cazan otras criaturas pequeñas, como arañas, roedores, serpientes e incluso otros lagartos. Principalmente cazan bajo tierra, pero también pueden buscar comida en áreas oscuras y húmedas en la superficie.

Una de las principales diferencias entre estos lagartos y las serpientes es que los lagartos de cristal no pueden desquiciar sus mandíbulas. Esto significa que la lagartija no puede comer nada más grande que el tamaño de su cabeza. Incluso los lagartos más grandes nunca pesan más de 21 onzas, lo que convierte a los ratones en una de sus presas más grandes.

Depredadores y amenazas del lagarto de cristal

Los depredadores naturales del lagarto varían según la región. En general, evitan mapaches, zarigüeyas, halcones y otros mamíferos carnívoros y aves rapaces. También se sabe que algunos tipos de serpientes se alimentan de estos lagartos, incluidas las cabezas de cobre y las serpientes reyas.

Una de las mayores amenazas para su supervivencia es la alteración del hábitat provocada por los humanos. La deforestación y la pavimentación son las mayores preocupaciones; sin embargo, los insecticidas también representan una amenaza sustancial. Si estos lagartos consumen un insecto que ha ingerido pesticidas, el lagarto también puede ser víctima del veneno.

Reproducción de lagarto de cristal, bebés y esperanza de vida

Estos lagartos son criaturas que ponen huevos y se aparean cada año o cada dos años. los Ofisaurio la temporada de apareamiento generalmente ocurre en mayo, aunque esto puede variar según la velocidad a la que llega el clima cálido.

Después del apareamiento, las lagartijas hembras llevan sus huevos durante uno o dos meses; la nidada de huevos generalmente se pone a fines de junio o principios de julio. Un Ofisaurio la nidada normalmente contiene entre 5 y 15 huevos. La lagartija madre generalmente elige un lugar seguro debajo de un objeto de cobertura como un tronco o una roca.

Ofisaurio los huevos eclosionarán después de aproximadamente 50 días. Las lagartijas hembras permanecen con sus huevos durante todo este período de tiempo, una característica poco común entre la mayoría de las especies de lagartijas. Las lagartijas recién nacidas miden solo unas pocas pulgadas de largo y pueden necesitar ayuda para alimentarse hasta que sean más grandes.

Estos lagartos alcanzan la madurez sexual a los 3 o 4 años de edad. La vida útil promedio de un lagarto de cristal es de 10 años, pero se sabe que algunos sobreviven hasta 30 años. Es raro que este lagarto pase toda su vida sin necesidad de volver a crecer su cola, por lo que no hay casos registrados de lagartos que midan más de 4 pies de largo.

Población de lagartos de cristal

Estos lagartos no son una especie en peligro de extinción. De hecho, la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza ha clasificado Ofisaurio como una especie de menor preocupación porque no tienen amenazas inmediatas.

Dicho esto, estos lagartos todavía están amenazados por la invasión de las poblaciones humanas en sus hábitats existentes. Las poblaciones de lagartos han disminuido en el Medio Oeste e incluso se consideran en peligro de extinción en el estado de Wyoming.

Lagarto de cristal en el zoológico

Estos lagartos son lo suficientemente comunes como para aparecer en zoológicos de todo el mundo. Desde pequeños zoológicos como el de Chehaw Park hasta lugares más grandes como el zoológico y jardines de Jacksonville en Florida, Ofisaurio se puede encontrar en casi cualquier casa de reptiles bien establecida.

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