Lagarto De Vientre Azul

“La lagartija de vientre azul tiene pequeños poros microscópicos en las patas que liberan feromonas en el aire y atraen parejas”.

La lagartija de vientre azul, también conocida como lagartija de cerca occidental, se encuentra entre los reptiles más comunes en el oeste de los Estados Unidos. A menudo se los ve bañándose a la luz del sol alrededor de senderos al aire libre o edificios y casas. Las escamas azules brillantes del lagarto macho son un marcador distintivo de esta especie. Estas escalas cumplen un papel importante en el proceso reproductivo. Este artículo cubrirá algunos datos interesantes sobre la identificación, el hábitat y la dieta del lagarto de vientre azul en la naturaleza, así como también cómo cuidarlos como mascotas.

Nombre científico

El nombre científico de la lagartija de vientre azul es Sceloporus occidentalis. El nombre del género Sceloporus se deriva de dos palabras griegas: skelos, que significa pierna, y poroso, que significa poro o agujero. Esto se refiere a los grandes poros de la pierna que liberan las feromonas. El nombre de la especie occidentalis es simplemente la palabra latina para oeste. El género al que pertenece también incluye otros lagartos de valla y lagartos espinosos, todos los cuales son comunes en los Estados Unidos.

Apariencia

La lagartija de vientre azul se puede identificar por las escamas de color canela o gris con rayas onduladas en la espalda y escamas de color azul brillante alrededor de los lados y la parte inferior del abdomen. Solo el macho adulto tiene esta coloración azul brillante. Las hembras y los juveniles tienden a tener solo las escamas grises más apagadas.

Uno de los principales marcadores de identificación para todo el género es la presencia de escamas afiladas y espinosas; de ahí que el género se llame lagartijas espinosas. La mayoría de los miembros de esta especie miden entre 4,3 pulgadas y 8,3 pulgadas de largo desde la punta de la cabeza hasta el final de la cola. Tienen garras largas y afiladas que les permiten trepar fácilmente a los árboles. Si bien se parecen bastante al lagarto de cerca del este, su rango no se superpone en absoluto, lo que debería facilitar la identificación.

El vientre azul brillante es la característica más distintiva del lagarto de vientre azul.

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Blue Belly Lizard


Comportamiento

Como todos los demás reptiles, el comportamiento diario del lagarto de vientre azul se orienta en torno a la temperatura ambiente exterior del entorno circundante. Debido a que no pueden producir suficiente calor corporal para sobrevivir, las lagartijas de vientre azul necesitan pasar gran parte de su tiempo absorbiendo la luz solar. Se los puede ver durante el día tomando el sol en rocas, caminos pedregosos, troncos y postes de cercas; Tienden a preferir los lugares altos, pero cualquier ubicación funcionará para ellos. Sus escamas cambian con frecuencia de color de claro a oscuro, pero esto probablemente se hace con el propósito de regular la temperatura (la cantidad de calor que absorben) en lugar de camuflarse.

La lagartija de vientre azul tiende a permanecer sola la mayor parte del año. El único momento en que se juntan es brevemente en la temporada de apareamiento, cuando los machos mantienen y defienden su propio territorio. Cuando llega el invierno, se refugian en grietas o agujeros y luego entran en un estado de hibernación en el que su actividad y metabolismo se reducen enormemente. La duración del tiempo que hibernan depende de la temperatura ambiente de su entorno.

Hábitat

La lagartija de vientre azul se encuentra en toda la parte más occidental de los Estados Unidos, incluidos los estados de Utah, Idaho, Nevada, Washington, Oregón y Arizona. Sin embargo, la mayor concentración se da en el estado de California. También se encuentra en pequeñas partes del norte de México. Esta especie se siente cómoda en todo tipo de hábitats, incluidos pastizales, bosques, tierras de cultivo y matorrales. Tiende a evitar los desiertos más duros, porque necesita una fuente cercana de agua para sobrevivir.

Generalmente se reconocen seis subespecies: la lagartija de la cerca de la gran cuenca, la lagartija de la cerca del noroeste, la lagartija de la cerca de la Sierra, la lagartija de la cerca de la costa, la lagartija de la cerca de San Joaquín y la lagartija de la cerca de la isla. Esta última subespecie se encuentra solo en las Islas del Canal frente a la costa de California. Las otras subespecies generalmente se adhieren al rango geográfico indicado por sus nombres.

Depredadores y amenazas

Aparte de sus depredadores naturales, quizás la mayor amenaza para el lagarto de vientre azul en la naturaleza es la pérdida de hábitat. Esta especie se ha visto obligada a adaptarse a la invasión de los humanos en la mayor parte de su área de distribución. A pesar de esto, la especie sigue siendo muy común.

¿Qué come el lagarto de vientre azul?

Esta especie es presa de coyotes, serpientes, gatos monteses, halcones y muchas otras aves y mamíferos. Si bien los lugares abiertos en los que absorben la luz del sol exponen potencialmente al lagarto a los depredadores, emplean una serie de medidas defensivas para escapar. Si se siente amenazada, la lagartija puede desprenderse por completo la cola de su cuerpo. La cola ualmente volverá a crecer alrededor de tres a cinco semanas después, pero puede tener una longitud y un patrón de color diferentes a los anteriores. El lagarto también tiene reflejos notablemente rápidos para evadir a los depredadores potenciales. A menudo se topa con arbustos o trepa a los árboles.

¿Qué come el lagarto de vientre azul?

Esta especie se alimenta de numerosos tipos de arañas, orugas, escarabajos, mosquitos y saltamontes. A veces también consume otras lagartijas pequeñas. Para obtener una lista completa de los alimentos que comen los lagartos de vientre azul, consulte o «¿Qué comen los lagartos de vientre azul?» página.

Reproducción y Ciclo de Vida

La temporada reproductiva anual de la lagartija de vientre azul generalmente tiene lugar entre abril y julio. Los lagartos pueden ubicarse entre sí en la naturaleza mediante la detección de feromonas. Las hembras también parecen preferir a los machos con las coloraciones más brillantes y las colas más largas. Los machos tienen la capacidad de decirles a otros rivales potenciales que se mantengan alejados de su pareja haciendo un movimiento tipo pushup sobre troncos o rocas para mostrar su parte inferior de colores brillantes.

Una vez que se completa el apareamiento, el abdomen de la hembra se hinchará visiblemente con sus huevos completamente fertilizados. Cavará un hoyo en el suelo y pondrá hasta tres nidadas de 10 a 17 huevos a la vez. Después de un período de gestación que dura de tres a seis semanas, los huevos eclosionan por completo y dispensan a sus crías. Los juveniles son bastante pequeños al principio, midiendo solo alrededor de una pulgada de largo. No reciben supervisión ni cuidado de los padres y deben valerse por sí mismos desde el principio. Los juveniles alcanzan la madurez sexual en la primavera de su segundo año. Tienen una vida útil típica de cinco a siete años en la naturaleza.

Población

La lagartija de vientre azul se considera una especie de menor preocupación por la Lista Roja de la UICN. Los números de población parecen ser estables, pero pocos científicos han realizado una buena estimación de población para determinar cuántos viven actualmente en la naturaleza.

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