Lagarto De Valla Oriental

“Una floreciente especie de lagarto espinoso”

El lagarto de la cerca del este es un lagarto espinoso común que se encuentra en todo el este de los Estados Unidos y México. Es fácil de distinguir de otras especies nativas por su apariencia. Las escamas ásperas y espinosas, el patrón dorsal distintivo y las marcas azules brillantes son características reveladoras que son fácilmente identificables. Estos reptiles tienen una conexión generalmente positiva con los humanos. Se alimentan de una variedad de insectos y arañas. Esto puede ayudar a controlar las molestas poblaciones de plagas.

¡5 datos increíbles sobre el lagarto de cerca del este!

  • Los lagartos de cerca del este pertenecen al suborden Iguania.
  • Son sexualmente dimórficos, lo que significa que los machos y las hembras se pueden distinguir por sus diferencias en apariencia.
  • Son una especie arbórea, pasando la mayor parte de su tiempo en o cerca de los árboles.
  • Estos lagartos no tienen conexiones negativas conocidas con los humanos.
  • Al contrario de lo que algunos puedan pensar, no son venenosas ni venenosas.

Nombre científico

El nombre científico del lagarto de la valla oriental es Sceloporus undulatus. Hay muchos nombres alternativos para este lagarto. Algunos de los nombres más utilizados son lagarto de valla, lagarto de meseta y lagarto de pradera. El reino al que pertenecen es Animalia y el phylum es Chordata. Están en la clase Reptilia. Son parte de la orden Squamata y están en el Phrynosomatidae familia. el nombre del genero esceloporo proviene de las palabras griegas esqueletos que significa pierna y poros que significa agujero o poro. Esto se debe a que tienen grandes poros femorales. el nombre cientifico undulato en latín significa ola y se refiere a su patrón dorsal en forma de ola.

Hay siete subespecies reconocidas de lagartos de cerca del este. Las subespecies son las siguientes:

  • Sceloporus undulatus elongatus (lagarto de la cerca del norte)
  • Sceloporus undulatus erythrochelius (lagarto de pradera de labios rojos)
  • Sceloporus undulatus garmani (lagarto de la pradera del norte)
  • Espíritu Sceloporus undulatus (Lagarto de la pradera de Spear)
  • Sceloporus undulatus tedbrowni (lagarto mescalero de la pradera o lagarto mescalero de la cerca de las dunas)
  • Sceloporus undulatus undulatus (lagarto de cerca del sur o lagarto de cerca del este)

Donde el lagarto de cerca del este obtuvo su nombre

El lagarto de cerca del este recuperó su nombre cuando las cercas de madera eran un tipo popular de barrera en patios traseros, jardines y granjas. Estas vallas eran una de las estructuras preferidas para tomar el sol y todavía son comunes para detectarlas. Están presentes en la mayor parte del este de los Estados Unidos, por lo que tiene este en el nombre.

A menudo son llamados por muchos nombres diferentes. Como se mencionó anteriormente, algunos nombres conocidos son lagarto de cerca, lagarto de meseta y lagarto de pradera. Los nombres alternativos adicionales son lagarto de madera, vencejo de cerca, lagarto de pino, vencejo de pino y lagarto gris. También pueden ser referidos por su nombre en español, lagartija escamosa de pradera.


l lagarto de valla oriental


Apariencia y Comportamiento

Son reptiles de tamaño pequeño a mediano con espinas dorsales de aspecto áspero. Las escamas en el lado dorsal están quilladas. El cuerpo es de color marrón a gris con algunas variaciones entre sexos. Tienen un patrón de ondas negras en la parte superior del cuerpo. Este patrón es más prominente en las mujeres, y los hombres pueden parecer más de un color sólido. Los machos tienen un tono azul brillante en la garganta y el vientre. Las hembras también pueden tener algo de azul, pero es muy tenue si es que es visible. El vientre de la lagartija es principalmente blanco con algunas manchas negras.

Estos lagartos son bastante pequeños, generalmente crecen entre cuatro y siete pulgadas de largo y tienen un peso promedio de 15 gramos. El peso promedio es aproximadamente igual al de seis centavos.

Los lagartos de cerca del este tienen una coloración críptica que los ayuda a camuflarse en su entorno. Pueden mezclarse fácilmente con la corteza de un árbol. Confían en su velocidad y agilidad para escapar de los depredadores, generalmente subiendo a un árbol y escondiéndose en el lado opuesto. Si es capturado por la cola, el apéndice puede romperse y permitir que la lagartija escape. La cola volverá a crecer parcial o completamente con el tiempo.

Un grupo de lagartos se llama salón, pero no los verás a menudo en un grupo debido a su naturaleza solitaria. Lo más probable es que los grupos pequeños consistan en una pareja de apareamiento durante la temporada de reproducción, o una lagartija madre y su cría. Estos lagartos son generalmente sedentarios y pasan una buena cantidad de tiempo tomando el sol.

Como especie diurna, son más activos durante el día y duermen por la noche. Prefieren el clima cálido y son especialmente activos en los días soleados. Por lo general, duermen en el mismo lugar donde toman el sol o cerca de él. Los machos son territoriales y mostrarán el color azul brillante del vientre para decirles a otros machos que retrocedan. También exhibirán “movimientos de cabeza” y “flexiones” para defender su territorio. Si esos comportamientos no son suficientes, el macho puede volverse agresivo y pelear con la otra lagartija.

lagarto de valla oriental sentado en madera
El lagarto de la cerca del este es el único lagarto espinoso en Tennessee.

Isabel Eve/Shutterstock.com

Hábitat

Esta especie de lagarto vive en América del Norte. Se encuentra en Estados Unidos y México. En los Estados Unidos, está presente principalmente en la parte este del país. Se ha registrado en Washington, DC, y estos 23 estados:

  • Alabama
  • Arkansas
  • Colorado
  • Delaware
  • Florida
  • Georgia
  • Illinois
  • Indiana
  • Kentucky
  • Luisiana
  • Maryland
  • Misisipí
  • Carolina del Norte
  • New Jersey
  • Nueva York
  • Ohio
  • Pensilvania
  • Carolina del Sur
  • Tennesse
  • Virginia
  • Virginia del Oeste
  • Wyoming

Todas las subespecies del lagarto de cerca oriental viven dentro del mismo rango. El clima en su hábitat es templado a subtropical. Al necesitar un hábitat terrestre, reside con mayor frecuencia en bosques de pinos, pero también se encuentra en otros bosques, praderas, matorrales y áreas rocosas. También habita en hábitats artificiales como jardines rurales y pastos.

Estos lagartos a menudo se observan en los árboles en su hábitat. Disfrutan tomando el sol en cercas y otras estructuras como troncos, montones de maleza, rocas y en el suelo. Por lo general, tienen un territorio de aproximadamente 154 a 200 pies cuadrados (47 a 61 metros cuadrados) de tamaño. El área puede tener un rango más amplio cuando hay un amplio suministro de alimentos.

Los lagartos de cerca del este no migran. Sin embargo, hibernan en invierno. Es posible que no pasen todo el tiempo enterrados en el suelo. Ocasionalmente saldrán a tomar el sol en los días cálidos.

Depredadores y amenazas

Estos lagartos son carnívoros y tienen una dieta principalmente insectívora. Por lo general, se alimentan dos veces al día por la mañana y temprano en la noche. Se les considera «depredadores que se sientan y esperan» y holgazanearán y observarán a las presas que se acerquen. Cuando la presa está lo suficientemente cerca, la atraparán y disfrutarán de su comida. Se sabe que las hembras comen más de la cantidad de su dieta normal durante la primavera para aumentar su energía en la preparación de la puesta de huevos.

Aparte de los depredadores naturales, no enfrentan muchas amenazas. Tienen un depredador interesante que muchos no esperarían. Las hormigas rojas de fuego invasoras tienen un veneno que es venenoso para estos lagartos. Su picadura puede ser mortal para un lagarto de cerca del este. Estas hormigas no son nativas del área y han sido importadas de otros lugares.

Las amenazas de los humanos no son un problema importante para esta especie. La pérdida y destrucción del hábitat es un factor, aunque no significativo en este momento. El clima extremo, como las inundaciones, puede ser perjudicial para los huevos y las crías. Estos lagartos pueden convertirse en objetivos de parásitos como niguas y tábanos, que pueden ser bastante dañinos para su salud.

Esta especie está floreciendo y es de Preocupación Menor en la Lista Roja de la UICN. No existen esfuerzos de conservación actuales para esta especie porque no se consideran necesarios.

¿Qué come las lagartijas de la valla oriental?

Las serpientes como las bocas de algodón, las serpientes ratoneras y las corredoras azules son depredadores comunes del lagarto de cerca oriental. También son consumidos regularmente por pájaros, lagartos más grandes y gatos.

¿Qué comen los lagartos de la valla oriental?

Los lagartos de cerca del este comen principalmente insectos. También comen otros artrópodos, arácnidos y otras especies de invertebrados. Algunas especies consumidas por estos lagartos incluyen hormigas, arañas, escarabajos, polillas, saltamontes, mariquitas y, a veces, caracoles. También pueden picar una pequeña cantidad de materia vegetal, como hierba aguja y hierba trampa.

Reproducción, bebés y esperanza de vida

La temporada de apareamiento de los lagartos de cerca del este ocurre entre abril y agosto. Para atraer a una pareja, los machos realizarán algunos comportamientos que también utilizan cuando defienden su territorio. Mostrarán su barriga azul para llamar la atención de las mujeres y harán flexiones y sacudidas de cabeza. Las flexiones y los movimientos de la cabeza se realizan en intervalos de cuatro a cinco segundos a la vez. También tienen glándulas que secretan feromonas para atraer a las hembras a reproducirse con ellos.

Un macho se apareará con más de una hembra durante la temporada de reproducción. Este comportamiento sexual se llama poliginia. Las hembras darán a luz de tres a 16 huevos en la primavera. El período de gestación dura entre ocho y diez semanas. Las hembras jóvenes normalmente solo tendrán una nidada por año, mientras que las más viejas pueden tener hasta cuatro.

Los huevos eclosionan en el verano. Una lagartija bebé se llama cría. El bebé mide entre una pulgada y media y dos pulgadas y cuarto de largo cuando sale del huevo. Se parece mucho a una lagartija hembra del este, pero más pequeña y más opaca. Al ser precoz, el bebé puede ver y caminar enseguida. Las crías son independientes y no reciben cuidado de los padres. Las crías crecerán a su tamaño completo cuando cumplan un año de edad.

Se desconoce la vida útil real de estos reptiles. Los científicos creen que la esperanza de vida es de dos a cinco años, aunque podría ser de varios años. También sugieren que la vida útil podría ser más larga en cautiverio, pero aún no se ha probado.

Población

No hay un número exacto de población para el lagarto de cerca oriental. Se necesita más investigación para determinar un total exacto. Según la UICN, se estima que hay más de 1.000.000 de adultos en el mundo. La población es estable y próspera. Permanecen en la categoría menos preocupada.

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